Impresión en serigrafía. Todo lo que necesitas saber sobre la impresión serigráfica

Ejemplo artístico de impresión en serigrafía de Andy Warhol.

La impresión en serigrafía es una técnica de impresión en la que se utiliza una malla para transferir tinta a un sustrato, excepto en las zonas impermeables a la tinta mediante una plantilla de bloqueo.

Una cuchilla o rasqueta se desplaza a través de la malla para llenar de tinta las aberturas abiertas de la malla, y un movimiento inverso hace que la malla toque momentáneamente el sustrato a lo largo de una línea de contacto.

Esto hace que la tinta humedezca el sustrato y sea extraída de las aberturas de la malla, ya que la malla vuelve a pasar tras el paso de la cuchilla. Se imprime un color a la vez, por lo que se pueden utilizar varias pantallas para producir una imagen o un diseño multicolor.

Hay varios términos utilizados para lo que es esencialmente la misma técnica. Tradicionalmente, el proceso se llamaba serigrafía o estampación en seda porque se utilizaba seda en el proceso. En la actualidad, se suelen utilizar hilos sintéticos en el proceso de serigrafía.

La malla más popular de uso general es la de poliéster. Hay materiales de malla de uso especial, como el nylon y el acero inoxidable, a disposición del serigrafista. También hay diferentes tipos de tamaño de malla que determinarán el resultado y el aspecto del diseño acabado en el material.

¿Cómo se lleva al cabo el proceso de impresión en serigrafía?

Proceso que se lleva a cabo para la impresión en serigrafía.
Proceso manual de impresión en serigrafía

Una pantalla está formada por una pieza de malla estirada sobre un marco. La malla puede estar hecha de un polímero sintético, como el nylon, y para un diseño que requiera un mayor y más delicado grado de detalle se utilizará una abertura más fina y pequeña para la malla. Para que la malla sea eficaz, debe estar montada en un marco y debe estar bajo tensión.

El marco que sujeta la malla puede ser de diversos materiales, como madera o aluminio, dependiendo de la sofisticación de la máquina o del procedimiento artesanal. La tensión de la malla puede comprobarse utilizando un tensiómetro; una unidad común para la medición de la tensión de la malla es el Newton por centímetro (N/cm).

Una pantalla se forma bloqueando partes de la malla en la imagen negativa del diseño que se va a imprimir; es decir, los espacios abiertos son donde aparecerá la tinta en el sustrato.

Antes de que se produzca la impresión, el marco y la pantalla deben someterse al proceso de preimpresión, en el que se «retira» una emulsión de la malla. Una vez que esta emulsión se ha secado, se expone selectivamente a la luz ultravioleta, a través de una película impresa con el diseño deseado. Esto endurece la emulsión en las zonas expuestas, pero deja blandas las partes no expuestas. A continuación, se lavan con un chorro de agua, dejando una zona limpia en la malla con la misma forma que la imagen deseada, que permitirá el paso de la tinta. Es un proceso positivo.

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En la impresión de tejidos, la superficie que soporta el tejido que se va a imprimir (comúnmente denominada paleta) se recubre con una amplia «cinta de paleta». Esto sirve para proteger la «paleta» de cualquier tinta no deseada que se filtre a través de la pantalla y que pueda manchar la «paleta» o transferir la tinta no deseada al siguiente sustrato.

A continuación, la pantalla y el marco se recubren con una cinta para evitar que la tinta llegue al borde de la pantalla y del marco. El tipo de cinta que se utiliza para este fin suele depender de la tinta que se va a imprimir en el sustrato. En general, se utilizan cintas más agresivas para las tintas UV y de base acuosa debido a la menor viscosidad de las tintas y a su mayor tendencia a deslizarse por debajo de la cinta.

El último proceso de la «preimpresión» es el bloqueo de los «agujeros» no deseados en la emulsión. Si se dejan estos agujeros en la emulsión, la tinta seguirá pasando y dejará marcas no deseadas. Para bloquear estos agujeros, se pueden utilizar eficazmente materiales como cintas, emulsiones especiales y «bolígrafos de bloqueo».

