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Rilegatura in pelle. Tutto quello che c’è da sapere

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La rilegatura in pelle è strettamente legata alla storia del libro e della rilegatura, poiché è stato uno dei metodi di rilegatura utilizzati fin dall’antichità, ed è stato usato fin dall’inizio dei tempi

La rilegatura in pelle nella storia della legatoria

La pelle ha una lunga storia nella tradizione della legatoria occidentale. Uno dei più antichi libri rilegati in pelle sopravvissuti al mondo è la Biblioteca di Nag Hammadi, che consiste in 13 codici di papiro copto rilegati in pelle, risalenti al III e IV secolo.

Le origini della rilegatura in pelle come metodo per tenere insieme le pagine di un libro sono probabilmente da ricercare in ragioni pratiche

In alcune delle prime forme di rilegatura occidentale, un libro consisteva in pagine sciolte coperte da tavole di legno. Queste tavole servivano a proteggere le pagine interne, e l’aggiunta di una cerniera a stringa in pelle facilitava questa disposizione

Con il tempo, le cerniere di pelle si sono espanse fino a diventare una copertura per l’intera superficie di legno. Le superfici di pelle invitavano naturalmente alla decorazione e alla fine diventarono l’espressione del mestiere di legatore che conosciamo oggi.

La ragione principale della prevalenza della rilegatura in pelle è probabilmente la sua praticità.

La pelle animale preparata correttamente è enormemente robusta, resiste ai cambiamenti di temperatura, all’umidità e a una serie di altri insulti che il tempo e l’uso possono portare, rimanendo elastica e intatta molto tempo dopo che altri materiali hanno ceduto all’età e all’usura

Ancora oggi, il Parlamento britannico registra le sue leggi su pergamena, una superficie di scrittura tradizionale di pelle animale fine. Nonostante il costo di questa pratica fuori moda, il governo britannico ha resistito alle proposte di taglio dei costi a causa della durata della pergamena

La carta d’archivio senza acido dura circa 200 anni, mentre la pergamena ha una durata prevista di 5.000 anni.

Oltre alla sua durata, la pelle animale è rimasta un materiale abbondante. L’allevamento di animali domestici produce una grande quantità di pelli, e la pelle di qualsiasi animale allevato in casa è stata prima o poi utilizzata per legare il cuoio.

La pelle non è l’unico materiale che è stato usato nella rilegatura in pelle, ma è certamente uno dei più comuni. Tuttavia, all’interno di questo uso comune, c’è una grande varietà sia nei tipi di pelle usati che nei metodi di preparazione e decorazione.

Fino all’inizio del XIX secolo, i libri venivano pubblicati con una rilegatura fornita dal libraio o con rilegature temporanee che venivano poi sostituite da un rilegatore professionista.

La rilegatura finale era dettata dai gusti del proprietario del libro e dall’abilità del rilegatore. Pertanto, non c’è necessariamente una rilegatura associata a un libro antico.

Anche se molte rilegature storiche tendono a condividere caratteristiche e motivi simili, entra in gioco anche una grande quantità di artigianato individuale

I legatori più abili firmavano il loro lavoro aggiungendo un piccolo timbro con il loro nome, di solito aggiunto sottilmente al bordo interno della testa del dorso. Le legature firmate sono spesso particolarmente ricercate nel mercato dei collezionisti.

Tipi di pelle usati nella rilegatura in pelle

  • Vellum: Pergamena molto fine proveniente da un vitello, un capretto o un agnellino. La pergamena ha una grana estremamente morbida e può tendere a restringersi, permettendole di diventare una copertura molto stretta e aderente quando viene tesa su copertine di cartone.
  • Pelle di vitello: pelle a grana superiore di un vitello. Questo materiale è una delle copertine di libri più comuni, e una delle più disparate. La pelle di vitello è liscia e di colore marrone chiaro, ma viene spesso testurizzata e tinta per creare un prodotto finale molto diverso.
  • Marocco: pelle di capra che è caratterizzata da una grana fine e ciottolosa ed è apprezzata per il modo in cui mostra la doratura quando viene applicata. Questa forma di pelle proviene originariamente dal Marocco, da cui il suo nome.
  • Roan: pelle di pecora tinta e strutturata per assomigliare a quella del Marocco come sostituto più economico di quel materiale più desiderabile.
  • Skiver: Una forma relativamente economica di pelle di pecora a grana esterna (o forse di capra). Lo Skiver non è solitamente apprezzato come materiale di rilegatura, ma è spesso usato per le etichette del dorso.
  • Pelle incollata: Questo tipo di pelle ha poco valore. La pelle incollata consiste in fibre di pelle che sono legate ad un altro materiale, come il poliuretano. La pelle incollata non è un metodo di rilegatura tradizionale, ma è diventata una pratica comune per creare l’aspetto di una rilegatura in pelle a basso costo.

