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Walt Disney. Le génie de l’animation. Découvrez son histoire

Walt Disney junto al personaje de Mickey Mouse en Disneylandia.

Disney est l’une des marques les plus reconnaissables au monde, mais peu connaissent l’histoire de Walt Disney, le créateur de la société qui domine le monde de l’animation et du divertissement.

De l’échec commercial qui l’a poussé à développer son plus célèbre personnage de dessin animé au mythe persistant entourant sa mort, nous allons vous raconter dans cet article les détails de la vie de Walt Disney

Walt Disney es sin ninguna duda uno de los animadores más conocidos de la historia.

Walt Disney, de son nom complet Walter Elias Disney (né le 5 décembre 1901 à Chicago, Illinois, États-Unis, et mort le 15 décembre 1966 à Los Angeles, Californie), est un producteur de cinéma et de télévision et un homme de spectacle américain, célèbre pour avoir été le pionnier des films d’animation et avoir créé des personnages de dessins animés tels que Mickey Mouse et Donald Duck

Il a également planifié et construit Disneyland, un immense parc d’attractions qui a ouvert ses portes près de Los Angeles en 1955, et avant sa mort, il avait commencé à construire un deuxième parc de ce type, Walt Disney World, près d’Orlando, en Floride

La Disney Company qu’il a fondée est devenue l’un des plus grands conglomérats de divertissement au monde.

Tarjetas de visita de Walt Disney.

Walter Elias Disney était le quatrième fils d’Elias Disney, charpentier, agriculteur et constructeur itinérant, et de son épouse, Flora Call, ancienne enseignante de l’école publique

Alors que Walt n’était encore qu’un bébé, la famille s’est installée dans une ferme près de Marceline, dans le Missouri, une petite ville typique du Midwest, qui aurait servi d’inspiration et de modèle pour Main Street, U.S.A. de Disneyland, où Walt a commencé son éducation et montré ses talents

C’est là que Walt a commencé son éducation et a montré pour la première fois son goût et son aptitude pour le dessin et la peinture avec des crayons et des aquarelles.

Son père, très agité, abandonne rapidement ses activités agricoles et emmène sa famille à Kansas City, dans le Missouri, où il achète une route de journaux le matin et oblige ses jeunes fils à l’aider à livrer les journaux. Walt a déclaré plus tard que bon nombre des habitudes et des compulsions de sa vie d’adulte provenaient des disciplines et des désagréments liés au fait d’aider son père à distribuer les journaux

À Kansas City, le jeune Walt Disney commence à étudier la caricature dans une école par correspondance, puis suit des cours au Kansas City Art Institute and School of Design.

En 1917, la famille Disney retourne à Chicago et Walt entre au lycée McKinley, où il prend des photos, dessine des images pour le journal de l’école et étudie la caricature en parallèle, dans l’espoir de trouver un emploi de dessinateur de presse

Ses progrès sont interrompus par la Première Guerre mondiale, au cours de laquelle il sert comme ambulancier pour la Croix-Rouge américaine en France et en Allemagne.

De retour à Kansas City en 1919, il trouve un emploi occasionnel de dessinateur et d’encreur dans des studios d’art commerciaux, où il rencontre Ub Iwerks, un jeune artiste dont le talent a largement contribué au succès précoce de Walt.

Ses premiers dessins animés

Insatisfaits de leurs progrès, Disney et Iwerks créent leur propre petit studio en 1922 et acquièrent une caméra d’occasion avec laquelle ils réalisent des films publicitaires animés d’une ou deux minutes destinés à être distribués dans les cinémas locaux

Extrait d’Alice au pays des dessins animés de Walt Disney

Ils ont également réalisé une série de sketches de dessins animés appelés Laugh-O-grams et le film pilote d’une série de contes de fées de sept minutes combinant action réelle et animation, Alice in Cartoonland

Un distributeur de films new-yorkais a escroqué les jeunes producteurs et Disney a dû se déclarer en faillite en 1923. Il s’installe en Californie pour poursuivre une carrière de directeur de la photographie, mais le succès surprenant du premier film Alice oblige Disney et son frère Roy – un partenaire commercial de longue date – à rouvrir l’entreprise à Hollywood.

Oswald, le lapin chanceux

Avec Roy comme directeur commercial, Disney relance la série Alice, persuadant Iwerks de le rejoindre et de l’aider à dessiner les dessins animés. Ils ont inventé un personnage appelé Oswald le lapin chanceux, se sont engagés à distribuer les films à 1 500 dollars chacun et ont lancé leur propre petite entreprise. En 1927, juste avant le passage au son dans le cinéma, Disney et Iwerks ont expérimenté un nouveau personnage : une souris joviale, énergique et malicieuse nommée Mickey (que vous connaissez certainement)

Ils avaient prévu deux courts métrages, intitulés Plane Crazy et Gallopin’ Gaucho, qui devaient mettre en scène Mickey Mouse lorsque Le chanteur de jazz, un film avec le chanteur populaire Al Jolson, a introduit la nouveauté du son au cinéma.

