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Art Chinois. Principales disciplines et caractéristiques

El dragón y el tigre son animales representados en el arte chino.

L’art chinois est incontestablement fascinant, remarquable non seulement par sa beauté mais aussi par sa profondeur spirituelle.

La Chine antique a connu un paysage géopolitique vaste et changeant, et l’art qu’elle a produit pendant trois millénaires est, sans surprise, tout aussi varié

Cependant, malgré les développements techniques indigènes continus, les changements de matériaux et de goûts, et l’influence des idées étrangères, il existe certaines qualités inhérentes à l’art chinois qui permettent de le décrire en termes généraux et de le reconnaître, quels que soient le lieu, la date et le but de sa production

Ces qualités essentielles comprennent l’amour de la nature, la croyance en la capacité morale et éducative de l’art, l’admiration pour la simplicité, l’appréciation d’un travail de pinceau accompli, l’intérêt pour la vision du sujet sous différents angles et la fidélité à des motifs et dessins largement utilisés, des feuilles de lotus aux dragons

L’art chinois allait grandement influencer celui de ses voisins d’Asie de l’Est, et l’appréciation mondiale de ses réalisations, notamment en matière de céramique, de peinture et de travail du jade, se poursuit aujourd’hui encore.

El arte chino engloba un amplio número de disciplinas que van desde la caligrafía a la escultura.

Une différence importante entre la Chine et de nombreuses autres cultures anciennes est qu’une grande partie des artistes chinois n’étaient pas des professionnels, mais des gentlemen amateurs (et quelques dames) qui étaient également des érudits. Étudiants de Confucius et de ses principes sobres, ils étaient souvent des hommes de lettres qui publiaient de la poésie

L ‘art était, pour eux et pour leur public, un moyen de capturer et de présenter l’approche philosophique de la vie qu’ils appréciaient. Pour cette raison, l’art qu’ils ont produit est souvent minimal et sans artifice, peut-être même parfois un peu austère aux yeux des Occidentaux

Pendant la plus grande partie de l’histoire de la Chine, l’art était censé exprimer le bon caractère de l’artiste et non être une simple démonstration de ses compétences artistiques pratiques. Beaucoup de ceux qui produisaient et consommaient de l’art recherchaient des principes confucéens tels que la propriété ou le li.

Naturellement, il y avait aussi des artistes professionnels, engagés par la cour impériale ou de riches mécènes pour décorer les murs et l’intérieur de leurs magnifiques bâtiments et tombes. Bien sûr, il y avait aussi des milliers d’artisans qui travaillaient des matériaux précieux pour en faire des objets d’art pour les quelques personnes qui pouvaient se les offrir, mais ils n’étaient pas considérés comme des artistes au sens moderne du terme

Les véritables arts du mérite en Chine étaient la calligraphie et la peinture. Si le monde de l’art d’aujourd’hui est affecté par un certain snobisme, les Chinois ont peut-être été les premiers à succomber aux questions de ce qui est et de ce qui n’est pas de l’art.

En Chine, la connaissance de l’art s’est développée, de sorte que de plus en plus de personnes sont devenues des collectionneurs. Des textes ont été imprimés pour guider les gens dans l’histoire de l’art chinois, avec des classifications utiles des différents mérites des artistes du passé

Dans un sens, l’art s’est standardisé, avec des conventions à respecter. Les artistes étaient tenus d’étudier les grands maîtres et de copier leurs œuvres dans le cadre de leur formation

L’une des sources de conseils les plus célèbres et les plus durables pour juger l’art est la liste de contrôle en six points de Xie He, critique d’art et historien du sixième siècle après J.-C., publiée à l’origine dans son ouvrage, aujourd’hui perdu, intitulé Ancient Record of Painters’ Classifications. Lorsqu’il examine les mérites d’un tableau, le spectateur doit évaluer les éléments suivants (le point 1 étant le plus important et essentiel) :

  • Larésonance spirituelle, qui signifie la vitalité.
  • Laméthode des os, qui consiste à utiliser la brosse.
  • Correspondance à l’objet, ce qui signifie représenter les formes.
  • L’adéquation au type, qui a trait à l’emplacement de la couleur.
  • Ladivision et la planification, c’est-à-dire le placement et la disposition.
  • Latransmission par copie, c’est-à-dire la copie de modèles.

