Impresión en cuatricomía ¿Qué es? Todo lo que necesitas saber

Colores de la impresión en cuatricomía.

La impresión en cuatricomía es un sistema en el que una imagen en color se separa en 4 valores de color diferentes (lo que se denomina separación de colores) mediante el uso de filtros y pantallas. Esto solía hacerse con película fotográfica en una cámara de artes gráficas, pero ahora suele hacerse digitalmente con software.

El resultado es una separación de colores de 4 imágenes que, cuando se transfieren a planchas de impresión y se imprimen secuencialmente en una imprenta con las tintas de color cian (azul), magenta (rojo), amarillo y negro (la k de cmyk), reproduce la imagen de color original. La mayor parte del espectro o gama de colores se reproduce con sólo los cuatro colores de la tinta de proceso.

El proceso de impresión en cuatricomía se utiliza universalmente en la industria de las artes gráficas y la impresión comercial para la reproducción de imágenes y textos en color.

¿Por qué se utiliza la tinta de color negro en la impresión CMYK?

Tintas empleadas en la impresión en cuatricomia.
Colores empleados en la impresión en cuatricomía

Si se mezclan las tintas cian, magenta y amarilla, podemos obtener el color negro.

Pero este color negro que se genera al mezclar las tintas cian, magenta y amarilla no produce resultados satisfactorios, por lo que en la impresión en cuatricromía se utiliza tinta negra además de los primarios sustractivos. Las razones más comunes para utilizar la tinta negra son las siguientes:

  • En la preparación tradicional de las separaciones de color, una línea clave roja sobre el arte de línea negro marcaba el contorno de las áreas de color sólido o tintado. En algunos casos se utilizaba una línea clave negra cuando servía tanto de indicador de color como de contorno para imprimir en negro, ya que normalmente la plancha negra contenía la línea clave. La K en CMYK representa la línea clave o placa negra, también llamada a veces placa clave
  • El texto suele imprimirse en negro e incluye detalles finos (como las serifas), por lo que para reproducir el texto u otros contornos finamente detallados, sin un ligero desenfoque, utilizar tres tintas requeriría un registro poco preciso.
  • Una combinación de tintas 100% cian, magenta y amarilla empapa el papel de tinta, lo que hace que se seque más lentamente, provocando sangrados o (especialmente en papel barato como el de los periódicos) debilitando tanto el papel que se rompe[cita requerida].
  • Aunque una combinación de tintas 100% cian, magenta y amarilla debería, en teoría, absorber completamente todo el espectro visible de la luz y producir un negro perfecto, en la práctica las tintas no alcanzan sus características ideales y el resultado es en realidad un color oscuro y turbio que no parece del todo negro. La adición de tinta negra absorbe más luz y produce negros mucho mejores.
  • El uso de tinta negra es menos costoso que el uso de las cantidades correspondientes de tintas de color.
  • Cuando se desea una zona muy oscura, se aplica primero una «capa» CMY de color o gris, y luego se aplica una capa de negro completo encima, lo que hace un negro rico y profundo; esto se llama negro rico. Un negro hecho sólo con tintas CMY se llama a veces negro compuesto.
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La cantidad de negro que se debe utilizar para sustituir las cantidades de la otra tinta es variable, y la elección depende de la tecnología, el papel y la tinta que se utilice. Para decidir la mezcla final se utilizan los procesos denominados eliminación de subcolores, adición de subcolores y sustitución de componentes grises; en función de la tarea de impresión se utilizarán diferentes recetas CMYK.

¿Qué otros modos de color existen además de la cuatricomía?

Diferencias entre modo de color RGB y CMYK

Además del modo de color CMYK utilizado en la impresión en cuatricomía, existen otros tipos de modos de color como el RGB y el PMS. Es importante entender que CMYK, RGB y PMS son distintos entre sí. El CMYK es el modo de color que se utiliza en la impresión de imágenes a todo color.

El RGB es el modo de color que se utiliza en los monitores de escritorio, las cámaras digitales y los escáneres y puede ser utilizado por las impresoras de gran formato (como las lonas). Las siglas RGB significan Rojo, Verde y Azul.

Por su parte, los colores PMS o Pantone Matching System o también conocidos como colores planos son fórmulas de color específicas que se reproducirán con precisión en la impresión. Cada color PMS se asigna a un número estandarizado específico. Los colores PMS están premezclados mientras que los CMYK y RGB necesitan mezclar sus colores para obtener un color específico.

Guía de colores PMS o Pantone

Por lo tanto, también es importante entender que hay una gran diferencia entre CMYK y RGB. Por defecto, el CMYK utiliza un fondo blanco (papeles, lonas en blanco, etc.), ya que se utiliza en la impresión, mientras que el RGB utiliza un fondo negro u oscuro, ya que este modo de color se utiliza en los monitores y escáneres de los ordenadores.

Hay veces que un color específico no puede ser producido por el proceso de impresión de 4 colores y una de las soluciones en este tipo de problema es incorporar un color PMS específico a los colores CMYK. Esto se conoce como proyectos de 5 colores o 6 colores. Como su nombre indica, utiliza los colores CMYK más un color PMS específico para producir un determinado tipo de color. Se suele utilizar en cosas como los colores de la marca o el logotipo de la empresa.