Steamboat Willie

Reconnaissant pleinement les possibilités du son dans les films d’animation, Walt Disney a rapidement produit un troisième dessin animé Mickey Mouse équipé de voix et de musique, intitulé Steamboat Willie, et a abandonné les deux autres films d’animation sans son. Quand il est apparu en 1928, Steamboat Willie a fait sensation.

Le succès de Mickey Mouse et la naissance de nouveaux personnages

L’année suivante, Disney lance une nouvelle série appelée Silly Symphonies avec un film intitulé The Skeleton Dance, dans lequel un squelette sort du cimetière et exécute une danse grotesque et rauque sur une musique basée sur des thèmes classiques.

Le film original, au rythme effréné, a assuré un succès populaire à la série, mais, comme les coûts ont augmenté en raison de travaux techniques et de dessins compliqués, l’exploitation de Disney a été continuellement mise en péril.

Cependant, la popularité croissante de Mickey Mouse et de sa petite amie, Minnie, témoigne du goût du public pour le fantasme de petites créatures dotées de la parole, des capacités et des traits de personnalité des êtres humains.(Disney lui-même a fait la voix de Mickey jusqu’en 1947)

Cette popularité a conduit à l’invention d’autres personnages animaliers, tels que Donald Duck et les chiens Pluto et Goofy

En 1933, Walt Disney a produit un court métrage, Les Trois Petits Cochons, qui est arrivé en pleine Grande Dépression et a pris le pays d’assaut. Son traitement du conte de fées du porcelet travailleur qui construit sa maison en briques contre le grognement d’un loup menaçant correspondait au besoin de force face au désastre économique, et sa chanson« Who’s Afraid of the Big Bad Wolf?

C’est au cours de cette période de difficultés économiques, au début des années 1930, que Disney s’est fait connaître du public du monde entier grâce à ses dessins animés, et que sa société a commencé à gagner de l’argent malgré la Dépression.

Fleur et arbres, lauréat de l’Oscar

À cette époque, Disney avait réuni une équipe de jeunes créatifs, dirigée par Iwerks. La couleur a été introduite dans les Silly Symphonies Fleurs et Arbres (1932), récompensées par un Oscar, tandis que d’autres personnages animaux sont apparus dans des films tels que La sauterelle et les fourmis (1934) et La tortue et le lièvre (1935)

Roy a repris les ventes de produits dérivés des dessins animés Mickey Mouse et Donald Duck – montres, poupées, T-shirts et hauts – et a récolté de nouvelles richesses pour l’entreprise.

Les premiers longs métrages d’animation

Blancanieves fue el primer largometraje producido por Walt Disney.

Walt Disney n’a jamais été du genre à se reposer ou à rester immobile. Il envisageait depuis longtemps de produire des longs métrages d’animation en plus de ses courts métrages

En 1934, il commence à travailler sur une version du conte de fées classique Blanche-Neige et les sept nains (1937), un projet qui exige une grande organisation et une coordination des talents du studio et une tâche pour laquelle Disney possède une capacité unique

Bien qu’il ait participé activement à toutes les phases de la création de ses films, il a surtout joué le rôle de coordinateur et de décideur final, plutôt que celui de concepteur et d’artiste

Blanche-Neige a été largement acclamé par les critiques et le public comme une romance divertissante et sentimentale. En animant des figures substantiellement humaines dans les personnages de Blanche-Neige, du Prince et de la Méchante Reine, et en formant des caricatures de figures humaines dans les sept nains, Disney s’est éloigné de la portée et des techniques des courts métrages et a ainsi démontré l’efficacité de l’animation comme véhicule pour des histoires de longue durée.

Bien que Disney ait continué à réaliser des courts métrages mettant en scène les caractères anthropomorphes de ses petits animaux, il a ensuite développé une grande variété de longs métrages divertissants, tels que Pinocchio (1940), Dumbo (1941) et Bambi (1942)

Il a également produit un film totalement inhabituel et passionnant : son film multisegmenté et stylisé Fantasia (1940), dans lequel des personnages de dessins animés et des motifs colorés ont été animés sur des musiques d’Igor Stravinsky, Paul Dukas, Pyotr Ilyich Tchaikovsky et autres

En 1940, Disney déménage sa société dans un nouveau studio à Burbank, en Californie, abandonnant l’ancienne usine qu’elle avait occupée dans les premiers temps de sa croissance.

Séries télévisées et plus de longs métrages

Une grève des animateurs de Disney en 1941 a été un revers majeur pour la société. Beaucoup des meilleurs animateurs ont démissionné et il a fallu de nombreuses années avant que la société ne produise des films d’animation à la hauteur de ses classiques du début des années 1940.

L’incursion de Disney dans les films pour le gouvernement fédéral pendant la Seconde Guerre mondiale a permis au studio d’affiner les méthodes de combinaison de l’action réelle et de l’animation. Parmi les films commerciaux du studio qui ont utilisé cette technique hybride, citons Le Dragon réticent (1941), Salutations amicales (1942), Les Trois Caballeros (1945), Faites de la musique (1946) et Chant du Sud (1946).

