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El Logo de la NBA ¿Cuál es su historia?

El logo de la NBA, su historia y detalles.

¿Quién no reconoce rápidamente el logo de la NBA? Sin ninguna duda, la mejor liga de baloncesto profesional, reconocida a nivel mundial y que tantas estrellas de este deporte ha lanzado.

En este artículo vamos a indagar en la historia de su logotipo y contaremos brevemente cómo empezó la NBA.

La historia de la NBA.

La Asociación de Baloncesto de América -la entidad que más tarde se convertiría en la NBA- fue fundada por primera vez en junio de 1946 por un grupo de empresarios que poseían varios estadios de hockey sobre hielo en el norte de Estados Unidos y Canadá.

En aquel momento, la competencia de la liga consistía en la Liga Americana de Baloncesto (ABL) y la Liga Nacional de Baloncesto (NBL), aunque sería la competencia posterior de la NBA con una liga emergente conocida como la Asociación Americana de Baloncesto la que impulsaría la creación del logotipo de la NBA que tenemos hoy en día.

Tras un periodo de competencia entre las tres ligas, la BAA absorbió a la NBL en una fusión que dio lugar a la liga que hoy conocemos como NBA. Desde entonces, la NBA ha dado a conocer a superestrellas como Michael Jordan, Magic Johnson, Kareem Abdul-Jabbar, Kobe Bryant y otros innumerables nombres que cimentarían la liga en la popularidad internacional.

Aunque la NBA no estuvo exenta de pruebas (los bajos índices de audiencia, la escasa asistencia y los escándalos de drogas amenazaron con hacer descarrilar la liga a finales de los años 70), fueron superestrellas como éstas las que mantuvieron a la NBA en el candelero y acabaron elevando sus índices de audiencia a la estratosfera.

En la actualidad, la NBA está formada por 30 equipos, 29 de Estados Unidos y uno de Canadá, y sigue siendo una de las ligas deportivas más lucrativas del mundo. El año pasado, el séptimo partido del campeonato de la NBA entre los Cleveland Cavaliers y los Golden State Warriors atrajo a 30,8 millones de espectadores, acercándose a la popularidad del campeonato de la CFP, el March Madness e incluso la Superbowl.

Con un éxito tan enorme, es difícil imaginar que la NBA se esfuerce por promocionarse entre los aficionados y ratificar su posición como la única liga de baloncesto profesional de importancia. Sin embargo, no hace mucho tiempo que la NBA se vio en la necesidad de hacer precisamente eso. Del fuego de esta competición nació el logotipo de la NBA.

Logo de la NBA clásico.

El logotipo de la NBA fue diseñado en 1969 por Alan Siegel, fundador de la empresa de branding Siegel+Gale. En aquella época, la NBA se enfrentaba a la feroz competencia de un rival recién fundado, la American Basketball Association.

Como la historia demostraría, los estadounidenses de entonces (y de entonces en adelante) no parecían tener espacio en su afición para más de una liga deportiva profesional de primer orden para cada deporte. En la competición entre la NBA y la ABA, una de ellas se iba a quedar atrás, y parte de la carga de asegurar que fuera la NBA la que reinara victoriosa recayó sobre los hombros de Siegel.

La misión de crear un nuevo logotipo era ardua. Alan había creado un exitoso logotipo de silueta para la liga de béisbol un año antes.

El béisbol era un deporte más popular que el baloncesto por aquel entonces y la industria del baloncesto carecía realmente de inspiración. Alan sabía bien que estaba obligado a crear algo tan eficaz como el logotipo de la liga de béisbol. Así que buscó entre cientos o quizás miles de fotos de baloncesto.

Antes de diseñar el nuevo logotipo, Siegel revisó viejas ediciones de la revista Sport en busca de inspiración. Finalmente encontró una foto de la superestrella del baloncesto Jerry West. En un solo cuadro, esta foto parecía capturar la naturaleza fluida y rápida del juego. Utilizando esta foto, Siegel creó una silueta blanca y sólida de Jerry West y la colocó sobre un fondo rojo y azul, formando el logotipo que todavía vemos hoy.

