Encuadernación en piel. Todo lo que necesitas saber

Encuadernación en piel, ejemplo de libros.

La encuadernación en piel está estrechamente relacionada a la historia de los libros y de la encuadernación, ya que desde la antigüedad ha sido uno de los métodos de encuadernado que se ha venido

La encuadernación en piel en la historia del encuadernado

El cuero tiene una larga historia en la tradición de la encuadernación occidental. Uno de los libros más antiguos que se conservan en el mundo con encuadernación en piel es la Biblioteca de Nag Hammadi, que consta de 13 códices coptos de papiro encuadernados en cuero, que datan de los siglos III y IV.

Los orígenes de la encuadernación en piel como método para mantener unidas las páginas de un libro se encuentran probablemente en motivos prácticos.

En algunas de las primeras formas de encuadernación occidental, un libro estaba formado por páginas sueltas cubiertas por tablas de madera. Estas tablas servían para proteger las páginas interiores y la adición de una bisagra de cuerdas de cuero facilitaba esta disposición.

Con el tiempo, las bisagras de cuero se ampliaron hasta convertirse en un revestimiento de toda la superficie de madera. Las superficies de cuero invitaban naturalmente a la decoración, y con el tiempo se convirtieron en la expresión del oficio de la encuadernación que conocemos hoy.

El principal motivo de la prevalencia de la encuadernación en piel es probablemente su practicidad.

La piel de animal debidamente preparada es enormemente robusta, resiste los cambios de temperatura, la humedad y un sinfín de insultos que el tiempo y el uso pueden aportar, permaneciendo flexible e intacta mucho después de que otros materiales hayan sucumbido al paso del tiempo y al desgaste.

Hasta hoy, el Parlamento británico registra sus leyes en vitela, una superficie de escritura tradicional de fina piel de animal. A pesar del coste de esta práctica tan poco moderna, el gobierno británico se ha resistido a las propuestas de reducción de costes debido a la durabilidad de la vitela.

El papel de archivo sin ácido dura unos 200 años, mientras que la vitela tiene una vida útil prevista de 5.000 años.

Aparte de su durabilidad, la piel de los animales ha seguido siendo un material abundante. La cría de animales domésticos produce una gran cantidad de pieles, y la piel de cualquier animal criado en casa se ha utilizado en algún momento en la encuadernación en piel.

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El cuero no es el único material que se ha utilizado en la encuadernación en piel, pero es sin duda uno de los más comunes. Sin embargo, dentro de ese uso común, existe una gran variedad tanto en los tipos de pieles utilizadas como en los métodos de preparación y decoración.

Hasta principios del siglo XIX, los libros se publicaban con una encuadernación proporcionada por el librero o con encuadernaciones temporales que posteriormente eran sustituidas por un encuadernador profesional.

La encuadernación definitiva venía dictada por los gustos del propietario del libro y la habilidad del encuadernador. Por ello, no hay necesariamente una encuadernación asociada a un libro antiguo.

Aunque muchas encuadernaciones históricas tienden a compartir rasgos y motivos similares, también entra en juego una gran cantidad de artesanía individual.

Los encuadernadores más consumados firmaban su trabajo añadiendo un pequeño sello con su nombre, normalmente añadido sutilmente en el borde interior de la cabeza del lomo. Las encuadernaciones firmadas suelen ser especialmente codiciadas en el mercado de los coleccionistas.

Tipos de piel utilizados en la encuadernación en piel

  • Vitela: Pergamino muy fino procedente de un ternero, cabrito o cordero joven. El pergamino tiene un grano extremadamente suave y puede tender a encogerse, lo que permite que se convierta en una cubierta muy ajustada y apretada cuando se estira sobre cubiertas de cartón.
  • Piel de becerro: Cuero de grano superior procedente de un ternero. Este material es uno de los revestimientos de libros más comunes, y uno de los más dispares. La piel de becerro es lisa y de color marrón claro, pero con frecuencia se texturiza y se tiñe para crear un producto final muy diferente.
  • Marruecos: Piel de cabra que se caracteriza por un grano fino y guijarroso, y que es apreciada por la forma en que muestra el dorado cuando se aplica. Esta forma de cuero procede originalmente de Marruecos, de ahí su nombre.
  • Roan: Piel de oveja teñida y texturizada para asemejarse a la de Marruecos como un sustituto más barato de ese material más deseable.
  • Skiver: Una forma relativamente barata de piel de oveja (o posiblemente de cabra) de grano externo. El skiver no se suele valorar como material de encuadernación, pero se utiliza con frecuencia para las etiquetas de los lomos.
  • Pieles aglomeradas: Este tipo de piel apenas tiene valor. El cuero aglomerado está formado por fibras de cuero que se adhieren a otro material, como el poliuretano. El cuero aglomerado no es un método tradicional de encuadernación, pero se ha convertido en una práctica habitual para crear la apariencia de una encuadernación en piel de forma barata.
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Tipos de encuadernación en piel

Ejemplo de tipo de encuadernación en piel

Encuadernación en rama: El cuero suele estirarse sobre tableros duros (de cartón o de madera), pero también puede dejarse flexible, cubriendo el anverso, el reverso y el lomo del libro. Cuando se extiende sobre el borde delantero para proteger el bloque de texto, forma lo que se llama una encuadernación de estilo yapp.

