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Fleischer Studios. Geschichte der Animation

Los estudios Fleischer forman parte de la historia de los dibujos animados.

Wenn Sie sich für Zeichentrickfilme interessieren, vor allem für die, die in den 1930er Jahren in den Vereinigten Staaten entstanden sind, ist es mehr als wahrscheinlich, dass Sie die Fleischer Studios kennen, ein Zeichentrickstudio, das Teil der Geschichte dieser Disziplin ist und das jeder Zeichentrickfilmliebhaber kennen sollte

Die Fleischer Studios wurden 1921 als Inkwell Studios in New York City von den Brüdern Max und Dave Fleischer gegründet. In den Anfängen des Studios wurde das Medium durch die Song Car-Tunes innoviert, dreiminütige Kurzfilme, in denen das Publikum dem hüpfenden Ball“ folgte und ein Lied mitsang

Dies war der erste Fall dieses Vorläufers von Karaoke, und die Serie war auch die erste, die Tonfilm für Animationen verwendete, vier Jahre vor Disneys Steamboat Willie. Max Fleischer erfand das Rotoskop, ein Gerät, das eine realistischere Animation ermöglichte, indem es Bilder von menschlichen Bewegungen nachzeichnete

Seine erste große Zeichentrickfigur, Koko der Clown, war ein Produkt des Rotoscoping. Im Jahr 1929 änderten sie den Namen des Studios in Fleischer Studios. Zu dieser Zeit begann das Studio auch mit Klangexperimenten zu experimentieren

Die Talkartoons wurden in den frühen 1930er Jahren zu einem Hit für das Studio, und ihre Figur Betty Boop wurde schließlich zum Star und bekam ihre eigene Show, die bis 1939 lief.

Die Fleischers stellten populäre und moderne Musik in den Mittelpunkt vieler ihrer Filme und bauten ganze Cartoons um Jazzlegenden wie Cab Calloway, Louis Armstrong und Don Redman.

Diese Zeichentrickfilme wiesen oft die für Fleischer charakteristische Kombination aus Live-Action und Animation auf; tatsächlich ist das früheste bekannte Filmmaterial von Cab Calloway live-Action ist in Fleischers Klassiker Minnie the Moocher zu sehen.

Die Fleischer Studios hatten ihren größten Erfolg, als sie ab 1933 die Lizenz für die Comicfigur Popeye von E.G. Seger übernahmen. Popeye übertraf damals sogar Micky Maus an Beliebtheit

1936 war das Studio in vollem Gange, was die Muttergesellschaft Paramount veranlasste, mehr Produktion in kürzerer Zeit zu verlangen. Dies führte zum ersten Streik in der Filmindustrie

Der Streik dauerte fünf Monate, und Fischers Cartoons wurden während der gesamten Dauer des Streiks boykottiert. Max Fleischer hatte Paramount immer wieder gedrängt, ihm zu erlauben, einen abendfüllenden Zeichentrickfilm zu drehen, aber das geschah erst, als Disney ihn mit Schneewittchen und die sieben Zwerge dazu überredete

Nachdem Disney bewiesen hatte, dass der Film machbar war und die Leute ihn sich ansehen würden (und das taten sie auch, Schneewittchen ist immer noch der umsatzstärkste der inflationsbereinigten Zeichentrickfilme), verlangte Paramount, dass ein Film für Weihnachten 1939 gedreht werden sollte.

Der erste von zwei Spielfilmen der Fleischer Studios war Gullivers Reisen, die klassische Geschichte von Jonathan Swift

Die Produktion von Gullivers Reisen war nicht einfach. Paramount verlangte einen Film in 18 Monaten, eine gewaltige Aufgabe, wenn man bedenkt, dass Schneewittchen in doppelt so langer Zeit gedreht wurde. Außerdem zogen die Studios von New York nach Miami, Florida, um. Das Studio gewann zwar einige Freiheiten bei der Herstellung des Films, doch der abgelegene Drehort belastete seine Beziehungen zum Technicolor-Labor

Für viele der Hauptfiguren wurde Rotoscoping verwendet, um ihnen realistischere Bewegungen zu verleihen, und der Hauptdarsteller wurde, wie er es später auch tun sollte, von einem Synchronsprecher verkörpert Disney der Synchronsprecher wurde als Live-Action-Modell verwendet. Obwohl Paramount immer wieder damit drohte, den Film abzusagen, gelang es dem Studio, ihn rechtzeitig zu Weihnachten 1939 fertig zu stellen.

