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¿Qué es el Color LAB?

Espacio de color LAB o CIELAB.

El color LAB, también llamado espacio de color CIELAB, es un espacio de color que describe todas las percepciones de colores visibles para el ojo humano. Fue desarrollado por la Comisión Internacional de Iluminación (CIE) en 1976, y desde entonces ha sido utilizado ampliamente en varias aplicaciones, especialmente en la industria del color y la gráfica digital.

El CIELAB tiene tres componentes. Vamos a describir las características de cada uno de ellos:

  • Representa la luminancia del color.
  • Los valores varían entre 0 y 100.
  • Un valor de 0 significa negro absoluto, mientras que un valor de 100 indica blanco absoluto.
  • Representa el eje verde-rojo.
  • Los valores positivos de a* indican tonos rojos.
  • Los valores negativos de a* indican tonos verdes.
  • Representa el eje azul-amarillo.
  • Los valores positivos de b* indican tonos amarillos.
  • Los valores negativos de b* indican tonos azules.

Un aspecto importante del espacio CIELAB es que fue diseñado para ser perceptualmente uniforme. Esto significa que un cambio constante en un valor debería ser percibido como un cambio constante en la apariencia del color. Por ejemplo, un cambio de 10 unidades en el valor L* debería ser percibido como un cambio similar en la luminosidad, independientemente del valor inicial de L*.

El espacio de color LAB es ampliamente utilizado en diversas industrias y aplicaciones debido a su diseño que busca representar la forma en que el ojo humano percibe el color. A continuación pasamos a analizar cada una de las industrias en las que se recurre a este espacio de color:

  • Impresión y el diseño gráfico: El CIELAB se utiliza para la especificación de colores, control de calidad y la gestión del color en dispositivos como impresoras, monitores y escáneres. Permite a los diseñadores y técnicos de impresión comparar y medir colores con una referencia objetiva y estándar.
  • Industria textil y de tintes: Para garantizar la consistencia del color en los lotes de producción y comparar colores de diferentes materiales.
  • Cosmética y de pintura: Para desarrollar y comparar tonalidades, así como para garantizar la uniformidad del color en diferentes lotes de producción.
  • Industria alimentaria: El color de un alimento puede influir en la percepción de su sabor y calidad. El color LAB puede ayudar en el control de calidad y en el desarrollo de nuevos productos.
  • Odontología: En odontología estética, se utiliza para medir y comparar el color de los dientes y los materiales de restauración.
  • Agricultura: Para evaluar la madurez y calidad de las frutas y otros productos agrícolas basándose en su color.
  • Investigación: Se utiliza en estudios que buscan entender y cuantificar las percepciones humanas del color.
  • Electrónica: En la calibración de monitores y pantallas para asegurar la correcta representación de los colores.
  • Aplicaciones de fotografía digital: Algunos programas de edición de imágenes ofrecen la posibilidad de trabajar en el espacio de color LAB para realizar ajustes específicos en luminosidad y color de manera independiente.

Uno de los principales atractivos del color LAB son los múltiples beneficios que ofrece:

  • Separación de luminosidad y cromática: En CIELAB, la luminosidad (L*) se trata independientemente de la información de color (a* y b*). Esto permite editar la luminosidad de una imagen sin afectar su tono y viceversa, algo que es especialmente útil en el retoque fotográfico y diseño gráfico.
  • Perceptualmente uniforme: Aunque no es perfectamente uniforme, el espacio CIELAB fue diseñado para serlo en gran medida. Esto significa que un cambio similar en valores numéricos en cualquier parte del espacio debería representar un cambio perceptualmente similar en el color.
  • Representación amplia de colores: Fue diseñado para abarcar la mayoría (si no todos) de los colores perceptibles por el ojo humano.
  • Independencia del dispositivo: A diferencia de otros espacios de color como RGB o CMYK, CIELAB no está vinculado a un dispositivo en concreto. Es una especificación absoluta del color, lo que significa que un color en CIELAB se verá igual independientemente del dispositivo, siempre y cuando ese dispositivo pueda representar ese color y esté debidamente calibrado.
  • Facilita la comparación de colores: Dado que es un espacio de color estándar y objetivamente definido, facilita la comparación precisa de colores en diferentes contextos, como en el control de calidad en la industria de la impresión o textil.
  • Conversión a otros espacios de color: Es posible convertir colores entre CIELAB y otros espacios de color de manera más predecible que entre espacios que no son perceptualmente uniformes.
  • Usado en fórmulas de diferencia de color: Dado que CIELAB es un espacio que busca ser perceptualmente uniforme, es el espacio base para muchas fórmulas de diferencia de color (como CIEDE2000), que buscan cuantificar la diferencia perceptual entre colores.

