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Colores Pantone ¿Cómo encontrarlos?

En todo el mundo, empezando y terminando cada año, el mundo habla de los Colores Pantone con cierta expectativa. Resulta que ya se ha convertido en toda una referencia y tradición, que las marcas y creativos esperan con ansias.

La influencia en materia de color que tiene Pantone se ha hecho crucial para generar productos de todo tipo y en especial, para el mundo del marketing, la moda y la decoración.

Pantone ya es toda una institución en materia de color, todos lo sabemos, pero seguro tu no sabes todo lo que se esconde detrás de los Colores Pantone. Ten a mano la paleta más cercana ¡Aquí empieza la historia!     

Cuando hablamos del sistema de Colores Pantone debemos hacer referencia obligatoria a Pantone INC., esta empresa pionera en materia de colores, con sede en el condado Carlstad de New Jersey (Estados Unidos), fundada por el químico Lawrence Herbert en 1962.

Los creadores del Pantone Matching System, hicieron de su paleta de colores un básico para los artistas gráficos, pues sistema permite identificar, comparar y comunicar a través de las diferentes tonalidades.

La definición cromática tuvo un antes y un después tras la creación del sistema Pantone

Desde 1956, mundo de la cosmética, la moda y diversidad de marcas, comenzaron a notar la necesidad de organizar los colores y manejar un idioma común al momento de elegirlos.

Tal ha sido la importancia de los Colores Pantone, que todo sistema de colores es llamado de esa forma

Para entonces se manejaban un rango de al menos sesenta colores, los cuales podían mezclarse para dar origen a nuevos tonos, creando toda una variedad de pigmentos, el problema surgió cuando no podían identificarlos y se vieron en la obligación de estandarizarlos.

El comenzar a hacer un sistema de color, agilizaba procesos necesidad que aprovechó Pantone, pues ahorraba tiempo en los laboratorios fotográficos al momento de imprimir, ya que los químicos debían adivinar los tonos exactos para poder emparejar los colores, algo a lo que debieron enfrentarse los miembros del equipo de Kodak.

La empresa de fotografía Kodak tenía problemas con el packaging de impresión amarillonaranja, pues variaba mucho y los clientes prefirieron los colores oscuros, pues parecían fotografías viejas o falsas. Así como ellos, muchas otras empresas requerían de este servicio de sistematización de colores.

El mundo de la química, el diseño, el color, el arte, la fotografía y la imprenta se reinventó y dio un paso adelante cuando el químico y fundador de Pantone, Lawrence Herbert, decidió poner fin a su imprenta en quiebra, y la transformó en un negocio dedicado a generar tarjetas de color ya no solo para uso exclusivo de cosmetólogos, también para quienes se dedicarán a la imprenta, la fotografía y las artes gráficas en general.

Lawrence Herbert, creador de los colores Pantone
Lawrence Herbert, químico y creador de los colores Pantone. Fundador y CEO de Pantone INC.

Fue en 1963 que se creó el primer sistema de identificación de Colores Pantone (que reunió 500 tonalidades distintas), que incluso funcionó para mezclar tintas y producir pinturas en toda una diversidad de colores.

Con los colores Pantone, Herbert redujo en gran medida la lista de 60 pigmentos que se manejaban en aquellos años, a solo 10 pigmentos, los que a su vez podían mezclarse para dar origen a otros tonos… crear recetas era los suyo, así que cada reproducción de color uniforme, se fue incorporando al sistema Pantone, llegando a evolucionar constantemente hasta la actualidad,

Las guías de color comenzaron a imprimirse en papel estucado y no estucado, con las muestras de color organizadas en recuadros de 15 cm x 5 cm. Cada página -unidas en forma de abanico- abarca los diferentes tonos de azules, amarillos y demás colores, en sus diferentes variaciones de luminosidad, pasando progresivamente de los más claros a los más oscuros.

Cada color cuenta con una numeración específica y única, de forma que al seleccionarse poder saber el tono exacto a usar, por ello es necesario, que todo artista o quien trabaje con colores, cuente con este sistema de muestras impreso, para así encontrar fácilmente y recrear el color final.      