À cette époque, le studio Disney s’était imposé comme une entreprise majeure et commençait à produire une grande variété de films divertissants

Une série populaire appelée True-Life Adventures présentait des films sur la nature tels que Seal Island (1948), Beaver Valley (1950) et The Living Desert (1953)

Le studio Disney a également commencé à réaliser des longs métrages d’animation, tels que Cendrillon (1950), Alice au pays des merveilles (1951) et Peter Pan (1953), et a produit des films d’action à petit budget, tels que Le professeur absent ( 1961).

Le studio Disney a été l’un des premiers à prévoir le potentiel de la télévision en tant que moyen de divertissement populaire et à produire des programmes directement pour elle

Les séries Zorro et Davy Crockett sont très populaires auprès des enfants, et un programme hebdomadaire (connu sous plusieurs titres, dont Walt Disney’s Wonderful World of Color) devient un rendez-vous régulier du dimanche soir

Le Mickey Mouse Club, une émission de variétés mettant en scène un groupe d’adolescents connus sous le nom de Mouseketeers, connaît également un grand succès. Cependant, le point culminant de la carrière de Disney en tant que producteur a été atteint avec la sortie en 1964 du film Mary Poppins, qui a connu une popularité mondiale.

Disneyland

Disneyland es el legado de Walt Disney y cuenta puede visitarse en distintos países del mundo.

Au début des années 1950, Disney avait commencé à planifier la construction d’un immense parc d’attractions près de Los Angeles

Lorsque Disneyland a ouvert ses portes en 1955, le penchant de Disney pour la nostalgie et la fantaisie était évident dans sa conception et sa construction

Il est rapidement devenu une Mecque pour les touristes du monde entier. Un deuxième parc Disney, Walt Disney World près d’Orlando, en Floride, qui était en construction au moment de sa mort, a ouvert en 1971.

À l’origine, Walt avait l’intention de construire un petit parc d’attractions près de son studio de Burbank ; cependant, ses projets sont vite devenus plus ambitieux et, en 1953, il a engagé une société de recherche pour trouver l’emplacement optimal en Californie du Sud pour un parc à thème de grande envergure

Après avoir étudié des facteurs tels que la croissance démographique, les conditions météorologiques et les possibilités de transport, le cabinet a recommandé le site qui deviendrait le foyer de Disneyland : une parcelle de 160 acres, composée principalement d’orangeraies, à Anaheim

La construction a commencé en juillet 1954 et Disneyland a ouvert ses portes un an plus tard, le 17 juillet. Le jour de l’ouverture n’a cependant pas été facile : les gens ont fabriqué de faux billets, ce qui a entraîné une surpopulation, les manèges sont tombés en panne, certaines parties du parc sont restées inachevées et une fuite de gaz a obligé Fantasyland à fermer

L’ouverture de Disneyland a été présentée lors d’une émission télévisée en direct – animée par l’acteur de l’époque, Ronald Reagan, et suivie par quelque 70 millions d’Américains – bien que le programme ait connu des difficultés techniques

Néanmoins, Disneyland a connu un succès immédiat et, en l’espace d’un mois, le parc a accueilli plus d’un demi-million de visiteurs (au début, l’entrée au parc coûtait un dollar pour les adultes et 50 cents pour les enfants, plus 10 à 25 cents supplémentaires pour chaque attraction individuelle). Walt, qui avait été fortement impliqué dans le développement de Disneyland, aimait passer du temps dans le parc et y avait même un appartement.

El legado de Walt Disney es enorme y abarca desde sus parques de atracciones hasta los Estudios Disney.

L’imagination et l’énergie de Disney, son humour fantaisiste et son don pour être en phase avec les caprices du goût populaire l’ont incité à développer des divertissements appréciés par les « enfants de tous âges » du monde entier

Bien que certains aient critiqué ses sujets souvent édulcorés et l’aient accusé de créer un quasi-monopole stylistique dans l’animation américaine qui décourageait l’expérimentation, on ne peut nier que ses réalisations étaient révolutionnaires

Ses réalisations en tant que créateur de divertissements pour un public presque illimité et en tant que commercialisateur ingénieux de ses produits peuvent être comparées à celles des industriels les plus prospères de l’histoire.

Il n’est pas étonnant que son esprit soit toujours présent dans la société Disney, qui, année après année, continue de se réinventer et de sortir de nouveaux projets qui éblouissent petits et grands

En novembre 1966, les médecins découvrent que Walt Disney, fumeur de longue date, a un cancer du poumon. Il est mort dans un hôpital de Burbank le mois suivant, le 15 décembre, à l’âge de 65 ans

Peu après sa mort, des histoires ont commencé à circuler dans les tabloïds selon lesquelles le cinéaste avait été cryogénisé dans l’espoir que la science pourrait un jour le ramener à la vie

Malgré les rumeurs persistantes sur Disney et la cryogénie, il a en fait été incinéré et ses cendres ont été enterrées dans un mausolée du cimetière Forest Lawn à Glendale, en Californie.

La première personne cryogénisée a été un professeur d’université américain en janvier 1967. Depuis lors, plus d’une centaine de personnes ont été cryogénisées, dont le grand joueur de baseball Ted Williams, décédé en 2002.

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