Serigrafia. Tudo o que precisa de saber sobre serigrafia.

Ejemplo artístico de impresión en serigrafía de Andy Warhol.

A serigrafia é uma técnica de impressão em que uma tela é utilizada para transferir tinta para um substrato, excepto em áreas impermeáveis à tinta por meio de um estêncil de bloqueio.

Uma lâmina ou rodo move-se através da malha para preencher as aberturas abertas da malha com tinta, e um movimento inverso faz com que a malha toque momentaneamente o substrato ao longo de uma linha de contacto.

Isto faz com que a tinta molhe o substrato e seja retirada das aberturas da malha à medida que a malha passa novamente após a passagem da lâmina. Uma cor é impressa de cada vez, pelo que podem ser utilizados múltiplos ecrãs para produzir uma imagem ou desenho multicolorido.

Há vários termos utilizados para o que é essencialmente a mesma técnica. Tradicionalmente, o processo chamava-se serigrafia ou serigrafia porque a seda era utilizada no processo. Hoje em dia, os fios sintéticos são frequentemente utilizados no processo de serigrafia.

A malha mais popular para uso geral é a malha de poliéster. Existem materiais de malha para fins especiais, tais como nylon e aço inoxidável, disponíveis para a impressora serigráfica. Existem também diferentes tipos de tamanhos de malha que determinarão o resultado e o aspecto do desenho acabado no material.

Como é realizado o processo de serigrafia?

Process that is carried out for screen printing
Processo manual de serigrafia

Uma tela é constituída por um pedaço de malha esticado sobre uma moldura. A malha pode ser feita de um polímero sintético, como o nylon, e para um desenho que requer um maior e mais delicado grau de detalhe, será utilizada uma abertura de malha mais fina e mais pequena para a malha. Para que a malha seja eficaz, deve ser montada numa armação e deve estar sob tensão.

A estrutura que segura a malha pode ser feita de vários materiais, tais como madeira ou alumínio, dependendo da sofisticação da máquina ou do processo artesanal. A tensão da malha pode ser verificada utilizando um tensiómetro; uma unidade comum para medir a tensão da malha é o Newton por centímetro (N/cm).

Uma tela é formada bloqueando partes da malha na imagem negativa do desenho a ser impresso; ou seja, os espaços abertos são onde a tinta vai aparecer no substrato.

Antes da impressão poder ter lugar, a moldura e a tela devem ser submetidas ao processo de pré-impressão, no qual uma emulsão é “removida” da malha. Uma vez seca, esta emulsão é exposta selectivamente à luz ultravioleta, através de um filme impresso com o desenho desejado. Isto endurece a emulsão nas áreas expostas, mas deixa as partes não expostas macias. Depois são lavados com um jacto de água, deixando uma área limpa na malha com a mesma forma que a imagem desejada, o que permitirá a passagem da tinta. Este é um processo positivo.

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Na estampagem têxtil, a superfície que suporta o tecido a ser estampado (geralmente referida como a palete) é revestida com uma larga “fita de palete”. Isto serve para proteger a “paleta” de qualquer infiltração de tinta indesejada através do ecrã que possa manchar a “paleta” ou transferir a tinta indesejada para o substrato seguinte.

A tela e a moldura são então cobertas com fita adesiva para evitar que a tinta atinja a borda da tela e da moldura. O tipo de fita utilizada para este fim depende geralmente da tinta a ser impressa no substrato. Em geral, são utilizadas fitas mais agressivas para tintas à base de UV e água devido à menor viscosidade das tintas e à sua maior tendência para deslizar por baixo da fita.

O último processo de “pré-impressão” é o bloqueio de “buracos” indesejados na emulsão. Se estes buracos forem deixados na emulsão, a tinta continuará a passar e a deixar marcas indesejáveis. Para bloquear estes furos, materiais como fitas adesivas, emulsões especiais e “canetas de bloqueio” podem ser utilizados eficazmente.