Sobre las pantoneras

Las Pantoneras, también conocidas como “Guías Pantone” o “Cartas de colores Pantone”, son una herramienta en las Artes Gráficas para conocer las variaciones y usos del color, o lo que es lo mismo, la comunicación del color.

Existen varios tipos de pantoneras, aquí solo te comentaremos de las más populares y como se utilizan.

Tipos Cartas de Colores Pantone

A la par del sistema de Colores Pantone, se han derivado y organizado las gamas de color en otras paletas que reúnen tonalidades con características similares, por ejemplo:

  • Pantone Matching System (facilita la elección de tintas a la hora de una impresión y encontrar el equivalente en cuatricomía. Incluso indica como lograr los colores deseados partiendo de los cuatro colores básicos, es casi un libro de fórmulas)
  • Tonos Neón, como el verde, el amarillo neón…
  • Tonos Metalizados, como el dorado o el plata (identifica y formula 301 colores metalicos teniendo como base 7 tonos base, y como lucirían con aplicación de barniz)
  • Tonos básicos o sólidos (en esta pantonera se abarcan colores básicos, colores neón, colores metálicos y colores pasteles, siendo en esencia, un resumen de varias guías de color)
  • Tonos pastel (muestra colores pastel pero también algunos fluorescentes, con sus respectivas referencias, teniendo en cuenta que la naturaleza de estos colores no se reproducen fielmente ni en la impresión en los monitores. Estan disponibles para material estucado y no estucado)
  • Color Bridge (muestra la equivalencia entre las tintas en cuatricomía y tintas directas, además se divide en dos guías, una para aplicarse en papel estucado y otra para aplicarse en papel no estucado)
  • Skin Tone Guide (muestra únicamente variaciones basadas en tonos de piel de las personas, desde las pieles más oscuras a las más claras)
Pantone cuenta 1.867 colores patentados

Si eres diseñador o trabajas en este ámbito, debes entrenar tu habilidad para entender las cartas Pantone. Aunque no dicta un estándar de color, esta es un idioma universal entre diseñadores de diversos ámbitos e impresores.

Las cartas de colores se crearon con el fin de solucionar problemas de tonalidad, teniendo en cuenta que algunos aparecen reseñados con sus equivalencias pero otros tonos deben mezclarse, para lograr el color deseado.

Cuando leemos un sistema Pantone, es importante fijarnos que no solo llevan una numerología y nomenclatura determinada, también manejan siglas de acuerdo a la superficie donde se van a aplicar los colores:

  • C y CP para papel estucado (Coated o cobertura brillante) 
  • EC para estucado según el estándar europeo (Euro Coated)
  • FHI Fashion, Home & Interiors
  • M para acabado mate
  • Q para plásticos opacos (opaQue)
  • T para plásticos transparentes (Transparent)   
  • U y UP para papel texturado (Uncoated o cobertura no brillante)
  • PMS Pantone Matching System
  • TC y TCX para tejidos (Textil Color eXtended)
  • TPX para papel (Textil Paper eXtended)

Además del sistema de siglas, Pantone como empresa, cuenta con leyes de propiedad intelectual, por lo tanto, las empresas que trabajan con el sistema de colores Pantone pagan por su uso, por lo tanto, no es sistema de uso libre.

Cada año, las empresas en distintos ámbitos, esperan ansiosos «The Color of the Year» para crear sus productos y colecciones

Hasta la fecha, los Colores Pantone son 1.867, al menos patentados, ese es el número exacto. A estos se suman, 2.310 colores orientados al mundo de la moda y la decoración de interiores. Y por otro lado tienen 294 colores virtuales, es decir, para el área del diseño gráfico.

Para las artes gráficas, Pantone creó su Formula Guide, que ha gozado de gran popularidad. La Formula Guide se compone de dos paquetes de color, uno para imprimir en papel estucado (coated) y otro para imprimir en papel no estucado (uncoated).

Un dato curioso: El sistema de color CMYK no está relacionada a los Colores Pantone  

Otro dato que debes saber es que, en el año 2012, Pantone recreó una paleta de tonos de piel. La Skin Tone Guide es un muestrario creado en función de la edición fotográfica profesional, con la finalidad de hacer las correcciones necesarias y obtener el maquillaje digital deseado.    