La pantalla se coloca sobre un sustrato. La tinta se coloca encima de la malla y se utiliza una barra de relleno para empujar la tinta a través de los agujeros de la malla. El operario comienza con la barra de llenado en la parte posterior de la pantalla y detrás de un depósito de tinta. El operario levanta la malla para evitar que entre en contacto con el sustrato y, a continuación, ejerciendo una ligera fuerza hacia abajo, tira de la barra de llenado hacia la parte delantera de la malla. De este modo, se llenan de tinta las aberturas de la malla y se desplaza el depósito de tinta a la parte delantera de la pantalla.

A continuación…

A continuación, el operador utiliza una escobilla de goma (hoja de goma) para mover la malla hacia el sustrato y empuja la escobilla de goma hacia la parte posterior de la pantalla. La tinta que se encuentra en la abertura de la malla es bombeada o exprimida por acción capilar hacia el sustrato en una cantidad controlada y prescrita, es decir, el depósito de tinta húmeda es proporcional al grosor de la malla y o del esténcil. A medida que la racleta se desplaza hacia la parte posterior de la pantalla, la tensión de la malla la aleja del sustrato (lo que se denomina «snap-off») dejando la tinta sobre la superficie del sustrato.

Máquina para impresión en serigrafía.
Prensa para impresión en serigrafía

Hay tres tipos comunes de máquinas de serigrafía: de bancada plana, de cilindro y rotativas[9].

Los artículos textiles impresos con diseños multicolores suelen utilizar una técnica húmeda sobre húmeda, o los colores se secan mientras están en la prensa, mientras que los artículos gráficos se dejan secar entre los colores que luego se imprimen con otra pantalla y a menudo en un color diferente después de que el producto se vuelva a alinear en la prensa.

La mayoría de las pantallas están listas para el repintado en esta fase, pero a veces las pantallas tienen que someterse a un paso más en el proceso de recuperación llamado desbarbado.

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Este paso adicional elimina la niebla o las «imágenes fantasma» que quedan en la pantalla una vez eliminada la emulsión. Las imágenes fantasma tienden a delinear débilmente las áreas abiertas de los esténciles anteriores, de ahí su nombre. Son el resultado de los residuos de tinta atrapados en la malla, a menudo en los nudillos de la misma (los puntos donde se cruzan los hilos).

Aunque el público piensa en las prendas de vestir junto con la impresión en serigrafía, la técnica se utiliza en decenas de miles de artículos, como calcomanías, esferas de relojes, globos y muchos otros productos. La técnica se ha adaptado incluso para usos más avanzados, como la colocación de conductores y resistencias en circuitos multicapa utilizando finas capas de cerámica como sustrato.

¿Qué tipos de tinta se utilizan en serigrafía?

Tintas usadas para impresión en serigrafía.

Dependiendo del tipo de superficie sobre la que se lleve a cabo el trabajo de impresión en serigrafía, se deberá usar un tipo de tinta u otro, ya que no todas las tintas sirven para imprimir sobre toda clase de superficies. Las tintas más utilizadas en la impresión en serigrafía son:

  • Tintas de plastisol : Son las más utilizadas porque dan una buena capacidad de color y un acabado limpio. El acabado tiene un tacto de plástico, de ahí su nombre, pero es una opción muy duradera.
  • Tintas de a base de agua: Ideales para imprimir tintas más oscuras en prendas de color más claro y para trabajos de impresión de gran superficie. Son la segunda tinta más elegida tradicionalmente. El resultado es un tacto mucho más suave que el que desprenden las tintas de plastisol y tienen un precio más económico que éstas.
  • Tintas de alta densidad: Dan profundidad y textura, casi como el braille. El acabado se eleva ligeramente en torno a un octavo de pulgada por encima del tejido y se aplica mejor cuando se trabaja con un recuento de malla más bajo.
  • Tintas sin PVC ni ftalatos: Eliminan el uso de los dos principales componentes tóxicos de la tinta de plastisol sin sacrificar ninguna de las ventajas y el tacto suave.
  • Nylobond: Es un aditivo de tinta especial que se utiliza cuando necesitamos imprimir sobre tejidos técnicos o impermeables.

¿Para qué se utiliza la impresión en serigrafía?

La impresión en serigrafía es más versátil que las técnicas de impresión tradicionales. La superficie no tiene que imprimirse bajo presión, a diferencia del grabado o la litografía, y no tiene que ser plana.

