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Qu’est-ce que la lithographie ? Tout ce que vous devez savoir

La litografía es un tipo de impresión que tiene una serie de características particulares que la distinguen de otros tipos de impresión existentes.

Qu’il s’agisse d’un collectionneur débutant ou d’un passionné de gravures, de nombreuses personnes ne savent pas exactement ce qu’est une véritable lithographie et en quoi elle diffère des autres types de gravures disponibles sur le marché. Distinguer les lithographies des autres procédés d’impression peut s’avérer particulièrement difficile étant donné la grande variété d’impressions disponibles sur le marché.

Étant donné le grand nombre de types d’impressions disponibles, si vous vous êtes déjà posé la question« Qu’est-ce qu’une lithographie ? Il est essentiel pour ceux qui envisagent de collectionner des lithographies de comprendre les principales caractéristiques qui font que ce procédé de gravure est différent des autres.

Ejemplo de una litografía sobre papel.

Le mot« lithographie » est dérivé de deux mots du grec ancien :« lithos » qui signifie« pierres » et« graphien » qui signifie « écrire ». Cette pratique est définie comme un style d’impression qui tire parti de l’immiscibilité de la graisse et de l’eau lorsqu’elles entrent en contact. Alors que d’autres méthodes d’impression nécessitent une gravure et d’autres formes d’impression, la lithographie est unique car elle s’apparente davantage à la peinture.

El proceso de realización de una litografía, que es un tipo de impresión muy antigua.

Pour créer une lithographie, des œuvres d’art originales sont imprimées et reproduites, le plus souvent à l’aide de pierres plates ou de plaques de métal. L’artiste réalise la lithographie en dessinant une image directement sur l’élément d’impression à l’aide de matériaux tels que des crayons lithographiques ou des crayons gras spécialisés.

Lorsque l’artiste est satisfait du dessin sur la pierre, la surface est traitée par une gravure chimique. Le traitement fait adhérer les matériaux de dessin gras à la surface. Avec ce procédé, les zones vierges vont attirer l’humidité sur la plaque et repousser l’encre lithographique, tandis que les zones dessinées vont retenir l’encre. Les zones non peintes sont ensuite lavées à l’eau pour éviter que l’encre ne coule.

Une fois l’image encrée, le papier est placé sur la pierre et recouvert d’un tympan, une couche d’emballage généralement placée entre la plaque et le papier pour aider à égaliser la pression. Ces matériaux sont ensuite passés dans la barre de raclage de la presse lithographique. Lors de la création d’une lithographie, il est crucial que la pierre utilisée soit suffisamment épaisse, car cette machine exerce une pression énorme.

Après le passage de la pierre dans la machine, le tympan est retiré et le papier est enlevé pour révéler une image miroir du dessin sur la pierre. Le papier retiendra ce qui a été dessiné par le crayon, créant une réplique parfaite qui peut être répétée autant de fois que nécessaire.

Piedra para la realización de una litografía.

Si vous n’êtes pas certain de voir une véritable lithographie ou un type particulier d’impression, il peut être utile d’y regarder de plus près avec une loupe et un œil averti. Les conseils suivants vous aideront à déterminer si vous avez devant vous une lithographie tirée à la main ou une lithographie offset.

  • Cherchez une signature. Les lithographies faites à la main comportent généralement une signature au dos, alors que les lithographies offset et les reproductions n’en comportent pas.
  • Utilisez une loupe pour chercher des rangées de points. La lithographie offset laissera un motif circulaire de points en rangées. Si la litho a été créée à la main, il est probable qu’il y ait des points d’encre ou des décolorations aléatoires dans l’impression.
  • Vérifiez l’absence de décoloration. Recherchez des signes d’oxydation chimique ou de coloration dans les zones non imagées, qui peuvent se produire lorsque les plaques d’impression en aluminium utilisées en lithographie offset ne sont pas correctement entretenues.
  • Vérifiez l’épaisseur de l’encre. Dans la lithographie sur pierre originale, l’encre est légèrement en relief à la surface de l’impression, contrairement à la lithographie offset où l’encre est plate. Pour éviter de salir l’encre, il peut être utile de porter des gants et de procéder avec précaution.

Si la lithographie a été achetée auprès d’un marchand d’art ou d’une salle des ventes réputés, il s’agit très probablement d’une lithographie originale sur pierre ou sur plaque. Toutefois, veillez à utiliser les conseils ci-dessus pour vérifier le catalogage du vendeur.

