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Lo que esconde el símbolo del reciclaje

Los secretos del símbolo del reciclaje

Ya estamos acostumbrados a ver el símbolo del reciclaje en cajas, productos y envases para separar materiales. Y es que ya se convertido en uno de esos íconos de importancia universal y que todos los días, y a toda hora, alguien en el mundo lo está observando.  

Pero ¿alguna vez te preguntaste de donde salió o quien lo inventó? Aquí te contamos todo lo que debes saber sobre el emblemático símbolo del reciclaje.

¿Cómo surgió el logo del reciclaje?

En 1970 cuando se celebró por primera vez el Día Mundial de La Tierra, la empresa fabricante de cartón CCA (Container Corporation of America) de Chicago lanzó un concurso para jóvenes diseñadores y artistas en todo Estados Unidos, la intención era contar con un símbolo que evidenciara el proceso de reciclaje del papel.

Algunos de los criterios que la CCA solicitó a los participantes fueron: simplicidad, inteligibilidad del logo en cualquier escala de impresión y el uso de los colores blanco y negro. Adicionalmente,  el logo debía ser del dominio público.

El joven de 23 años, Gary Anderson (Hawaii, 1945), resultó como ganador entre los más de 500 estudiantes que se postularon a la convocatoria. El premio ofrecido consistió en 2.500 dólares para continuar sus estudios en cualquier otro país.  

¿Qué significa el símbolo del reciclaje?

La banda con tres flechas, una conectada hacia la otra, significa un ciclo sin fin, que se repite constantemente. El hecho de ser tres, representa cada una, un paso del reciclaje:

Las tres flechas del símbolo del reciclaje representa cada una de las fases en que se clasifican y gestionan los materiales
Las tres flechas del símbolo del reciclaje representa cada una de las fases en que se clasifican y gestionan los materiales
  • La recolección de residuos: clasificar los materiales
  • El tratamiento: reducir la materia prima y convertirla en nuevos materiales  
  • La adquisición de productos reciclados: comprar productos elaborados con material reciclable o reciclado y darle uso como cualquier otro   

¿Quién lo inventó?   

El estudiante de Arquitectura de la University of Southern o Universidad del Sur (California), Gary Anderson, fue el ganador de la convocatoria para definir el símbolo de reciclaje. El joven se sentía comprometido con el reciclaje así que tuvo muy claro lo que quería hacer para el concurso, pues su experiencia de vida le hizo tomar conciencia de la importancia de cuidar el ambiente, pues vivió la época de la Segunda Guerra Mundial y de la Gran Depresión, lo que obligó a que el y su familia usaran poco material y pusieran en practica en reciclaje.    

Gary Anderson, fue el estudiante de arquitectura que ganó el concurso que definiría el símbolo del reciclaje
Gary Anderson, fue el estudiante de arquitectura que ganó el concurso que definiría el símbolo del reciclaje

   

Aunque Anderson parecía tener un futuro brillante como diseñador, nunca patentó su invención y prefirió dedicarse a la arquitectura, específicamente al urbanismo, pero además siempre ha estado relacionado a las causas medioambientales.

El joven nunca pensó que tendría éxito, de hecho, en una entrevista reveló:

“Seis o siete años después de graduarme decidí ir a Amsterdam de vacaciones. Nunca olvidaré lo que vi al bajar del avión: ¡Mi símbolo impreso en un gran contenedor con forma de iglú! Me quedé muy impresionado. Me había olvidado completamente de mi creación y ahí estaba, delante de mis narices”.

Gary Anderson, Arquitecto e inventor del símbolo del reciclaje

La idea inicial del entonces estudiante de arquitectura, fue crear un triángulo bidimensional demarcado por tres flechas, aunque lo encontró muy plano. Fue entonces cuando pensó en la cinta Moebius, ya que al juntarse en curvas dan dinamismo y tridimensionalidad.

Parte de la inspiración de Anderson en la banda Moebius o Möbius, fue que la estructura es una especie de forma geométrica cuyos quiebres intentaban imitar un ocho. Como dato curioso, podemos contarte que la banda Möbius debe su nombre a los matemáticos August Ferdinand Möbius y Johann Benedict Listing en 1958.

Parte de la inspiración de Anderson fue la banda Moebius o Möbius
Parte de la inspiración de Anderson fue la banda Moebius o Möbius

      

¿Sabías que hay más de un símbolo del reciclaje?

