O que é a impressão de tapetes ou a impressão de almofadas?

Máquina para impresión en tampografía.

A impressão de almofadas é o processo de transferência de uma imagem bidimensional para uma peça tridimensional. O processo de impressão offset requer a utilização de uma chapa gravada (também conhecida como cliché) e de um bloco para transferir a imagem. As máquinas de impressão de tapetes variam em estilo dependendo do número de cores e do tamanho da imagem.

As operações de impressão de almofadas são utilizadas numa variedade de indústrias, incluindo industriais, promocionais e de vestuário.

O impressão digital ou fotográfico não permite a impressão destas peças tridimensionais.

Exemplo de impressão de almofadas

As máquinas de impressão de almofada utilizam 3 componentes principais para imprimir com sucesso num substrato: a placa, o copo de tinta e a almofada. A placa é gravada com uma imagem.

O copo de tinta acomoda a tinta enquanto desliza sobre a placa gravada e deixa uma pequena quantidade de tinta na gravura.

A almofada de impressão é o sistema de entrega, onde um material de silicone um pouco macio é prensado na gravação cheia de tinta para apanhar a imagem e deslocado para o substrato onde é prensado novamente para transferir a imagem.

Este processo não utiliza qualquer calor ou lasers, embora possa parecer lógico. Não tem nada a ver com termal printing ou 3d metal.

Vantagens e desvantagens da impressão de almofadas

Uma das principais vantagens de utilizar a iimpressão de almofadas é que se pode utilizá-los para imprimir em superfícies tridimensionais e produtos de todas as formas e tamanhos. Não importa se os seus artigos são curvados ou têm uma superfície irregular, a utilização deste método de impressão ainda lhe dará uma impressão de qualidade.

A impressão de tapetes é também adequada para produtos delicados e mecanicamente sensíveis. Se precisar de imprimir motivos muito finos, descobrirá que a resolução da impressão de tapetes é muito melhor do que a serigrafia.

Muitas empresas optam por realizar internamente as suas próprias operações de impressão de tapetes, uma vez que os custos de instalação são bastante baixos. Além disso, o equipamento de impressão de tapetes não ocupa muito espaço e o processo é bastante fácil de aprender.

+  Impressão a laser

Embora seja excelente para resultados precisos, é ligeiramente limitada em termos de velocidade. Normalmente várias cores têm de ser aplicadas separadamente, quatricolour printing não pode ser utilizada, pelo que existe um ligeiro risco de cometer erros. No entanto, em termos de fiabilidade e versatilidade, não fica melhor do que isso.

Que materiais são necessários para a impressão de tapetes?

O bloco

Diferentes tipos de almofadas de impressão

Uma almofada é o mecanismo de transferência de tinta numa máquina de impressão de almofadas. O bloco é comprimido sobre a gravação cheia de tinta para “apanhar” a imagem. O bloco é então deslizado sobre a peça e comprimido novamente para aplicar a imagem.

As almofadas são feitas de um material de silicone. O tipo de silicone e a dureza (durometer) da almofada depende da aplicação. As almofadas estão disponíveis numa variedade de formas e tamanhos.

O tamanho e a forma de um bloco depende da aplicação e da obra de arte. As almofadas comuns são redondas e rectangulares. Contudo, existem almofadas especiais com formas únicas feitas para aplicações específicas.

Inkwell

Um tinteiro é o mecanismo para alojar a tinta impressa numa peça. O tinteiro desliza sobre uma placa sobre uma gravura e volta, deixando apenas uma pequena quantidade de tinta na gravura.

Existem normalmente dois componentes principais de um tinteiro: o anel e o copo. O anel é utilizado para raspar a placa e para garantir que apenas a tinta permaneça na parte gravada da placa.

Dependendo do fabricante, os anéis são feitos de cerâmica, metal e plástico. A cerâmica é geralmente o melhor material, pois é macia o suficiente para não riscar a placa e forte o suficiente para suportar o movimento constante da impressora de almofadas.

O cliché ou prato

Uma chapa de impressão, também conhecida como cliché, contém a imagem a ser impressa. A placa é gravada com a imagem. Existem dois tipos de processos de gravação de placas: o fotopolímero e o laser.

Fabrico de placas de fotopolímero

A fabricação de placas de fotopolímero requer a utilização de material de placas fotossensíveis e uma unidade de exposição UV. A placa é exposta à luz UV inúmeras vezes, cada vez com um componente diferente, tal como uma película positiva ou uma película de ecrã de linha. A exposição das chapas de impressão a laser é a solução mais rentável para a produção de chapas, no entanto, o processo de cura fotossensível é significativamente mais longo do que a produção de chapas a laser, demorando mais de 30 minutos a gravar uma chapa.

+  Serigrafia. Tudo o que precisa de saber sobre serigrafia.

