Impressão a quatro cores. O que é? Tudo o que precisa de saber

Colores de la impresión en cuatricomía.

A impressão a quatro cores é um sistema em que uma imagem a cores é separada em 4 valores de cor diferentes (chamada separação de cores) através da utilização de filtros e ecrãs. Isto costumava ser feito com filme fotográfico numa máquina fotográfica de artes gráficas, mas agora é muitas vezes feito digitalmente com software.

O resultado é uma separação de cores de 4 imagens que, quando transferidas para placas de impressão e impressas sequencialmente numa prensa com as tintas de cor ciano (azul), magenta (vermelho), amarelo e preto (o k em cmyk), reproduzem a imagem de cor original. A maior parte do espectro de cores ou gama é reproduzida apenas com as quatro cores de tinta de processo.

O processo de impressão a quatro cores é universalmente utilizado na indústria gráfica e de impressão comercial para a reprodução de imagens e textos a cores.

Em sublimation é usado quando usamos a técnica sublimation. Esta é a sua vantagem de poder imprimir em quatro cores, não como silk-screen printing que passa por tintas uma a uma.

Porquê a tinta preta utilizada na impressão CMYK?

Inks used in four-colour printing
Cores usadas na impressão a quatro cores

Se as tintas ciano, magenta e amarelo forem misturadas, podemos obter a cor preta.

Mas esta cor preta gerada pela mistura de ciano, magenta e tintas amarelas não produz resultados satisfatórios, pelo que na impressão a quatro cores é utilizada tinta preta, para além das primárias subtractivas. As razões mais comuns para utilizar tinta preta são as seguintes:

  • Na preparação tradicional das separações de cor, uma linha chave vermelha sobre a arte da linha preta marcava o contorno das áreas de cor sólida ou colorida. Em alguns casos, foi utilizada uma linha de chave preta quando serviu como indicador de cor e um contorno para impressão em preto, uma vez que a chapa preta continha geralmente a linha de chave. O K em CMYK representa a linha de chave ou placa preta, por vezes também chamada a placa de chave.
  • O texto é geralmente impresso a preto e inclui detalhes finos (tais como serifs), de modo a reproduzir texto ou outros contornos finamente detalhados, sem ligeiras desfocagens, a utilização de três tintas exigiria um registo impreciso.
  • Uma combinação de 100% de ciano, magenta e tintas amarelas embebe o papel com tinta, fazendo-o secar mais lentamente, levando-o a sangrar ou (especialmente em papel barato como o papel de jornal) enfraquecendo tanto o papel que este se rasga.
  • Embora uma combinação de tintas 100% ciano, magenta e amarelo deva, em teoria, absorver completamente todo o espectro visível da luz e produzir um preto perfeito, na prática as tintas ficam aquém das suas características ideais e o resultado é na realidade uma cor escura e turva que não parece nada preta. A adição de tinta preta absorve mais luz e produz pretos muito melhores.
  • A utilização de tinta preta é menos cara do que a utilização de quantidades correspondentes de tintas coloridas.
  • Quando se deseja uma área muito escura, aplica-se primeiro uma “camada” CMY de cor ou cinza, e depois uma camada de preto cheio é aplicada por cima, fazendo um preto rico e profundo; a isto chama-se um preto rico. Um preto feito apenas com tintas CMY é por vezes chamado de preto composto.
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A quantidade de preto a ser utilizada para substituir as quantidades da outra tinta é variável, e a escolha depende da tecnologia, papel e tinta utilizada. Para decidir a mistura final, são utilizados processos chamados remoção de sub-cores, adição de sub-cores e substituição de componentes cinzentos; dependendo do trabalho de impressão, serão utilizadas diferentes receitas CMYK.

Que outros modos de cor existem para além da impressão a quatro cores?

Diferenças entre os modos de cor RGB e CMYK

Além do modo de cor CMYK utilizado na impressão a quatro cores, existem outros tipos de modos de cor, tais como RGB e PMS. É importante compreender que CMYK, RGB e PMS são diferentes um do outro. CMYK é o modo a cores utilizado na impressão de imagens a cores.

RGB é o modo a cores utilizado em monitores de secretária, câmaras digitais e scanners e pode ser utilizado por impressoras de grande formato (como a tela). RGB significa Vermelho, Verde e Azul.

As cores PMS ou Pantone Matching System ou também conhecidas como cores directas são fórmulas de cores específicas que serão reproduzidas com precisão na impressão. A cada cor PMS é atribuído um número padronizado específico. As cores PMS são pré-misturadas enquanto CMYK e RGB precisam de misturar as suas cores para obter uma cor específica.

PMS ou Pantone color guide

Portanto, é também importante compreender que existe uma grande diferença entre CMYK e RGB. Por defeito, o CMYK utiliza um fundo branco (papéis, telas em branco, etc.), como é utilizado na impressão, enquanto o RGB utiliza um fundo preto ou escuro, uma vez que este modo de cor é utilizado em monitores e scanners de computador.

Há alturas em que uma cor específica não pode ser produzida pelo processo de impressão a 4 cores e uma das soluções para este tipo de problema é incorporar uma cor PMS específica nas cores CMYK. Isto é conhecido como projectos de 5 ou 6 cores. Como o nome implica, utiliza as cores CMYK mais uma cor específica PMS para produzir um certo tipo de cor. É frequentemente utilizado para coisas como cores de marcas ou logótipos de empresas.