Tipi di rilegatura in pelle

Esempio di tipi di rilegatura in pelle

Rilegatura del ramo: La pelle è di solito tesa su tavole dure (cartone o legno), ma può anche essere lasciata flessibile, coprendo la parte anteriore, posteriore e il dorso del libro. Quando è teso sopra il bordo anteriore per proteggere il blocco di testo, forma quella che viene chiamata una rilegatura in stile yapp.

La rilegatura dei rami in pelle ha le sue origini nelle tradizioni medievali, ma più recentemente le rilegature in pelle scamosciata zoppa erano un segno distintivo del legatore del movimento Arts and Crafts, Roycroft Press.

I libri rilegati in pelle possono essere completamente rilegati o combinati con un altro materiale di copertura.

Legatura a quarti: il dorso è coperto di pelle, ma le copertine anteriore e posteriore sono coperte da un altro materiale.

Legato a metà: il dorso e gli angoli delle tavole anteriori e posteriori sono coperti di pelle, mentre il resto delle tavole anteriori e posteriori sono coperte da un materiale diverso.

Legatura a tre quarti: il dorso e parte delle tavole anteriori e posteriori sono coperti di pelle, così come gli angoli delle tavole anteriori e posteriori. Simile alla mezza rilegatura, con più della spina dorsale e degli angoli legati in pelle, risultando in circa ¾ dell’esterno totale del libro in pelle.

In tutte le rilegature parziali in pelle, la pelle è di solito accompagnata da un materiale complementare, come un tessuto a grana fine, o un materiale decorativo contrastante, come la carta marmorizzata.

Tecniche decorative usate nella rilegatura in pelle

Libri rilegati in pelle con stampa dorata

La pelle è un modello perfetto per l’embossing e la goffratura. I legatori usano molte delle stesse tecniche e strumenti degli altri lavoratori della pelle, ma la legatoria ha una lunga tradizione e un vocabolario di usi propri.

Le seguenti tecniche di rilegatura in pelle permettono di ottenere finiture più lussuose e attraenti.

Incisione cieca: Incisione decorativa o incisione che viene lasciata non colorata per adattarsi al materiale circostante.

Incisione in oro: l’applicazione di vernice dorata all’intaglio e all’utensileria.

Dentelle: Bordo che corre lungo i bordi esterni di una copertina.

Stampato: pelle con un disegno che è stato stampato su di essa.

Pelle ciottolata: Un modello di piccole protuberanze regolari pressate nella pelle di vitello liscia, forse per emulare l’aspetto del Marocco.

Colori e motivi nella rilegatura in pelle

La pelle può essere tinta in qualsiasi colore. Sia la pelle di vitello che il marroquín sono solitamente tinti. Una variante speciale, a volte chiamata ley, è un cuoio molto leggermente colorato o non colorato, così chiamato perché era spesso usato per rilegare libri di legge.

Alcuni dei metodi utilizzati nella rilegatura in pelle per ottenere diversi tipi di risultati estetici sono descritti di seguito

Oltre alla colorazione della pelle, altri metodi per cambiarne l’aspetto sono emersi nel corso del tempo:

Vitello marmorizzato: una soluzione acida viene fatta scorrere sulla superficie della pelle, creando l’aspetto del marmo.

Pelle di vitello screziata: una soluzione acida o una tintura viene applicata con una spugna o un panno sulla pelle, creando un motivo vario.

Tree Calf: risale al 1775 circa e viene creato quando un composto acido viene fatto gocciolare dai bordi superiore e inferiore delle tavole anteriore e posteriore, creando l’aspetto di un tronco d’albero e dei rami.

Pelle di vitello ruvida: la superficie interna della pelle è rivolta verso l’esterno.

Pelle di vitello smerigliata: Forse la presentazione più comune di una rilegatura in pelle di vitello, in cui la pelle è lucidata fino a una finitura fine e liscia.

Altri tipi di pelle usati nella rilegatura in pelle

Alcune rilegature in pelle uniche e personalizzate sono state fatte con animali esotici, come il leopardo, il leone e altre pelli. Queste rilegature ostentate sono spesso combinate con libri di esplorazione africana o di caccia.

Pelle di foca: a metà e alla fine degli anni ’60, Thomas Nelson Publishers offriva un’edizione esotica della sua Scofield Study Bible, rilegata in pelle di foca. Copie di questa rara edizione appaiono a volte sul mercato dei libri usati e rari.

Bibliopegia anthropodermica: questo termine clinico latino nasconde una tradizione oscura. Questi sono libri rilegati in pelle umana. Si tratta, per ovvie ragioni, di un metodo di rilegatura molto raro, ma che raggiunse un certo grado di popolarità nel XVII secolo

Il più delle volte questo tipo di rilegatura si trova nei testi di anatomia del XVII secolo, dove il materiale della copertina era in qualche modo appropriato al materiale che conteneva.

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