Alois Senefelder, el inventor de la litografía.
Alois Senefelder, l’inventeur de la lithographie

La pratique de la lithographie remonte au 18e siècle, lorsqu’un dramaturge bavarois peu connu en Allemagne, Alois Senefelder, a appris par hasard qu’il pouvait dupliquer ses scénarios en les écrivant sur des plaques de calcaire avec des crayons gras et en les imprimant avec de l’encre de rouleau. Il s’est rapidement rendu compte que les lithographies pouvaient être créées en quantités presque illimitées grâce à la capacité de ce matériau à conserver de manière répétée les marques des crayons appliqués sur sa surface.

La lithographie est rapidement devenue une pratique populaire utilisée par les artistes et les artisans. L’évolution de la plaque lithographique a été continue, et il existe aujourd’hui une grande variété de types de lithographie, de la lithographie d’art à l’impression offset.

À mesure que les technologies d’impression progressent et que la reproduction d’images devient plus rationnelle, ceux qui ne sont pas familiers avec la gravure ont du mal à distinguer les différentes variantes de la lithographie. La liste suivante décrit les types de lithographies les plus susceptibles d’être trouvées sur le marché.

Lithographies originales sur pierre


La lithographie sur pierre originale est la technique lithographique la plus ancienne et la plus importante. Cette méthode est celle à laquelle la plupart des gens pensent lorsqu’ils font référence à une lithographie traditionnelle. Les lithographies originales sur pierre peuvent également être appelées lithographies tirées à la main et sont dessinées à la main sur du calcaire ou du marbre. Pour incorporer plus d’une couleur, il faut utiliser plusieurs pierres. Une fois chaque édition imprimée à la main, l’artiste signe et numérote chaque tirage.

Chaque ajout de lithographies originales sur pierre est soigneusement documenté et les impressions imparfaites sont détruites. Ce type de lithographie est unique dans la mesure où il est réalisé à la main par un artiste qui dessine directement sur la pierre ou un autre matériau similaire. Ces lithographies ont tendance à avoir une valeur plus élevée en raison de leur qualité et du fait qu’elles sont généralement produites en petits tirages.

Lithographies originales sur plaque
Dans les lithographies sur plaque originale, l’artiste dessine à la main l’image qui est reproduite sur des plaques d’aluminium. Ces plaques sont moins chères que les pierres utilisées dans la lithographie sur pierre originale et sont plus faciles à transporter, ce qui en fait une alternative populaire à la lithographie sur pierre pour l’impression originale.

Reproductions lithographiques
Les reproductions lithographiques peuvent être des copies de tout type d’œuvre d’art sur n’importe quel support. Pour créer une reproduction lithographique, l’artiste prend une photographie de l’œuvre originale. Une séparation des couleurs est alors produite avec la photographie et ces informations sont transférées sur des plaques lithographiques qui sont photosensibles. Ces reproductions sont souvent appelées affiches.

Lithographie sur plaque de Mylar

Pour créer une lithographie sur plaque mylar, un artiste dessine sur une feuille de mylar, qui est un matériau similaire à un film de polyester ou à une feuille de plastique. Une fois le dessin terminé, l’image est transférée sur une plaque lithographique photosensible et imprimée sous forme de lithographie originale.

Impression offset
Une impression offset est tout type de lithographie réalisée à l’aide d’une presse offset. La lithographie offset utilise une tactique similaire à celle de la lithographie manuelle originale, basée sur la répulsion de l’huile et de l’eau ; toutefois, avec une presse offset, l’encre est d’abord transférée sur un blanchet en caoutchouc, puis appliquée directement sur la pierre ou le papier

Avec les lithographies offset, la couleur varie souvent par rapport à la pièce originale, mais cette technique reste assez populaire en raison de son prix abordable, de sa qualité et de sa rapidité de production. Ces pièces ne sont pas faites à la main comme les lithographies d’art, ce qui en fait une option plus abordable.

Si l’identification et l’acquisition de lithographies peuvent sembler complexes, comprendre l’histoire de ces pièces et les différents types de lithographies disponibles aidera les collectionneurs à savoir ce qu’ils doivent rechercher. Avant de vous rendre dans une vente aux enchères ou une galerie, faites vos devoirs pour mieux comprendre le type d’imprimé que vous souhaitez ajouter à votre collection

Si vous souhaitez acquérir des lithographies, il est préférable d’aborder ces pièces avec respect pour leurs caractéristiques uniques, plutôt que de les considérer uniquement comme des reproductions de peintures ou d’autres œuvres d’art.

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