Ces règles relativement rigides pour la création et l’appréciation de l’art étaient donc largement dues à la conviction que l’art devait, d’une manière ou d’une autre, profiter au spectateur. L’idée, ou plutôt l’acceptation, que l’art pouvait et devait exprimer les sentiments des artistes eux-mêmes n’est apparue qu’à une époque plus moderne

Cela ne veut pas dire pour autant qu’il n’y a pas eu, comme dans tout art, partout dans le monde, des excentriques qui ont ignoré les conventions et créé des œuvres à leur manière inimitable

Il existe en Chine des cas d’artistes qui peignaient en musique sans même regarder le tableau, un autre qui ne peignait qu’en état d’ébriété et utilisait sa casquette au lieu d’un pinceau, d’autres qui utilisaient leurs doigts ou leurs orteils pour peindre, et même un artiste d’action qui éclaboussait de l’encre sur de la soie étalée sur le sol de son atelier, puis traînait un assistant dessus

Malheureusement, les résultats de ces innovations n’ont pas survécu pour être appréciés aujourd’hui dans les musées d’art asiatique du monde entier.

La caligrafía china es sin ninguna duda su arte más famoso.

L’art de la calligraphie – et pour les Chinois de l’Antiquité, il s’agissait certainement d’un art – visait à démontrer une maîtrise et une habileté supérieures du pinceau et de l’encre. La calligraphie s’est imposée comme une forme d’art majeure en Chine au cours de la dynastie Han (206 av. J.-C. – 220 apr. J.-C.) et , pendant deux millénaires, tous les hommes instruits étaient censés la maîtriser

Certaines femmes, ou du moins certains personnages de la cour, se sont fait connaître comme expertes en calligraphie, notamment Lady Wei (272-349 ap. J.-C.), qui aurait enseigné au grand maître Wang Xizhi (303-361 ap. J.-C.).

Bien plus qu’une simple écriture, l’art utilise les différentes épaisseurs des coups de pinceau, leurs angles subtils et leur connexion fluide les uns avec les autres – tous disposés avec précision dans des espaces imaginaires sur la page – pour créer un ensemble esthétiquement plaisant

La calligraphie est rapidement devenue l’un des six arts classiques et anciens, avec le rituel, la musique, le tir à l’arc, le quadrige et les chiffres.

Les techniques et les conventions de l’écriture vont influencer la peinture, où les critiques recherchent l’utilisation énergique des coups de pinceau par l’artiste, leur spontanéité et leur variation pour produire l’illusion de la profondeur. Une autre influence de la calligraphie sur la peinture était l’importance accordée à la composition et à l’utilisation des espaces blancs

Enfin, la calligraphie est restée si importante qu’elle est même apparue sur des peintures pour décrire et expliquer ce que le spectateur regardait, pour indiquer le titre (bien que toutes les peintures ne portent pas, loin s’en faut, un titre de l’artiste original) ou pour consigner le lieu où elle a été créée et la personne à qui elle était adressée. Au fil du temps, ces notes et même ces poèmes sont devenus une partie intégrante de la composition globale et une partie inséparable de la peinture elle-même

Il était également de bon ton pour les propriétaires et les collectionneurs ultérieurs d’ajouter des inscriptions supplémentaires, voire d’ajouter des portions supplémentaires de soie ou de papier à la pièce originale pour les accueillir. À partir du 7e siècle de notre ère, les propriétaires ajoutaient souvent leur propre sceau à l’encre rouge, par exemple. Les peintures chinoises semblent avoir été conçues pour être continuellement manipulées et embellies par une fine calligraphie.

Los árboles y los animales son motivos frecuentes en el arte chino.

Les peintres chinois ont peint sur une variété de matériaux et dans de nombreux formats. Les formats les plus populaires étaient les peintures murales (à partir de 1100 av. J.-C.), les cercueils et les boîtes (à partir de 800 av. J.-C.), les paravents (à partir de 100 av. J.-C.), les rouleaux de soie conçus pour être regardés à la main ou accrochés aux murs (à partir de 100 av. J.-C., horizontalement et à partir de 800 av. J.-C.).J.-C. horizontalement et à partir de 600 J.-C. verticalement), des éventails fixes (à partir de 1100 J.-C.), des couvertures de livres (à partir de 1100 J.-C.) et des éventails pliants (à partir de 1450 J.-C.).