 ¿Quiénes trabajan los Colores Pantone?

  • Diseñadores (gráficos, de moda, desarrolladores web). En este ámbito, Pantone tiene alianza comercial con la empresa Adobe, a quienes suministra sus CV o sus colores virtuales, una simulación de colores para su uso oficial, en todos y cada uno de sus programas.  
  • Fotógrafos
  • Especialistas en Imprenta
  • Especialistas en Textilería
  • Especialistas en comercialización de pintura: artes plásticas, decoración de interiores.

De hecho, el sistema de Colores Pantone es la base para los catálogos de pinturas que vemos cuando vamos a las tiendas a adquirir pintura para oficinas y hogares. Es el caso de la marca Sherwin Williams, empresa de pinturas para interiores y exteriores que trabaja directamente con Pantone, contando con alianza comercial oficial.

Pantone trabajó con la marca cosmética Sephora para crear la paleta Skin Tone Guide

Los colores Pantone también funcionan como el punto de partida para quienes se dedican a la asesoría de imagen y para los maquilladores, pues trabajan la colorimetría como base para generar combinaciones. En este caso, Pantone trabajó con la marca cosmética Sephora para que los clientes encontrarán la tonalidad de maquillaje idónea para su tono de piel, proyecto para el que se tomó en cuenta el sistema de color Skin Tone Guide ¡Esto está muy útil!

Sea cual sea el ámbito al que te dediques, debes contar con un sistema de color plasmado en el material sobre el que trabajes, recuerda que la percepción del color puede variar según la superficie, el ambiente, la iluminación, el tipo de tejido o papel.    

Desde el año 2000, Pantone nombra el “The Color of the Year” o el Color del Año

Desde hace más de medio siglo que Pantone ha movido su paleta de colores para cada año, mostrar el color que predominará en lo que a moda y decoración se refiere. El sistema universal de Colores Pantone, desde el año 2000, ha impuesto esta tendencia “The Color of the Year”.

El siglo XXI inició con un tono azul “Cerulean” muy similar al color del cielo, y desde entonces nos ha conquistado hasta la fecha, siendo el color del año para este 2022: Veri Peri, una tonalidad púrpura de luminosidad media.    

El paradigma del color es todo un misterio, pues no se sabe a ciencia cierta como eligen el famoso “color del año”, si es una reunión secreta, si es que alguien tuvo una premonición, si eligen al azar o como es la metodología de selección.

Diversidad de portales, periodistas e investigadores han averiguado un poco más y ya se sabe que al menos 40 expertos de todo el mundo se reúnen a discutir cual será el color elegido para cada año, teniendo en cuenta sus investigaciones en tendencias de la cultura pop (juegos, entretenimiento, nuevos artistas, redes sociales, tecnología), el arte, la moda, el turismo, el cine, los eventos globales, los estilos de vida, los cambios políticos, los eventos deportivos, las piezas de arte y los movimientos sociales.

Lo que sí es seguro es que participan el consultor de color, David Shah; la vicepresidenta del Pantone Color Institute Laurie Pressman; y la directora ejecutiva del Pantone Color Institute, Leatrice Eiseman.

El Pantone Color Institute es el área de Pantone, creada en 1986, dedicada de dar protagonismo a los colores y hacer la selección anual, pronosticar tendencias y asesoras compañías en materia de colorimetría, ya sea en la creación de su imagen de marca, el desarrollo de productos y el uso de los colores, partiendo del uso efectivo del poder, la emoción y la psicología de cada color.

Se debe tener un amplio conocimiento de arte, cultura y tendencias para entrar en el selecto grupo de experto que eligen el «Color del Año»

La metodología de selección está basada en el conocimiento profundo de cada uno de los expertos que participan, se necesita observación y tener cierta intuición para predecir tendencias, lo que se logra con sensibilidad artística y capacidad de investigación en el área que se trabaja. También conocer los Colores Pantone, quizá no en su totalidad, pero si los colores que pueden despertar un sentimiento en las personas en cualquier punto del globo terráqueo.

¿Sabías que las personas pueden distinguir en promedio hasta 150 colores?  