O ecrã é colocado sobre um substrato. A tinta é colocada em cima da tela e uma barra de enchimento é utilizada para empurrar a tinta através dos orifícios da tela. O operador começa com a barra de enchimento na parte de trás do ecrã e atrás de um reservatório de tinta. O operador levanta o ecrã para evitar que este entre em contacto com o substrato e depois, exercendo uma ligeira força descendente, puxa a barra de enchimento para a parte da frente do ecrã. Isto enche as aberturas da malha com tinta e move o reservatório de tinta para a frente da tela.

Próximo…

Em seguida, o operador utiliza um rodo (lâmina do rodo) para mover a malha em direcção ao substrato e empurra o rodo em direcção à parte de trás da tela. A tinta na abertura da malha é bombeada ou comprimida por acção capilar sobre o substrato numa quantidade controlada e prescrita, ou seja, o depósito de tinta húmida é proporcional à espessura da malha e/ou do estêncil. À medida que o rodo se desloca em direcção à parte de trás do estêncil, a tensão na malha afasta-o do substrato (chamado “snap-off”) deixando a tinta na superfície do substrato.

Screen printing machine.
Prensa de impressão em tela

Existem três tipos comuns de máquinas de serigrafia: plana, cilíndrica e rotativa.

Os artigos têxteis impressos com desenhos multicoloridos utilizam geralmente uma técnica molhada sobre molhado, ou as cores secam enquanto na prensa, enquanto os artigos gráficos são deixados a secar entre cores que são depois impressas com outro ecrã e muitas vezes com uma cor diferente depois do produto ser realinhado na prensa.

A maioria dos ecrãs está pronta para o retoque nesta fase, mas por vezes os ecrãs têm de passar por uma etapa adicional no processo de recuperação chamada rebarbagem.

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Este passo adicional remove a névoa ou “imagens fantasma” que são deixadas no ecrã depois da emulsão ser removida. As imagens fantasma tendem a delinear ligeiramente as áreas abertas dos stencils anteriores, daí o nome. São o resultado de resíduos de tinta presos na malha, muitas vezes nos nós da malha (os pontos onde os fios se cruzam).

Embora o público pense em vestuário em conjunto com serigrafia, a técnica é utilizada em dezenas de milhares de artigos, tais como decalques, rostos de relógios, balões e muitos outros produtos. A técnica foi mesmo adaptada para utilizações mais avançadas, tais como a colocação de condutores e resistências em circuitos de multicamadas, utilizando camadas finas de cerâmica como substrato.

Que tipos de tinta são utilizados na serigrafia?

Tintas utilizadas para serigrafia.

Dependendo do tipo de superfície em que o trabalho de serigrafia é realizado, deverá utilizar um ou outro tipo de tinta, uma vez que nem todas as tintas são adequadas para impressão em todos os tipos de superfícies. As tintas mais utilizadas na serigrafia são as mais comuns:

  • Tintas plastisol : Estas são as mais utilizadas porque dão uma boa capacidade de cor e um acabamento limpo. O acabamento tem um toque de plástico, daí o nome, mas é uma opção muito durável.
  • Tintas à base de água: Ideal para impressão de tintas mais escuras em peças de vestuário de cor mais clara e para trabalhos de impressão de grande superfície. São a segunda tinta mais tradicionalmente escolhida. O resultado é uma sensação muito mais suave do que as tintas de plastisol e o seu preço é mais económico do que o das tintas de plastisol.
  • Tintas de alta densidade: dão profundidade e textura, quase como o braile. O acabamento sobe ligeiramente cerca de um oitavo de polegada acima do tecido e é melhor aplicado quando se trabalha com uma contagem inferior da malha.
  • Tintas em PVC e sem ftalatos: Eliminam a utilização dos dois principais componentes tóxicos da tinta plastisol sem sacrificar nenhum dos benefícios e o toque macio.
  • Nylobond: Este é um aditivo de tinta especial utilizado quando precisamos de imprimir em tecidos técnicos ou impermeáveis.

Para que é usada a serigrafia?