Quizá los conocedores del reciclaje y de las iniciativas medioambientales son capaces identificar cada símbolo del reciclaje. Pero la mayoría, desconocemos la simbología que suele aparecer en diversidad de cajas y empaques. Aquí te mostramos cada símbolo del reciclaje que puede aparecer en las cajas de cartón:

Tidyman

Esta es la figura de un humano depositando un residuo en una papelera. El objetivo es claro: responsabilizar a cada individuo de botar sus desechos en el lugar adecuado.

Este es uno de los símbolos del reciclaje más conocidos en el mundo
Este es uno de los símbolos del reciclaje más conocidos en el mundo

El punto verde

Fue creado en Alemania en 1991 y tres años más tarde, en 1994, fue adoptado por los Países Miembros de la UE como marca para la Directiva Europea de Envases y Residuos de Envases. Un gran número de productos suelen cumplir con la norma de añadir este logo en sus envases, indicando así que se hacen responsables del reciclaje de sus productos.

Un gran número de productos llevan grabado el punto verde como símbolo del reciclaje
Un gran número de productos llevan grabado el punto verde como símbolo del reciclaje

Reciclaje de metales

El aluminio y el acero son metales que pueden reciclarse y, además de la simbología general, cuentan símbolos propios para que sea mucho más claro para los ciudadanos.

El reciclaje de metales también tiene su símbolo particular
El reciclaje de metales también tiene su símbolo particular

Residuos electrónicos  

Los aparatos electrónicos que incluyen este símbolo indican que son reciclables. Para poder reutilizarlos pueden llevarse a puntos de recogida en distintos establecimientos comerciales de acuerdo al tipo de residuo, o a los conocidos puntos limpios, un tipo de instalaciones públicas donde recogen residuos con sustancias peligrosas o de gran volumen de forma gratuita.

Los aparatos electrónicos que incluyen este símbolo indican que son reciclables
Los aparatos electrónicos que incluyen este símbolo indican que son reciclables

Reciclaje de vidrio

Las botellas de vidrio suelen llevar un símbolo de una figura humana botando un desecho en un contenedor, de los famosos iglúes, y rodeado por un anillo de Möbius. Con este símbolo del reciclaje se recuerda a los ciudadanos la importancia de reciclar estos envases.

Esta es una de las variaciones del símbolo del reciclaje, en este caso para el vidrio: una figura humana deschando algo y el anillo de Möbius
Esta es una de las variaciones del símbolo del reciclaje, en este caso para el vidrio: una figura humana deschando algo y el anillo de Möbius

Punto Sigre

El Punto Sigre (Sistema Integrado de Gestión y Recogida de Envases) es un sistema de recolección de medicamentos caducados, los cuales se depositan en los contenedores dispuestos en algunas farmacias identificadas para garantizar el tratamiento y reciclaje adecuados.

El Punto Sigre (Sistema Integrado de Gestión y Recogida de Envases) se dedica exclusivamente a reutilizar medicamentos
El Punto Sigre (Sistema Integrado de Gestión y Recogida de Envases) se dedica exclusivamente a reutilizar medicamentos

Los 7 símbolos plásticos   

En vista que hay diferentes materiales plásticos, se han creado siete símbolos para identificarlos, estos tienen forma de flechas de anillo, muy parecidas a la del reciclaje genérico, pero un poco más estrechas y con un número y unas letras que señalan el tipo de material:

1. PET o PETE (Polietileno tereftalato): Plástico usado en envases de alimentos y bebidas como para textiles.

2.HDPE (Polietileno de alta densidad): Se usa para envases opacos, por lo general, en los usados para productos del hogar.

3. V o PVC (Vinílicos o Cloruro de Polivinilo): Es un plástico resistente utilizado en tuberías, ventanas, envases y cables. Son de difícil reciclado.

4. LDPE (Polietileno de baja densidad): Este plástico es utilizado para fabricar bolsas de plástico.

5. PP (Polipropileno): Es un plástico resistente a golpes, con uso extendido en instrumentos de laboratorio, embalajes y empaques.

6. PS (Poliestireno): Es el plástico utilizado en bolígrafos, vasos y platos de plástico, también en el corcho blanco.

7. Otros.

Clasificación de los diferentes tipos de plástico
Clasificación de los diferentes tipos de plástico

No importa cuál sea el diseño más o menos popular, al final, todos tienen el mismo objetivo: concienciar a las personas sobre los múltiples beneficios del cuidado ambiental y la importancia de la reutilización de materiales.

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Diana Sánchez

Periodista | Locutora Guionista de episodios de la vida. Apasionada por la lectura de hojas blancas pero con el amor de corregir lo incorregible.View Author posts

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