Alan ideó al menos 50 variaciones del logotipo, pero el emblema de Jerry West prevaleció sobre los demás. La elección del color del logotipo de la NBA estuvo determinada por la idea de hacer del juego algo verdaderamente nacional. Y eso significaba que los colores debían corresponder con los colores de la bandera estadounidense. La NBA comenzó a utilizar este emblema en 1971

El logotipo fue un gran éxito, al igual que los intentos de la NBA por cambiar de marca. Ambos sobrevivirían a su amarga batalla contra la ABA y saldrían victoriosos, dándonos toda la rica historia, los momentos inolvidables y los nombres legendarios que tenemos hoy.

¿Quién es el jugador que aparece en el logotipo de la NBA?

El logo de la NBA es Jerry West.
A la derecha de la foto Jerry West, cuya silueta es el logo de la NBA

El logo de la NBA es Jerry West, un jugador de baloncesto de los Lakers que inspiró el logo. La foto llamó la atención del diseñador por una buena razón. Incluso cuando se reduce a una silueta, parece deslizarse por la página. Es una imagen dinámica que capta con precisión la naturaleza del deporte.

Si se busca en Google «foto del logotipo de la NBA», lo más probable es que aparezca una imagen de Jerry West con el uniforme amarillo de los Lakers. West está conduciendo hacia el aro, con su cuerpo describiendo un ángulo diagonal, casi como un rayo, de izquierda a derecha. Sin embargo, si superpones esa imagen al logotipo de la NBA, verás que ambos no coinciden en absoluto.

La silueta del logotipo está en una posición mucho más erguida, con los brazos más pegados al cuerpo. La posición oficial de la NBA siempre ha sido que, aunque la famosa foto de West sirvió de inspiración, el logotipo no pretendía representarlo específicamente. Sin embargo, si se indaga un poco más, se descubre que el logotipo se ajusta casi exactamente a otra fotografía de West.

Esta imagen apareció originalmente en la portada de una revista de baloncesto de 1967/68. En la foto, West lleva una camiseta azul de Los Ángeles.

¿Qué piensa realmente West de ser el logo de la NBA? Ha dado opiniones contradictorias sobre su estatus. Por un lado, ha protestado contra el logotipo desde una posición de modestia, diciendo a ESPN en 2017: «No me gusta hacer nada para llamar la atención». Incluso llegó a decir: «En muchos sentidos, me gustaría que cambiaran el logo».

Hasta cierto punto, ese tipo de pensamiento se alinea con la propia posición de la NBA sobre el logotipo. La liga y West preferirían honrar a la NBA en su conjunto. Sin embargo, la NBA tiene un incentivo financiero añadido para insistir en que el logotipo no represente a West. Si llegaran a un acuerdo sobre su origen con West, tendrían que pagarle derechos de autor.

A pesar de que es ampliamente conocido que el logo es una imagen de West, este nunca ha recibido un centavo por él. En 2015, West abordó el tema en una entrevista con Grantland. «Creo que estaría bien recibir un canon por ello», dijo West. «Sería muy guay».

¿Cuáles son las características del logo de la NBA?

El esquema de colores del logotipo (rojo, blanco y azul) apeló al patriotismo de los espectadores de la NBA y ayudó a establecer la liga como la elección de Estados Unidos para el baloncesto profesional.

Al elegir a una de las superestrellas de la liga como inspiración para el logotipo, la persona que diseñó el logotipo de la NBA, Siegel, pudo destacar lo que realmente distingue a la NBA. Podría decirse que, incluso más que otros deportes, la NBA se ha visto impulsada al éxito durante mucho tiempo por la popularidad de un puñado de jugadores realmente espectaculares.

La elección de mostrar a uno de estos jugadores en el diseño de su logotipo fue una decisión acertada y un elemento de diseño esencial del logotipo de la NBA.

La evolución del logo de la NBA

Aunque el logo actual de la NBA ha sido prácticamente el mismo desde que Siegel lo diseñó, si que han existido versiones previas, aunque han pasado bastante desapercibidas, ya que eran logotipos muy básicos sin ningún atractivo especial.

