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Reliure en cuir. Tout ce que vous devez savoir

Encuadernación en piel, ejemplo de libros.

La reliure en cuir est étroitement liée à l’histoire des livres et de la reliure, car elle est l’une des méthodes de reliure utilisées depuis l’antiquité, et ce depuis la nuit des temps

La reliure en cuir dans l’histoire de la reliure

Le cuir a une longue histoire dans la tradition occidentale de la reliure. L’un des plus anciens livres reliés en cuir au monde est la bibliothèque de Nag Hammadi, qui se compose de 13 codex coptes en papyrus reliés en cuir, datant des 3e et 4e siècles.

L’origine de la reliure en cuir comme méthode pour maintenir les pages d’un livre ensemble est probablement due à des raisons pratiques

Dans certaines des premières formes de reliure occidentale, un livre était constitué de pages détachées recouvertes de planches de bois. Ces planches servaient à protéger les pages intérieures, et l’ajout d’une charnière en cuir facilitait cet arrangement

Au fil du temps, les charnières en cuir se sont étendues pour devenir un revêtement de toute la surface en bois. Les surfaces en cuir invitaient naturellement à la décoration, et sont finalement devenues l’expression de l’artisanat de la reliure que nous connaissons aujourd’hui.

La principale raison de la prévalence de la reliure en cuir est probablement son aspect pratique.

Une peau d’animal correctement préparée est extrêmement robuste, elle résiste aux changements de température, à l’humidité et à une foule d’autres agressions que le temps et l’usage peuvent apporter, restant souple et intacte bien après que d’autres matériaux aient succombé à l’âge et à l’usure

Aujourd’hui encore, le Parlement britannique rédige ses lois sur du vélin, un support d’écriture traditionnel en cuir animal fin. Malgré le coût de cette pratique démodée, le gouvernement britannique a résisté aux propositions de réduction des coûts en raison de la durabilité du vélin

Le papier d’archives sans acide dure environ 200 ans, tandis que le vélin a une durée de vie prévue de 5 000 ans.

Outre sa durabilité, la peau animale est restée un matériau abondant. L’élevage d’animaux domestiques produit une grande quantité de peaux, et la peau de tout animal élevé à la maison a été utilisée à un moment ou à un autre pour la reliure en cuir.

Le cuir n’est pas le seul matériau utilisé pour la reliure en cuir, mais c’est certainement l’un des plus courants. Toutefois, dans le cadre de cette utilisation commune, il existe une grande variété tant dans les types de cuir utilisés que dans les méthodes de préparation et de décoration.

Jusqu’au début du XIXe siècle, les livres étaient publiés avec une reliure fournie par le libraire ou avec des reliures temporaires qui étaient ensuite remplacées par un relieur professionnel.

La reliure finale était dictée par les goûts du propriétaire du livre et l’habileté du relieur. Par conséquent, il n’y a pas nécessairement de reliure associée à un livre ancien.

Bien que de nombreuses reliures historiques aient tendance à partager des caractéristiques et des motifs similaires, une grande part de savoir-faire individuel entre également en jeu

Les relieurs les plus accomplis signaient leur travail en ajoutant un petit tampon avec leur nom, généralement ajouté de manière subtile sur le bord intérieur de la tête du dos. Les reliures signées sont souvent particulièrement recherchées sur le marché des collectionneurs.

Types de cuir utilisés pour la reliure en cuir

  • Vélin: Parchemin très fin provenant d’un veau, d’un chevreau ou d’un jeune agneau. Le parchemin a un grain extrêmement souple et a tendance à se rétracter, ce qui lui permet de devenir une couverture très serrée et étanche lorsqu’il est tendu sur des couvertures en carton.
  • Cuir de veau: cuir de première qualité provenant d’un veau. Ce matériau est l’une des couvertures de livres les plus courantes, et l’une des plus disparates. Le cuir de veau est lisse et de couleur brun clair, mais il est souvent texturé et teinté pour créer un produit final très différent.
  • Maroc: Peau de chèvre caractérisée par un grain fin et caillouteux et appréciée pour la façon dont elle laisse apparaître la dorure lorsqu’elle est appliquée. Cette forme de cuir est originaire du Maroc, d’où son nom.
  • Roan: Peau de mouton teintée et texturée pour ressembler à celle du Maroc comme substitut moins cher de cette matière plus désirable.
  • Skiver: Une forme relativement bon marché de peau de mouton (ou éventuellement de chèvre) à grain extérieur. Le skiver n’est généralement pas apprécié comme matériau de reliure, mais il est souvent utilisé pour les étiquettes de dos.
  • Cuir collé: Ce type de cuir a peu de valeur. Le cuir collé est constitué de fibres de cuir qui sont liées à un autre matériau, tel que le polyuréthane. Le cuir collé n’est pas une méthode de reliure traditionnelle, mais il est devenu une pratique courante pour créer l’apparence d’une reliure en cuir à moindre coût.