Se pueden utilizar diferentes tintas para trabajar con diversos materiales, como textiles, cerámica, madera, papel, vidrio, metal y plástico. Por ello, la impresión en serigrafía se utiliza en muchos sectores diferentes, como por ejemplo:

  • Globos
  • Ropa
  • Calcomanías
  • Dispositivos médicos
  • Electrónica impresa, incluida la impresión de placas de circuitos
  • Etiquetas de productos
  • Carteles y expositores
  • Gráficos de tablas de snowboard
  • Tejidos
  • Tecnología de películas gruesas
  • Máquinas de pinball

¿Qué ventajas y desventajas tiene la impresión en serigrafía respecto a otros métodos de impresión?

Como es lógico, la impresión en serigrafía tiene una serie de ventajas y desventajas como método de impresión, a continuación te describimos brevemente los pros y contras de esta técnica, para que puedas valorar si se adapta a tus necesidades

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Ventajas de la impresión en serigrafía

Rentable para grandes cantidades

Dado que este método requiere la fabricación de pantallas para cada color utilizado en una obra de arte, es mejor reservarlo para grandes pedidos. Cuantas más prendas se coloquen en un pedido, más barato será el coste por unidad.

Más fácil de imprimir en prendas especiales

Es difícil encontrar un método de impresión tan versátil como la impresión en serigrafía. Se puede realizar sobre casi cualquier superficie siempre que sea plana, tela, madera, plástico e incluso metal, entre muchas otras.

Se pueden utilizar varias tintas

La impresión en serigrafía permite un mayor grosor de la tinta que otras técnicas, lo que se traduce en mayores posibilidades a la hora del acabado de la pieza.

Calidad duradera y resistente

Debido a la composición y el grosor de las tintas utilizadas en la serigrafía, los diseños colocados con este método pueden soportar mucho más estrés que otros sin perder la calidad de la impresión.

Desventajas de la impresión serigráfica

Más dinero por varios colores
Debido a la técnica de la impresión en serigrafía, sólo se puede aplicar un color a la vez. Por lo tanto, el número de colores en una camiseta es limitado, y cada capa exige más tiempo, otra pantalla y plantilla y, en definitiva, más dinero.

No es práctico para impresiones en pequeñas tiradas

La impresión en serigrafía necesita más preparación que otras técnicas antes de entrar en producción. Esto no la hace adecuada para la impresión «bajo demanda», que es la creación de una prenda en cuanto se encarga.

Complejidad relativa

Puede parecer una contradicción, pero la serigrafía puede ser bastante compleja dependiendo del diseño y del proyecto, ya que tiene más pasos que otros métodos.

No es respetuoso con el medio ambiente

Aunque se han hecho esfuerzos para crear tintas y pantallas ecológicas, sigue siendo una realidad que la impresión en serigrafía desperdicia mucha agua. El agua se utiliza para mezclar las tintas y limpiar las pantallas, lo que puede no parecer mucho al principio, pero los fabricantes producen cientos de prendas al día y cuando empezamos a sumar, puede llegar a asustar.

Preguntas frecuentes sobre la impresión en serigrafía

¿Sobre qué tipo de materiales se puede imprimir utilizando la serigrafía?

La impresión en serigrafía es uno de los métodos de impresión más versátiles de los que disponemos en la actualidad, ya que nos permite imprimir sobre una gran variedad de materiales como la madera, el vidrio, cerámica, papel, metal o tejido textil.

¿Se puede utilizar la impresión serigráfica junto con otros métodos de impresión?

Sí se puede, los procesos digitales modernos, aunque son ideales para tiradas cortas con imágenes de varios colores, no pueden producir algunos colores o la opacidad del color. Es posible combinar la impresión digital y la serigrafía para obtener los mejores resultados de ambos métodos

¿Quieres conocer otras técnicas de impresión diferentes a la impresión en serigrafía? Visita nuestra categoría de impresión donde te detallamos distintos tipos de métodos de impresión que existen y que te pueden ser de gran ayuda a la hora de elegir la opción más adecuada para tu trabajo de impresión.

2 comentarios en «Impresión en serigrafía. Todo lo que necesitas saber sobre la impresión serigráfica»

    1. Muchas gracias y suerte con tu proyecto Germán. En TheColorBlog queremos dar información y, al mismo tiempo, difusión a negocios como el tuyo. Ya que es posible que quien busque información sobre la impresión en serigrafía pueda necesitar serigrafiar camisetas 😉

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