La comunicación visual y la psicología del color juegan un papel importante en esta selección, además como son colores que ya existen en el sistema Pantone, solo deben seleccionar aquel que funcione para todas las culturas y sea un color protagónico que funcione en todos los ámbitos, a la vez que represente el estado de ánimo de toda la humanidad ¿Es una decisión difícil verdad?   

El nombre viene una vez elegido el color, por lo general tienen nombres bastante atractivos, pues debe hacerle justicia, después de todo ¡se usará por un año completo!     

Son muchas las áreas que toman en cuenta el color Pantone del año para desarrollar productos, crear colecciones, crear embalajes, decorar, y generar piezas visuales de todo tipo.    

Ya te dijimos que, en el mundo digital, los programa Adobe cuentan con la aprobación de Pantone para usar sus colores, por lo tanto, si te dedicas al diseño, la edición, la fotografía o la impresión seguro sabes como acceder a los colores sea cual sea el programa Adobe que uses.

Si estás usando otro programa y no tienes como acceder a los Colores Pantone exactos, te compartimos una herramienta gratuita llamada: Color Finder.

Color Finder llegó para hacer la vida más fácil si estas editando en tu PC y no tienes acceso a Photoshop o programas similares, pues te deja encontrar fácil y eficazmente la diversidad de Colores Pantone, así como las muestras más similares a los tonos originales. Desde luego, también te muestra el código o número de color correspondiente.

Color Finder es el buscador oficial de Pantone para los creadores de contenido digital

De hecho, la empresa Pantone aprobó esta paleta y ellos mismos la actualizan para mejorar la experiencia de los creadores y editores audiovisuales que la consultan, teniéndola como su herramienta oficial, a la vez que ofrece todas las gradientes de color.

Lo mejor, es que, al momento de hacer la búsqueda, se puede filtrar los resultados y acceder directamente al sistema de colores Fashion & Home y al Skin Tone Guide, estos permiten visualizar su color exacto y equivalente en los sistemas RGB, CMYK y HEX. Incluso los colores se pueden buscar por nombre.        

Esta es una solución fantástica que ahorrará mucho tiempo a los creativos, pues sin duda Pantone es la autoridad del color en el mundo.   

Pantone Studio App

Como no queremos clientes insatisfechos, Pantone nos facilitó la misión para que los clientes obtengan el color justo que ven en pantalla. Es allí cuando necesitamos Pantone Studio App, Incluso si es par tu propio proyecto, también es increíblemente útil y una fuente inagotable de inspiración.

La empresa Pantone lanzó esta Pantone Studio, como una herramienta gratuita para diferentes profesionales que trabajan con el color. Cada tono cuenta una ficha con datos como los valores de color (sRGB, Hex, CMYK) y referencias (esquemas de color, inspiración).

La app te permite crear una paleta de colores a partir de miles de imágenes encontradas en tus redes sócales o en la sección nativa de la app “Inspiración”. Incluso puedes combinarlos.  

Cuando tengas paleta de colores que quieres, puedes sincronizarla con  Photoshop o Creative Cloud, puedes compartirla a otra persona, guardarla en formato .ase para abrirla en cualquier programad de la suite Adobe o guardarla simplemente dentro de la app.

Incluso puede construir tu propia paleta desde cero, aun teniendo la app en modo gratuito: solo debes ubicar el color que quieres, das click en el botón compartir y marcas la opción “add to new palette”. Tu nueva paleta ya puede ser personalizada con un nombre, ubicación, con etiquetas o imágenes relacionadas.

En la sección “studio” puedes aplicar tus paletas a varios gráficos y materiales realistas y previsualizar tus proyectos: tipografiáis, gráficos, decoración, vestuario, lo que quieras… lo mejor es que es muy intuitiva y se adapta al material sobre el cual lo aplicas ¡el look es asombroso,c asi resalta!   

Guarda tus paleteas solo con dar click en el icono de corazón. Eso sí, repasa los usos de cada guía, cada una cuenta con un icono de info.

Para ver las colecciones sin límites debes usar la versión premium, pero si sale de tu presupuesto con le versión gratuita puede sacarte de apuros.    

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Diana Sánchez

Periodista | Locutora Guionista de episodios de la vida. Apasionada por la lectura de hojas blancas pero con el amor de corregir lo incorregible.View Author posts

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