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É de notar que as cores RGB não podem ser utilizadas para a impressão comercial. O monitor do seu computador é ideal para visualizar o modo de cor RGB.

Portanto, se vai utilizar cores RGB para imprimir imagens a cores, o resultado final não será idêntico à imagem no monitor do computador. Haverá ligeiras alterações nas tonalidades de cor porque RGB e CMYK variam um do outro.

Uma forma de evitar esta diferenciação na impressão é converter um ficheiro RGB para CMYK antes da impressão. Outra forma é utilizar um Livro de Processo Pantone para ver como uma cor será impressa na produção final.

É importante que o ficheiro para uma impressão a quatro cores utilize o modo de cor CMYK.

Noutras impressões, directamente, não se utiliza modo de cor ou tinta, como 3D metal printing.

Quais são as vantagens e desvantagens da impressão a quatro cores

A impressão a quatro cores é um dos principais métodos de impressão na indústria. Como tudo, para além de ter as suas vantagens, também tem algumas desvantagens a ter em conta, para que não haja surpresas.

Vantagens da impressão a quatro cores

  • Praticamente qualquer cor pode ser reproduzida a partir de apenas 4 tintas
  • Impressão de alta qualidade
  • Mais económico do que outros tipos de impressão

Desvantagens da impressão a quatro cores

  • Certas cores metálicas e Pantone que não podem ser conseguidas através da impressão a quatro cores não podem ser obtidas.
  • Podem ocorrer variações de cor de impressão para impressão devido a vários factores.

Para que tipo de produtos é usada a impressão a quatro cores?

A impressão a quatro cores é utilizada para quase todos os produtos de impressão que a maioria das empresas e indivíduos utilizam diariamente:

  • Panfletos, brochuras, folhetos, desdobráveis, folhetos, etc.
  • Cartões de visita
  • Catálogos, revistas e livros
  • Vinyls
  • Sinais
  • Cartazes, cartazes, bandeirolas.
  • Envelopes
  • Autocolantes
  • Cartões postais

A grande maioria dos trabalhos de photographic ou impressão digital são realizados em impressão a quatro cores.

Perguntas frequentes sobre impressão a quatro cores

Pode obter qualquer cor no processo de impressão a quatro cores

Não. Por vezes existem certas cores que não podem ser reproduzidas exactamente com o método de impressão em quadricromia. Neste caso, as cores PMS (também conhecidas como cores directas ou cores do sistema Pantone) são utilizadas para criar uma determinada cor.

As cores PMS são fórmulas de cor específicas que são reproduzidas com precisão na impressão. Em vez de simular cores por camadas de múltiplas cores de tinta com o processo de 4 cores CMYK, as cores da tinta PMS são pré-misturadas a partir de fórmulas de cor existentes e atribuídas a um número padronizado.

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As cores PMS são frequentemente utilizadas em conjunto com as quatro cores do processo CMYK em certos projectos. São chamados projectos de 5 ou 6 cores porque utilizam as quatro cores CMYK mais uma ou duas cores PMS (ou mais) para certos elementos de design, tais como o logotipo da empresa.

As cores PMS geralmente implicam uma sobretaxa, por isso são geralmente reservadas para projectos que requerem uma cor específica (ou cores) que não podem ser reproduzidas com precisão através da sobreposição das quatro cores CMYK.

Apenas uma pequena percentagem de projectos a cores exige a adição de cores PMS porque a maioria dos designers gráficos se referem a um Livro de Processo Pantone e depois usam a fórmula de cor de processo que mais se aproxima da cor spot PMS desejada. Portanto, se pretende imprimir a peça inteira usando o processo de 4 cores CMYK, é importante que não use cores PMS Spot no desenho do seu projecto. Caso contrário, quando a sua cor PMS Spot é convertida para uma cor de processo CMYK para criar a saída impressa, pode dar um resultado que não foi pretendido.

Em caso de dúvida, consulte sempre a sua impressora antes de se aprofundar no seu projecto de impressão a quatro cores.

Por que existem variações de cor na impressão a quatro cores?

Quando se vai imprimir um trabalho, há várias coisas a considerar. A cor do seu projecto impresso variará de impressora para impressora, de impressão para impressão, e mesmo entre cópias da mesma tiragem.

Porque é que esta variação de cor ocorre? Há vários factores que influenciam isto, tais como as percentagens de tinta utilizadas, as condições ambientais, a máquina de impressão, etc. Isto resulta em pequenas variações ao imprimir em processo de quatro cores.

É muito importante ter isto em conta, de modo a não gerar falsas expectativas.

Em que modo de cor deve estar um ficheiro para impressão a quatro cores?

Se estiver a fazer um trabalho de impressão a quatro cores, é importante que o modo de cor do seu ficheiro de impressão seja CMYK, porque se usar um modo de cor como o RGB, as cores do seu trabalho impresso são susceptíveis de variar muito do que vê no ecrã do seu computador.

Para obter o melhor resultado possível para a sua impressão, é melhor consultar um especialista em desenho de impressão para rever o seu ficheiro e confirmar que tudo está no formato de cor correcto.

Quer aprender sobre outros tipos de impressão para além da impressão a quatro cores? Consulte a nossa secção de tipos de impressão.

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