Les matériaux les plus populaires parmi les premiers artistes étaient le bois et le bambou, mais les matériaux suivants ont ensuite été adoptés : les murs enduits (à partir de 1200 av. J.-C.), la soie (à partir de 300 av. J.-C.) et le papier (à partir de 100 av. J.-C.)

L’usage de la toile ne s’est généralisé qu’à partir du 8e siècle de notre ère. Les brosses étaient fabriquées à partir de poils d’animaux, coupés en forme conique et fixés à un manche en bambou ou en bois

Il est significatif que ce soient précisément les mêmes instruments que ceux utilisés par le calligraphe. Les encres utilisées étaient fabriquées en frottant un gâteau sec de matière animale ou végétale mélangée à des minéraux et de la colle contre une pierre humide. Chaque artiste devait minutieusement fabriquer ses propres encres, car il n’y avait pas de production commerciale d’encres.

Lesdeux sujets les plus populaires dans la peinture chinoise étaient les portraits et les paysages. Les portraits dans l’art chinois ont débuté à l’époque des États combattants (du Ve au IIIe siècle avant J.-C.) et étaient traditionnellement exécutés avec une grande retenue, généralement parce que le sujet était un grand érudit, un moine ou un fonctionnaire de la cour, et devait donc, par définition, avoir une bonne moralité qui devait être dépeinte avec respect par l’artiste

C’est pourquoi les visages sont souvent apparemment impassibles, avec seulement le moindre soupçon d’émotion ou de caractère subtilement exprimé. Souvent, c’est dans son attitude et dans sa relation avec les autres personnes présentes dans le tableau que le caractère du personnage est le plus clairement exprimé ; c’est notamment le cas des portraits d’empereurs et de figures bouddhistes.

Cependant, il existe des cas de portraits plus réalistes, que l’on peut voir notamment dans les peintures murales des tombes. Une branche du portrait consistait à peindre des personnages historiques dans certaines scènes instructives de leur vie qui montraient les avantages d’un comportement moral. Bien entendu, il existe également des peintures représentant des personnes aux objectifs moins nobles, notamment les scènes populaires de la vie familiale chinoise, souvent situées dans un jardin.

Lapeinture de paysage existe depuis aussi longtemps que les artistes, mais le genre a vraiment pris son essor pendant la dynastie Tang, lorsque les artistes se sont intéressés de plus près à la place de l’humanité dans la nature. Dans les peintures Tang, de petites figures humaines guident le spectateur à travers un paysage panoramique de montagnes et de rivières

Il n’est pas surprenant que les montagnes et l’eau aient dominé la peinture de paysage, puisque le mot chinois pour paysage lui-même se traduit littéralement par« montagne et eau ». Des arbres et des rochers apparaissent également, et l’ensemble de la scène est souvent destiné à capturer une saison particulière de l’année

L’utilisation des couleurs était limitée, soit toutes dans différentes nuances d’une seule couleur (illustrant les racines de la calligraphie), soit deux couleurs combinées, typiquement blues y verts.

Conformément à lacroyance taoïste dans les bienfaits de la contemplation d’une nature sereine, il est rare que quelque chose vienne perturber la tranquillité des peintures de paysages, comme des ouvriers agricoles, et aucun lieu particulier n’est destiné à être représenté. Les périodes ultérieures, en revanche, verront des scènes de nature plus intimes et abstraites, concentrées sur des sujets très spécifiques, tels que les jardins de bambous

Lespeintures détaillées d’un seul animal, d’une seule fleur ou d’un seul oiseau ont été particulièrement populaires à partir de la dynastie Song (960-1279 ap. J.-C.), mais elles étaient considérées comme inférieures sur le plan artistique aux autres catégories de peinture chinoise.