Der Film war ein Hit und spielte 3,27 Millionen Dollar ein, was umso beeindruckender ist, wenn man bedenkt, dass er nur in 50 Kinos gezeigt wurde. Paramount war mit Gulliver’s Travels recht zufrieden und wollte einen weiteren Film für Weihnachten 1941

Trotz des Gewinns, den der Film einbrachte, bestrafte Paramount die Fleischer Studios mit 350.000 Dollar für die Überschreitung des Budgets. Dies war nur der Anfang von Fleischers finanziellen Problemen.

Für die Fleischer-Brüder ging es schnell bergab. Der Umzug nach Miami und der Stress bei der Produktion von Gullivers Reisen hatten ihre Beziehung beschädigt. Sie haben schließlich aufgehört, miteinander zu reden, nachdem Max mit Daves Empfangsdame geschlafen hat.

Dave übernahm die volle Kontrolle über die Produktion, während Max sich um das Geschäft und die Forschung kümmerte. Mit Daves Entscheidung, was zu tun ist, lief es nicht viel besser. Seine neuen Zeichentrickfilme waren sehr unpopulär, und nur Popeye erwies sich als Geldbringer.

Max versuchte, das Studio zu retten, indem er die Rechte an Superman erwarb, einer sehr beliebten Figur, aber es war zu wenig und zu spät. Auch Superman war teuer in der Herstellung. Sein erster Superman-Kurzfilm kostete 50.000 Dollar, der höchste Preis für einen Kurzfilm zu dieser Zeit.

Die Fleischer Studios hatten noch nicht alle Geldstrafen an Paramount gezahlt, und Paramount kaufte sie schließlich vollständig auf, erlaubte ihnen aber, weiterhin Zeichentrickfilme zu produzieren. Sie hofften, dass Popeye, Superman und der zweite Film des Studios die Dinge wieder in Gang bringen würden. Mr. Bug Goes to Town, der zweite Film des Studios, konnte sie nicht retten. Sie wurde am 5. Dezember 1941 veröffentlicht.

Die Kritiker waren begeistert, aber die Theaterbesitzer lehnten ihn ab. Zwei Tage später wurde Pearl Harbor von den Japanern bombardiert und Paramount verschob die Veröffentlichung des Films auf Februar

Paramount hatte die Nase voll von den Gebrüdern Fleischer und ließ sie vor der Veröffentlichung des Films eine Verzichtserklärung unterschreiben, um den Film nach eigenem Ermessen zu verwenden

Dave trat zurück und Max wurde kurz darauf entlassen. Mr. Bug Goes to Town, der ursprünglich den Titel Hoppity Goes to Town trug, war ein totaler Flop, was Paramount zusammen mit der Erkenntnis, dass Disneys letzte beiden Filme, Pinocchio und Fantasia, an den Kinokassen ebenfalls ein Flop waren, dazu veranlasste, die Produktion von Animationsfilmen ganz aufzugeben

Die Fleischer Studios wurden 1942 in Famous Studios umbenannt.

Die Fleischer Studios gibt es heute noch, allerdings nicht als traditionelles Studio. Der Enkel von Max, Mark Fleischer, ist derzeit Eigentümer des Studios, das auch die Rechte an Betty Boop, Koko the Clown, Bimbo und Grampy besitzt. Mark kontrolliert im Wesentlichen das Merchandising für diese Figuren

Superman wurde schließlich von Warner Bros. aufgekauft, und die Popeye-Cartoons sind im Besitz von Turner Entertainment.

Die Fleischer Studios haben einen Platz in der Geschichte, und die Geschichte ihres Studios ist interessanter als ihre beiden Filme

Sie waren erfolgreich, weil sie auf eine Art und Weise zeichneten, wie es sonst niemand tat. Sie wirkten rauer, aber zusammen mit dem Rotoscoping und den menschlicheren Charakteren wirkte es realer.