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Hay que tener en cuenta que no se pueden utilizar los colores RGB para impresiones comerciales. El monitor del ordenador es ideal para ver el modo de color RGB.

Por lo tanto, si va a utilizar los colores RGB para imprimir imágenes a todo color, el resultado final no será idéntico a la imagen en el monitor del ordenador. Habrá ligeros cambios en las tonalidades de color ya que RGB y CMYK varían entre sí.

Una forma de evitar esta diferenciación en la impresión es convertir un archivo RGB a CMYK antes de imprimir. Otra forma es ayudarse de un Libro de Proceso Pantone para ver cómo se imprimirá un color en la salida final.

Es importante que el archivo para realizar una impresión en cuatricomía, utilice el modo de color CMYK.

¿Qué ventajas y desventajas tiene la impresión en cuatro colores?

La impresión en cuatricomía es uno de los principales métodos de impresión en la industria. Como ocurre con todo, además de tener sus ventajas, también tiene algunos inconvenientes que hay que tener en cuenta, para no llevarnos sorpresas

Ventajas de la impresión en cuatricomía

  • Se puede reproducir prácticamente cualquier color a partir de solo 4 tintas
  • Impresión de alta calidad
  • Más económico que otros tipos de impresión

Desventajas de la impresión en cuatricromía

  • No se pueden obtener cierto tipos de colores metálicos y Pantone que no se pueden conseguir mediante la impresión en cuatricomía
  • Se pueden producir variaciones de color entre impresión e impresión debido a distintos factores.

¿Para qué tipo de productos se utiliza la impresión en cuatricomía?

La impresión en cuatricomía se utiliza prácticamente para casi todos los productos de imprenta que utilizan la mayoría de las empresas y particulares en su día día:

  • Flyers, folletos, dípticos, trípticos, etc
  • Tarjetas de visita
  • Catálogos, revistas y libros
  • Vinilos
  • Rótulos
  • Carteles, posters, banners.
  • Sobres
  • Pegatinas
  • Postales

Prácticamente la gran mayoría de trabajos de impresión que se realizan se llevan a cabo en impresión en cuatricomía.

Preguntas frecuentes sobre la impresión en cuatricomía

¿Puede obtenerse cualquier color en la impresión en cuatricomía?

No. A veces hay determinados colores que no pueden reproducirse exactamente con el método de impresión en cuatricomía. En este caso, los colores PMS (también conocidos como colores planos o colores del sistema Pantone) se utilizan para crear un color particular.

Los colores PMS son fórmulas de color específicas que se reproducen con precisión en la impresión. En lugar de simular los colores mediante la superposición de varios colores de tinta con el proceso de 4 colores CMYK, los colores de tinta PMS se mezclan previamente a partir de fórmulas de color existentes y se les asigna un número estandarizado.

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Los colores PMS se utilizan a menudo junto con los cuatro colores del proceso CMYK en determinados proyectos. Se denominan proyectos de 5 o 6 colores porque utilizan los cuatro colores CMYK más uno o dos colores PMS (o más) para determinados elementos del diseño, como el logotipo corporativo.

Los colores PMS suelen conllevar un recargo, por lo que suelen reservarse para proyectos que requieren un color (o colores) específico que no puede reproducirse con precisión mediante la superposición de los cuatro colores CMYK.

Sólo un pequeño porcentaje de proyectos a todo color requieren la adición de colores PMS porque la mayoría de los diseñadores gráficos se refieren a un Libro de Proceso Pantone y luego utilizan la fórmula de color de proceso que más se aproxima al color directo PMS deseado. Por lo tanto, si tienes la intención de imprimir toda la pieza utilizando el proceso de 4 colores CMYK, es importante que no utilices colores PMS Spot en el diseño de tu proyecto. De lo contrario, cuando su color PMS Spot se convierta en un color de proceso CMYK para crear la salida impresa, podría dar un resultado que no estaba previsto.

En caso de duda, consulta siempre con su impresor antes de profundizar en tu proyecto de impresión en cuatricomía.

¿Por qué existen variaciones en el color en la impresión en cuatro colores?

Cuando vayas a imprimir un trabajo tienes que tener en cuanta varios aspectos. El color de tu proyecto impreso variará de una imprenta a otra, entre una impresión y otra e incluso entre las copias de una misma tirada.

¿Por qué ocurre esta variación en el color? Hay varios factores que influyen, como los porcentajes de tinta utilizados, la condiciones ambientales, la máquina de impresión, etc. Esto da lugar a que existan pequeñas variaciones a la hora de imprimir en cuatricomía.

Es muy importante tener esto en cuenta, para no generarnos falsas expectativas.

¿En qué modo de color debe estar un archivo para impresión en cuatricomía?

Si vas a llevar a cabo un trabajo de impresión en cuatricomía, es importante, que el modo de color de tu archivo para imprimir sea CMYK, ya que si utilizas un modo de color como RGB, es muy probable que los colores de tu trabajo ya impreso varíen mucho respecto a lo que ves en la pantalla del ordenador.

Para conseguir el mejor resultado posible en tu impresión, lo mejor será que consultes con un experto en diseño para impresión para que revise tu archivo y confirme que todo está en el formato de color adecuado.

¿Quieres conocer otros tipos de impresión además de la impresión en cuatricomía? Echa un vistazo a nuestra sección de tipos de impresión.

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