A impressão serigráfica é mais versátil do que as técnicas tradicionais de impressão. A superfície não tem de ser impressa sob pressão, ao contrário da gravura ou litografia, e não tem de ser plana.

Tintas diferentes podem ser utilizadas para trabalhar com vários materiais, tais como têxteis, cerâmica, madeira, papel, vidro, metal e plástico. Devido a isto, a serigrafia é utilizada em muitos sectores diferentes, como por exemplo:

  • Balões
  • Vestuário
  • Decalques
  • Dispositivos médicos
  • Electrónica impressa, incluindo impressão de placas de circuito impresso
  • Etiquetas de produtos
  • Sinais e mostradores
  • Gráficos de snowboard
  • Tecidos
  • Tecnologia de película espessa
  • Máquinas Pinball

Quais são as vantagens e desvantagens da serigrafia em relação a outros métodos de impressão

Como é lógico, a serigrafia tem uma série de vantagens e desvantagens como método de impressão, aqui descrevemos brevemente os prós e os contras desta técnica, para que possa avaliar se se adequa às suas necessidades

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Vantagens da serigrafia

Rentável para grandes quantidades

Uma vez que este método requer a realização de ecrãs para cada cor utilizada numa obra de arte, é melhor reservado para grandes encomendas. Quanto mais peças de vestuário forem colocadas numa encomenda, mais barato será o custo por unidade.

Mais fácil de imprimir em peças de vestuário especiais

É difícil encontrar um método de impressão tão versátil como a serigrafia. Pode ser feito em quase qualquer superfície desde que seja plana, de tecido, madeira, plástico e até metal, entre muitas outras.

Podem ser utilizadas várias tintas

A serigrafia permite uma maior espessura de tinta do que outras técnicas, o que se traduz em maiores possibilidades quando se trata de terminar a peça.

Qualidade durável e duradoura

Devido à composição e espessura das tintas utilizadas na serigrafia, os desenhos colocados com este método podem suportar muito mais stress do que outros sem perder a qualidade da impressão.

Desvantagens da serigrafia

Mais dinheiro para várias cores

Due to the screen printing technique, only one color can be applied at one time. Por conseguinte, o número de cores numa t-shirt é limitado, e cada camada requer mais tempo, outro ecrã e stencil e, em última análise, mais dinheiro.

Não é prático para tiragens pequenas.

A serigrafia necessita de mais preparação do que outras técnicas antes de entrar em produção. Isto não a torna adequada para impressão “on-demand”, que é a criação de uma peça de vestuário assim que esta é encomendada.

Complexidade relativa

Pode parecer contra-intuitivo, mas a serigrafia pode ser bastante complexa, dependendo da concepção e do projecto, uma vez que tem mais passos do que outros métodos.

Não amigo do ambiente

Embora tenham sido feitos esforços para criar tintas e telas amigas do ambiente, ainda é uma realidade que a impressão em serigrafia desperdiça muita água. A água é utilizada para misturar as tintas e limpar os ecrãs, o que pode não parecer muito no início, mas os fabricantes produzem centenas de peças de vestuário por dia e quando se começa a adicioná-las, pode tornar-se assustador.

Perguntas frequentes sobre serigrafia

Que tipo de materiais se pode imprimir usando a serigrafia

A serigrafia é um dos métodos de impressão mais versáteis actualmente disponíveis, uma vez que nos permite imprimir numa grande variedade de materiais como madeira, vidro, cerâmica, papel, metal ou tecido têxtil.

Pode a serigrafia ser usada em conjunto com outros métodos de impressão?

Sim, os processos digitais modernos, embora ideais para tiragens curtas com imagens multicoloridas, não podem produzir algumas cores ou opacidade de cor. É possível combinar a impressão digital e serigráfica para obter os melhores resultados de ambos os métodos.

Quer aprender sobre outras técnicas de impressão para além da serigrafia? Visite a nossa categoria de impressão onde detalhamos diferentes tipos de métodos de impressão que existem e que podem ser de grande ajuda para si na escolha da opção mais adequada para o seu trabalho de impressão.

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