Die Schauplätze der Zeichentrickfilme waren eher städtisch, in Gegenden, die dem Leben der Menschen in der Großen Depression nur allzu vertraut waren

Disney drehte lustige Tierfilme, während Fleischer eher zu menschlichen Figuren tendierte

Die meisten Studios bevorzugten Tiere, was der Popularität von Fleischer sehr zugute kam. Alle seine Cartoons haben einen ganz bestimmten Look, und man erkennt sie, wenn man sie sieht

Obwohl dieser Animationsstil nicht mehr so populär ist wie früher, ist er heute immer noch lebendig, und wir können den Geist des Fleischer-Stils im Videospiel Cuphead und in der kürzlich erschienenen Netflix-Serie „The Cuphead’s Show“ sehen, die eine Hommage an die Zeichentrickfilme des „Goldenen Zeitalters der Animation“ sind

Die Fleischer Studios waren in den Anfangsjahren der Hauptkonkurrent der Walt Disney Studios. Die Flesicher Studios waren jedoch für ihren lockeren Zeichenstil bekannt, und von den Animatoren wurde nicht erwartet, dass sie die Figuren so realistisch darstellten

Der Animationsstil wurde als Gummischlauch oder „Gummischlauch“ (Siehe unseren Artikel über diese Art von Animation, in dem wir ihre charakteristischen Merkmale ausführlich beschreiben

Das Studio war auch für seine eher erwachsenenorientierten Charaktere und Handlungsstränge bekannt. Das Studio schuf beliebte Figuren wie Betty Boop, Bimbo und Koko den Clown und erweckte berühmte Charaktere wie Popeye den Seemann und Superman zum Leben.

Koko der Clown

Koko der Clown entstand, als Max Fleischer das Rotoskop erfand, ein Gerät, das es ermöglichte, Animationen realistischer zu gestalten, indem es Bilder menschlicher Bewegungen nachzeichnete

Um seine neue Erfindung zu testen, fotografierte Fleischer seinen Bruder Dave im Clownskostüm. Nach dem Nachzeichnen der Filmsequenzen, das 2.500 Zeichnungen und ein Jahr Arbeit erforderte, wurde zwischen 1918 und 1929 der Clown Koko geboren, der in einer Reihe von Cartoons mit dem Titel Out of the Inkwell auftrat

Der letzte Stummfilm von Koko war Chemical Koko. Die Fleischer Studios starteten eine neue Serie namens Talkartoons mit einer Vielzahl von Figuren, darunter auch Bimbo, der nicht nur Fitz, den stummen Hund von Koko, ersetzte, sondern auch seine eigenen Abenteuer erlebte und schnell zu einem eigenen Star wurde

In einem Talkartoons-Film mit Bimbo in der Hauptrolle hatte Betty Boop 1930 ihren ersten Auftritt und wurde später der Star der Studios. Später wurde Koko ab 1931 mit der Serie Betty Boop zusammengelegt

In der Serie Betty Boop ist er der beste Freund von Bimbo, dem Hund, mit dem er oft zusammen ist. In einigen Cartoons hat Koko eine romantische Beziehung zu Betty Boop, wie in Betty Boop’s Attic, wo er sich vorstellt, sie zu heiraten

In einigen Cartoons findet Koko Betty attraktiv, in anderen wiederum nicht. In Betty Boop’s Hollywood Mystery ist er in Lola DaVille verliebt. In einigen der ursprünglichen Betty Boop-Cartoons ist Koko eine Hintergrundfigur. Kokos einzige wahre Liebe ist ihre Freundin Kokette.

Bimbo der Hund

Bimbo wurde zum Star der Talkartoons-Serie der Fleischer Studios (anstelle des Clowns Koko) und hatte seinen ersten Auftritt in dem Kurzfilm Hot Dog von 1930.

Als seine Freundin Betty Boop zu einer beliebteren Figur wurde, wurde er in eine Nebenrolle gedrängt. Aus der Talkartoons-Serie wurde schließlich die Betty Boop-Serie

Er tauchte von 1930 bis 1933 in Fleischers Zeichentrickfilmen auf, als er aufgrund der Zensurgesetze des Production Code aus der Betty-Serie entfernt wurde, da ein anthropomorpher Hund mit einem menschlichen Liebespartner zu dieser Zeit als zu gewagt galt.

Zuletzt trat Bimbo 2016 in den Betty Boop-Comics von Dynamite Comics auf, wo er einer von Bettys besten Freunden ist, der heimlich in sie verliebt ist.

Betty Boop

Der Charakter von Betty Boop erschien erstmals 1930 in einem Zeichentrickfilm mit dem Titel Dizzy Dishes, der von Max Fleischer in seiner Talkartoon-Serie geschaffen wurde. Die kleine lockige Ikone basiert auf einer Kombination der Schauspielerinnen Helen Kane und Clara Bow, obwohl er ursprünglich als anthropomorpher französischer Pudel debütierte

Im Jahr 1932 verlor Betty ihre Eselsohren und ihre Nase und wurde zum ikonischen Sexsymbol im roten Kleid, das noch heute berühmt ist.