Types de reliure en cuir

Exemple de types de reliure en cuir

Reliure de la branche: Le cuir est généralement tendu sur des planches dures (carton ou bois), mais il peut aussi être laissé souple, couvrant le recto, le verso et le dos du livre. Lorsqu’il est tendu sur le bord antérieur pour protéger le bloc de texte, il forme ce que l’on appelle une reliure en yapp.

La reliure en branches de cuir trouve son origine dans les traditions médiévales, mais plus récemment, les reliures en daim boiteux ont été la marque de fabrique du relieur du mouvement Arts and Crafts, Roycroft Press.

Les livres reliés en cuir peuvent être soit entièrement reliés, soit associés à un autre matériau de couverture.

Reliure en quart: le dos est recouvert de cuir, mais les couvertures avant et arrière sont recouvertes d’un autre matériau.

Demi-reliure: le dos et les coins des planches avant et arrière sont recouverts de cuir, tandis que le reste des planches avant et arrière est recouvert d’un autre matériau.

Reliure à trois quarts: Le dos et une partie des planches avant et arrière sont recouverts de cuir, de même que les coins des planches avant et arrière. Similaire à la demi-reliure, avec une plus grande partie du dos et des coins reliés en cuir, ce qui fait qu’environ ¾ de l’extérieur total du livre est en cuir.

Dans toutes les reliures en cuir partiel, le cuir est généralement accompagné d’un matériau complémentaire, tel qu’une toile à grain fin, ou d’un matériau décoratif contrastant, tel que du papier marbré.

Techniques décoratives utilisées dans la reliure en cuir

Livres reliés en cuir avec marquage doré

Le cuir est un modèle parfait pour le gaufrage et l’embossage. Les relieurs utilisent beaucoup des mêmes techniques et outils que les autres travailleurs du cuir, mais la reliure a une longue tradition et un vocabulaire d’usages propres.

Les techniques suivantes utilisées dans la reliure en cuir permettent d’obtenir des finitions plus luxueuses et plus attrayantes.

Gravure en aveugle: Gravure ou sculpture décorative qui n’est pas colorée pour s’harmoniser avec le matériau environnant.

Gravure à l’or: l’application de la peinture à l’or sur la sculpture et l’outillage.

Dentelle: Bordure qui court le long des bords extérieurs d’une couverture.

Estampillé: cuir avec un motif qui a été estampillé.

Cuir grainé: Un motif de petites bosses régulières pressées dans du cuir de veau lisse, probablement pour imiter l’apparence du Maroc.

Couleurs et motifs dans les reliures en cuir

Le cuir peut être teint dans n’importe quelle couleur. Le veau et le marroquin sont généralement teintés. Une variante spéciale, parfois appelée ley, est un cuir très légèrement coloré ou non coloré, appelé ainsi car il était souvent utilisé pour relier les livres de droit.

Certaines des méthodes utilisées dans la reliure en cuir pour obtenir différents types de résultats esthétiques sont décrites ci-dessous

Outre la coloration du cuir, d’autres méthodes permettant de modifier son apparence sont apparues au fil du temps :

Veau marbré: une solution acide est passée sur la surface du cuir, créant l’apparence du marbre.

Cuir de veau moucheté: une solution acide ou une teinture est appliquée sur le cuir à l’aide d’une éponge ou d’un chiffon, créant ainsi un motif varié.

Tree Calf: date d’environ 1775 et est créé lorsqu’un composé acide est égoutté des bords supérieurs et inférieurs des planches avant et arrière, créant l’apparence d’un tronc d’arbre et de ses branches.

Cuir de veau brut: la surface intérieure du cuir est tournée vers l’extérieur.

Peau de veau polie: probablement la présentation la plus courante d’une reliure en peau de veau, dans laquelle le cuir est poli pour obtenir une finition fine et lisse.

Autres types de cuir utilisés pour la reliure en cuir

Certaines reliures en cuir uniques, faites sur mesure, ont été réalisées à partir d’animaux exotiques, tels que des peaux de léopard, de lion et autres. Ces reliures ostentatoires sont souvent associées à des livres d’exploration ou de chasse africaine.

Peau de phoque: Au milieu et à la fin des années 1960, Thomas Nelson Publishers proposait une édition exotique de sa Bible d’étude Scofield, reliée en peau de phoque. Des exemplaires de cette édition rare apparaissent parfois sur le marché des livres d’occasion et rares.

Bibliopegia anthropodermica: Ce terme latin clinique cache une tradition obscure. Ce sont des livres reliés en peau humaine. Il s’agit, pour des raisons évidentes, d’une méthode de reliure très peu courante, mais qui a atteint un certain degré de popularité au XVIIe siècle

On trouve le plus souvent ce type de reliure dans les textes d’anatomie du XVIIe siècle, où le matériau de la couverture était quelque peu approprié au matériel qu’elle contenait.

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