Fabrico de chapas a laser por computador

A fabricação de placas a laser é o processo de gravação de uma placa com um laser de Co2 ou fibra. A tecnologia computador a placa permite uma repetibilidade completa sem preocupação de variação na profundidade de gravação, padrão de pontos e qualidade de imagem. A produção de placas a laser é extremamente rápida, tipicamente gravando uma placa em 5-7 minutos.

A tinta

inks used in pad printing

A tinta para impressão de almofadas é possivelmente o componente mais importante do processo de impressão de almofadas. Existe uma grande variedade de séries de tinta e a escolha da série certa é fundamental para a adesão. Cada série de tinta de impressão de almofada é desenvolvida para materiais específicos tais como vidro, metais, plásticos e outros.

As tintas de impressão de almofadas estão disponíveis numa grande variedade de cores. As cores padrão, como o preto e branco, estão sempre disponíveis. Procura algo mais do que as cores padrão? A maioria das tintas estão disponíveis como séries de mistura para permitir a correspondência de cores personalizadas Pantone é também uma possibilidade.

O solvente

O solvente é um aditivo para a tinta de impressão de almofadas. O solvente é misturado com a tinta para facilitar a transferência e secagem da tinta da almofada para a peça.

O solvente está disponível em vários tipos. Alguns solventes só funcionam com certos tipos de tinta. Outros solventes trabalham com determinadas tintas e variam a taxa de evaporação. A taxa de evaporação é um factor importante porque o clima, a velocidade de impressão e a aplicação são todos factores que influenciam a transferência de tinta para o produto.

Tinta Endurecedora

O endurecedor de tinta de impressão de almofada actua como um catalisador que ajuda no processo de cura. A adição de endurecedor torna frequentemente as impressões mais duráveis e resiste à abrasão. Por exemplo: adicionar endurecedor à tinta para impressão em vidro torná-la-á resistente à máquina de lavar loiça.

Nem sempre é necessário misturar o endurecedor com todos os tipos de tintas. No entanto, recomenda-se a sua utilização para aumentar a durabilidade global da tinta de impressão do tapete.

Para que é usada a impressão de tapetes?

Pad printing on recycle bin

A impressão de tapetes é um método de impressão muito dinâmico que pode ser aplicado a um grande número de produtos:

A impressão de blocos é tipicamente utilizada para aplicações que requerem qualidade de impressão, precisão ou uma forma complexa.

  • Dispositivos médicos (seringas, instrumentos cirúrgicos, etc.)
  • Dispositivos médicos implantáveis e usados no corpo (tubos de cateteres, lentes de contacto, etc.)
  • Farmacêuticos (pílulas)
  • Doces
  • Recipientes de cosméticos (delineador, frascos de perfume, etc.)
  • Tampas e fechos (tampas de garrafas de bebidas, etc.)
  • Logótipos/gráficos de bolas de golfe
  • Pucks de hóquei
  • Desenhos/gráficos decorativos que aparecem em brinquedos (Hot Wheels ou Matchbox carros de brinquedo, bolas, etc.)
  • Peças para automóveis (sinais de viragem, painéis de controlo, etc.)
  • Letras do teclado do computador e teclas de calculadora
  • Televisão e monitores de computador
  • Etiquetas de identificação e números de série para muitas aplicações
  • Indústria do vestuário para impressão de etiquetas directamente no vestuário
  • Ofertas e brindes promocionais
  • Saltos de sapatos
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Perguntas frequentes sobre a impressão de tapetes

Quais são as limitações da impressão de tapetes como método de impressão

O equipamento de impressão de blocos é limitado no número de cores que uma máquina pode imprimir, quatro a seis máquinas a cores podem ser um desafio para registar todas as cores da peça. Os tamanhos de imagem superiores a 150 mm de diâmetro representam um desafio para o equipamento de impressão. Os gráficos podem ser modificados, mas o processo de fazer uma nova placa pode ser demorado, dependendo do método utilizado.

O que é melhor, impressão de tapetes ou serigrafia

Ao escolher entre a impressão de tapetes e a serigrafia, não se trata de saber qual o melhor método em geral, mas qual o melhor método para o projecto de impressão que se pretende realizar.

Antes de determinar qual o método de impressão a utilizar, é melhor estudar o seu produto e considerar os resultados que espera alcançar.

Se o seu produto for pequeno (por exemplo, códigos de barras e etiquetas) e tiver detalhes intrincados, a impressão de tapetes é a melhor escolha. A impressão em almofada é também excelente para imprimir em formas invulgares. O mesmo é verdade quando se imprime em 3D ou sobre uma superfície irregular. A impressão de tapetes é rápida, rentável e ideal para impressões pequenas e de alta qualidade.

Se, por outro lado, a superfície do seu artigo for bastante grande e precisar de uma impressão grande (por exemplo, numa T-shirt), a serigrafia fará muito mais sentido. Tenha também em mente que a serigrafia pode resultar na transferência de tintas, esmaltes e tintas durante o processo. Se estiver em dúvida sobre qual é a melhor opção, consulte a sua loja de impressão de confiança.

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