1930 nannte man sie Nancy Lee oder Nan McGrew, in Anlehnung an den Kane-Film „Dangerous Nan McGrew“ (1930). Die Figur ist auch berühmt für ihre hohe, ätherische Stimme, die 1931 von Mae Questel bekannt gemacht wurde. Questel war die Stimme von Betty bis zu ihrem Tod im Jahr 1998

Als Sexsymbol, das aus der Weltwirtschaftskrise hervorging, repräsentierte Betty als Flapper der Nachkriegszeit in den 1920er Jahren eine einfachere, nostalgischere Ära. Sie wurde als moderne, unbekümmerte Frau gefeiert und verehrt, als Vorkämpferin für eine bessere Zeit

In Minnie the Moocher (1931) etabliert sich Betty als Rebellin – ein Mädchen, das gegen den Strich geht – und festigt ihr Image als gewagtes Bad Girl, das mit ihrem Freund „Bimbo“ von zu Hause wegläuft

1932 erhielt Betty ihre eigene Zeichentrickserie, die die Talkartoons ablöste und mit einem Kurzfilm namens Stopping the Show begann. Ihre Theaterserie endete 1939 und hinterließ ein großes Erbe.

Als Sexsymbol war Betty in den 1930er Jahren einzigartig. Die meisten weiblichen Cartoons waren anthropomorph, wie Minnie Mouse, und es gab nur sehr wenige. Es war etwas Neues, einen Zeichentrickfilm zu haben, in dem die weibliche Form deutlich hervorgehoben wurde

Betty war berühmt für ihre hohen Schlitze, ihr Dekolleté und sogar für ihr Oben-ohne-Outfit mit Grasrock und Lego, ein Outfit, das auch im ersten Popeye-Cartoon von 1933 zu sehen war. Ihre Schöpfer verbanden ein Gefühl von Unreife und Kindlichkeit mit Verführung und idealisierten das Bild des Flapper. Bettys Ungezogenheit (in den Zeichentrickfilmen) war das Gesprächsthema der 1930er Jahre. Offiziell war sie erst 16 Jahre alt, aber in vielen Zeichentrickepisoden sah sie viel älter aus.

1934 änderte sich das Image von Betty völlig. Die Richtlinien der National Decency League und der Production Code von 1934 wirkten sich auf die gesamte Filmindustrie aus und veränderten die Figur der Betty Boop drastisch von einem unschuldig sexualisierten Flapper zu einer Karrierefrau mit langem Rock, die sich mit Welpen, Freunden und einem Großvater schmückte, um jegliche provokante Assoziationen zu vermeiden. Selbst ihr Augenzwinkern, ihr Markenzeichen, musste herausgeschnitten werden

Diese neue Betty richtete sich an ein viel jüngeres Publikum, und zwischen ihrem neuen, keuschen Image und der wachsenden Popularität anderer zeitgenössischer Zeichentrickfiguren begann ihr Ruhm zu schwinden, so dass die Serie 1939 eingestellt wurde

Heute erscheint Betty in zahlreichen Medien und Produkten und gilt als eine der größten Zeichentrickfiguren aller Zeiten.

Popeye der Seemann

Popeye hatte sein Debüt in einem Betty-Boop-Film, bevor er 1933 seinen eigenen Zeichentrickfilm bekam. Die meisten Popeye-Geschichten drehen sich um Bluto, Popeyes Erzfeind, der seine geliebte Olive Oyl entführt. Popeye rettet immer den Tag, indem er Dosenspinat verschlingt und sie rettet

Die Animation ist vereinfachter als bei Betty Boop, aber sie passt zur Figur und zum Ton. Es passt gut zu Popeyes übertriebenem Kinn und Olives länglichem Körper. Sie ergänzt auch die Bewegung der Filme. Diese Kombination traf den Nerv des Publikums.

In mehreren Umfragen aus dem Jahr 1939 gaben die Befragten an, dass sie Popeye noch lieber mochten als Mickey Mouse. Noch heute sind die Fans fasziniert von diesem Außenseiter, der alle Widrigkeiten überwindet, um seine Liebe zu retten. Dank der Cartoons stieg der Absatz von Spinat im Jahr 1934 um 33 %.

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