La encuadernación en piel en rama tiene su origen en las tradiciones medievales, pero más recientemente las encuadernaciones en gamuza coja fueron un sello distintivo del encuadernador del movimiento Arts and Crafts, Roycroft Press.

Los libros pueden estar enteramente encuadernados en cuero, o bien combinados con otro material de recubrimiento.

Encuadernación en cuarto: El lomo está recubierto de cuero, pero las tapas delanteras y traseras están recubiertas de otro material.

Encuadernación a medias: El lomo y las esquinas de los tableros delanteros y traseros están cubiertos de cuero, mientras que el resto de los tableros delanteros y traseros están cubiertos de un material diferente.

Encuadernado en tres cuartos: El lomo y parte de los tableros delanteros y traseros están cubiertos de cuero, así como las esquinas de los tableros delanteros y traseros. Similar a la media encuadernación, con una mayor cantidad de lomo y esquinas encuadernadas en cuero, lo que resulta en que aproximadamente ¾ del total del exterior del libro es cuero.

En todas las encuadernaciones parciales en piel, ésta suele ir acompañada de un material complementario, como una tela de grano fino, o de un material decorativo de contraste, como el papel jaspeado.

Técnicas decorativas usadas en la encuadernación en piel

Libros con encuadernación en piel y estampación dorada

El cuero es una plantilla perfecta para el estampado y el repujado. Los encuadernadores utilizan muchas de las mismas técnicas y herramientas que otros trabajadores del cuero, pero la encuadernación tiene una larga tradición y un vocabulario propio de sus usos.

Las siguientes técnicas usadas en la encuadernación en piel permiten conseguir acabados más lujosos y atractivos.

Grabado ciego: Grabado o tallado decorativo que se deja sin colorear, a juego con el material circundante.

Grabado en oro: La aplicación de pintura dorada a la talla y al utillaje.

Dentelle: Borde que recorre los bordes exteriores de una cubierta.

Estampado: Cuero con un dibujo que se ha estampado en él.

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Cuero Guijarro: Un patrón de pequeñas protuberancias regulares presionadas en la piel de becerro lisa, posiblemente para emular la apariencia del Marruecos.

Colores y patrones en la encuadernación en piel

El cuero puede teñirse de cualquier color. Tanto la piel de becerro como el marroquín suelen estar teñidos. Una variante especial, a veces llamada ley, es un cuero muy poco coloreado o sin colorear, llamado así porque se empleaba a menudo para encuadernar libros de leyes.

A continuación se describen algunos de los métodos utilizados en la encuadernación en piel para conseguir distintos tipos de resultados a nivel estético.

Además de colorear el cuero, con el tiempo surgieron otros métodos para cambiar su aspecto:

Becerro jaspeado: Se hace fluir una solución ácida sobre la superficie del cuero, creando la apariencia de mármol.

Becerro moteado: Una solución ácida o un tinte se aplica con una esponja o un paño sobre el cuero, creando un patrón variado.

Becerro de árbol: Data de aproximadamente 1775 y se crea cuando se gotea un compuesto ácido desde los bordes superior e inferior de las tablas delanteras y traseras, creando la apariencia del tronco y las ramas de un árbol.

Piel de Ternera rugosa: La cara interior de la superficie del cuero está vuelta hacia fuera.

Piel de Becerro pulido: Posiblemente la presentación más común de una encuadernación de becerro, en la que el cuero se pule hasta conseguir un acabado fino y suave.

Otros tipos de piel empleados en la encuadernación en piel

Se han realizado algunas encuadernaciones en piel únicas y a medida con animales exóticos, como leopardo, león y otras pieles. Estas ostentosas encuadernaciones se combinan a menudo con libros de exploración o caza africana.

Piel de foca: A mediados y finales de la década de 1960, la editorial Thomas Nelson ofreció una edición exótica de su Biblia de estudio Scofield, encuadernada en piel de foca. A veces aparecen ejemplares de esta edición poco común en el mercado de libros usados y raros.

Bibliopegia antropodérmica: Este término clínico en latín esconde una oscura tradición. Se trata de libros encuadernados en piel humana. Se trata, por razones obvias, de un método de encuadernación muy poco común, pero que alcanzó cierto grado de popularidad en el siglo XVII.

Lo más frecuente es encontrar este tipo de encuadernación en los textos de anatomía del siglo XVII, en los que el material de cubierta era algo adecuado para el material que contenía.

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