Logo NBA 1950-1953

Logo de la NBA en el año 1950

Logo NBA 1962-1969

Logo de la NBA del año 1962.

1969- El logo que lo cambió todo

Como ya hemos contado, en 1969, Alan Siegel diseñó el logo de la NBA que más tarde se convertiría en el emblema de la marca a nivel mundial. Aunque no fue hasta 1971 que la asociación empezó a utilizar el mítico logo.

2018- Un ligero rediseño

Logo de la NBA del año 2018.

Desde el año 2018 el logo de la NBA se sometió a unos ligeros cambios en su estética. Se sustituyeron los colores del logo por unos un poco más oscuros y la tipografía utilizada

En la imagen superior puedes ver cuáles son estas diferencias con mayor claridad.

Logo de la NBA del 75 aniversario

Logo de la NBA del 75 aniversario.

Para la temporada 2021-2022 la NBA utilizará este rediseño del logo para conmemorar el 75 aniversario de la asociación y celebrará a lo largo del año distintos eventos para honrar tanto a estrellas como aficionados de la NBA.

Reglas de diseño de logos y marketing en la NBA

Logos de los distintos equipos de la NBA.

La NBA aplica una estricta política de diseño de logotipos para equipos. Por ejemplo, es absolutamente necesario que haya un balón en el logotipo. Antes había algunas indulgencias. Podías tener un aro de canasta solo en tu logotipo, pero ahora cualquier equipo no tiene más remedio que seguir las estrictas normas de diseño de la marca.

Esto es válido para el uniforme. Antiguamente, las reglas eran que el color de las zapatillas debía corresponder al color del uniforme. Michael Jordan decidió romper esta regla y firmó un contrato con Nike. Michael llegó a jugar con unas zapatillas rojas y negras brillantes y se le impuso una multa de 5.000 dólares por hacerlo.

También se le dijo que debía pagar la multa cada vez que entrara a jugar con unas zapatillas inapropiadas. Sin embargo, Nike empezó a pagar las multas en lugar de Michael. Es más, la situación impulsó las ventas de zapatillas Nike. Es un excelente ejemplo de publicidad no estándar. No sólo es importante hacer un logotipo creativo, sino también hacer una buena publicidad.

La petición de convertir a Kobe Bryant en el logo de la NBA

Logo de la NBA con la figura de Kobe Bryant.

Más de un millón de personas han respaldado una petición para utilizar la imagen de Kobe Bryant como nuevo logotipo oficial de la NBA. Esta petición se encuentra en la plataforma de Change.org.

Bryant, considerado uno de los mejores jugadores de baloncesto de la historia, murió el 26 de enero de 2020.

Él y su hija Gianna, de 13 años, estaban entre las nueve personas que murieron en un accidente de helicóptero en California.

Logo NBA en el store oficial.

Aunque el propósito original de la renovación de la marca de la NBA puede haberse cumplido hace tiempo, el logotipo de la NBA sigue siendo increíblemente popular. Se puede ver en una gran variedad de productos, desde ropa y prendas de vestir hasta pósters y decoraciones, y todo lo demás. De este modo, la popularidad del logotipo de la NBA sigue haciendo ganar a la liga inmensas cantidades de dinero en ventas de artículos.

Este aspecto del potencial de un logotipo a menudo se pasa por alto durante su creación inicial, pero sigue siendo un factor increíblemente importante a tener en cuenta; si se diseña un logotipo lo suficientemente atractivo, puede que se pague por sí solo muchas veces en ventas de productos.

Aunque tu marca no venda tantas camisetas como la NBA, tener un logotipo atractivo que pueda utilizar en tus productos nunca está de más, sobre todo si eres dueño de una marca que la gente estaría orgullosa de mostrar.

Tanto si te inspiras en el logotipo de la NBA como si simplemente te interesa su historia, este logotipo es sin duda digno de atención. Es un diseño eficaz que ha superado la prueba del tiempo y sigue representando a una de las ligas deportivas más populares del mundo actual.

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Si quieres conocer la historia

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Graduado en psicología y aficionado a la guitarra flamenca y los juegos de mesa. Me gusta escribir sobre psicología, marketing, historia y mitología en The Color Blog.View Author posts

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