A pesar de las numerosas ventajas que ofrece CIELAB, también presenta ciertas limitaciones. Vamos a señalarlas para que las tengas en cuenta, ya que es fundamental conocerlas si tienes pensado trabajar con este espacio de color:

  • No es perfectamente uniforme: Fue diseñado para ser perceptualmente uniforme, pero en la práctica, no lo es perfectamente. Hay áreas en el espacio donde las diferencias numéricas no corresponden exactamente a las diferencias perceptuales. Esto puede llevar a inexactitudes en ciertos cálculos de diferencia de color.
  • Fuera del gamut de muchos dispositivos: CIELAB puede representar prácticamente todos los colores visibles por el ojo humano, aún así muchos de estos colores están fuera del gamut (rango de colores representables) de dispositivos comunes como monitores, impresoras y cámaras.
  • Complejidad computacional: Convertir entre CIELAB y otros espacios de color, como RGB o CMYK, puede requerir cálculos más complejos en comparación con otros sistemas de color.
  • No siempre es intuitivo: Aunque separa la luminosidad de la cromaticidad, para alguien acostumbrado a pensar en términos de RGB o CMYK, trabajar en CIELAB puede ser menos intuitivo inicialmente.
  • Limitaciones en aplicaciones de alta precisión: En aplicaciones donde se necesita una precisión extrema en la percepción del color, como en la investigación científica o en la industria de pinturas, a veces se prefieren otros modelos o variaciones de CIELAB, como CIEDE2000, que ajusta algunas de las no uniformidades de CIELAB.
  • Dependencia del observador y la iluminación: CIELAB es independiente del dispositivo pero aún depende de las condiciones estándar de observación, como el observador de referencia (por lo general, el observador estándar CIE 1931 2° o el observador CIE 1964 10°) y las condiciones de iluminación (por ejemplo, D65 para luz del día). Cambiar estas condiciones puede cambiar la representación LAB de un color.

Estas limitaciones no restan valor a CIELAB como herramienta, pero es muy importante ser consciente de ellas al usar este espacio de color en aplicaciones específicas. La elección de un espacio de color siempre debe basarse en el propósito y las demandas de la tarea en cuestión.

CIEDE2000 es una fórmula para calcular la diferencia de color desarrollada por la Comisión Internacional de Iluminación (CIE). Esta fórmula fue diseñada para mejorar las deficiencias de las fórmulas anteriores basadas en el espacio CIELAB. El propósito principal de CIEDE2000 es proporcionar una métrica que se asemeje más estrechamente a la percepción humana de las diferencias de color.

Algunos puntos clave que son importantes sobre CIEDE2000 son:

  • Percepción Humana: Aunque el espacio de color CIELAB es perceptualmente uniforme en general, hay áreas donde no lo es perfectamente. CIEDE2000 intenta corregir estas no uniformidades para que la medida de diferencia de color sea más consistente con la percepción humana.
  • Correcciones Adicionales: CIEDE2000 introduce correcciones para la luminosidad, la cromaticidad y el tono para mejorar la precisión de la diferencia de color.
  • Aplicaciones: Debido a su precisión mejorada con respecto a las fórmulas anteriores, CIEDE2000 se ha convertido en el estándar en muchas industrias que requieren mediciones precisas de las diferencias de color, como la industria de tintes, pinturas, textiles, y más.
  • Más Compleja: Comparada con las fórmulas anteriores de diferencia de color basadas en CIELAB, CIEDE2000 es computacionalmente más compleja. Esto puede ser un inconveniente en algunos contextos, pero la mejora en la precisión suele justificar el aumento de la complejidad.
Autor

Graduado en Psicología y apasionado de la guitarra flamenca y los juegos de mesa, mi trayectoria profesional me ha llevado a comprender la profunda conexión entre el comportamiento humano y el marketing. A lo largo de los años, he perfeccionado mi habilidad para analizar y entender las tendencias del mercado y las respuestas del consumidor. En The Color Blog, combino mis conocimientos en psicología con mi amor por la escritura, ofreciendo perspectivas únicas sobre marketing, historia y las interacciones humanas que definen nuestra era digital.View Author posts

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