Malgré cela, certains animaux sont devenus des symboles de certaines idées et sont apparus dans la peinture comme ils étaient déjà apparus dans d’autres formes d’art telles que le travail du bronze. Par exemple, un couple de canards mandarins indiquait un mariage heureux, un cerf représentait l’argent et les poissons la fertilité et l’abondance. De même, les plantes, les fleurs et les arbres avaient leurs propres significations

Le bambou pousse droit et vrai comme un bon érudit, le pin et le cyprès représentent l’endurance, les pêches représentent la longue vie, et chaque saison avait sa propre fleur : pivoine, lotus, chrysanthème et prunus.

La profondeur était obtenue dans les tableaux en introduisant de la brume ou un lac au centre, ce qui donnait l’illusion que les montagnes étaient plus éloignées. Parmi les autres procédés, citons l’utilisation d’une encre plus pâle et de traits plus faibles pour peindre les objets les plus éloignés, tandis que les objets au premier plan sont rendus plus sombres et plus détaillés. Peindre la scène avec de multiples points de vue et de multiples perspectives est une autre caractéristique commune de la peinture chinoise

Esta es una de las pinturas más conocidas del arte chino.

L’une des peintures de paysage chinoises les plus célèbres est le panorama sur soie du 8e siècle connu sous le nom de« L’empereur Ming Huang voyageant à travers Shu« . Il s’agit d’un chef-d’œuvre étendu et détaillé de paysage de montagne dans le style typique des Tang, utilisant uniquement des bleus et des verts. L’original a été perdu, mais une copie ultérieure peut être vue au musée du palais de Taipei.

Las Estatuas de los guerreros de Terracota son un ejemplo de la profundidad del arte chino.
Statues de l’armée en terre cuite

La sculpture de figures à grande échelle n’a pas bien survécu, mais on peut encore voir quelques exemples monumentaux, comme ceux sculptés dans la paroi rocheuse des grottes de Longmen, au temple de Fengxian, près de Luoyang.

Les figures de 17,4 mètres de haut, datant de 675 CE, représentent un roi céleste bouddhiste et des démons gardiens. Les figurines de l ‘ »armée de terre cuite » de Shi Huangti constituent un autre exemple célèbre de sculpture chinoise grandeur nature

Plus de 7 000 figurines de guerriers, 600 chevaux et plusieurs chars ont été placés pour garder la tombe de l’empereur Qin du IIIe siècle avant J.-C. De gros efforts ont été faits pour rendre chaque figurine unique, même si elles ont toutes été réalisées à partir d’un répertoire limité de parties du corps assemblées à partir de moules

Les visages et les cheveux, en particulier, ont été modifiés pour donner l’illusion d’une véritable armée composée d’individus uniques.

En ce qui concerne les œuvres de plus petite taille, la dynastie Shang (vers 1600-1046 av. J.-C.) est célèbre pour son travail en bronze coulé. Les formes les plus courantes de récipients en bronze sont les chaudrons à trois pattes, dont les pattes sont parfois transformées en animaux, en oiseaux ou en dragons

Ils peuvent être circulaires ou carrés, et beaucoup ont des couvercles et des poignées. La décoration en relief comprend des motifs répétitifs, des masques et des motifs de volutes. Les artistes Shang ont également produit des récipients en forme d’animaux tridimensionnels, tels que des béliers, des éléphants et des créatures mythologiques.

À l’époque des Han, la sculpture à petite échelle se présente sous la forme de pierres ou de briques estampées et sculptées de scènes en relief, et sont particulièrement courantes dans les tombes. Les exemples les plus marquants proviennent du sanctuaire de Wu Liang à Jiaxiang

Datant de 151 ou 168 de notre ère, on y trouve quelque 70 dalles en relief présentant des scènes de bataille et des personnages historiques célèbres, tels que Confucius, tous identifiés par des textes d’accompagnement qui couvrent l’histoire chronologique de la Chine dans un document pictural semblable à un livre d’histoire.

C’est également au cours de la période Han que les sculptures de chevaux en bronze moulé sont devenues populaires. Ils sont généralement représentés au galop, avec un seul sabot posé sur la base, de sorte qu’ils semblent presque voler. Les figures en argile représentant des femmes, des hommes et des serviteurs debout sont courantes dans la période Han

Le bronze coulé était utilisé pour fabriquer de petites figurines et des brûleurs d’encens ornés. Ilsétaient souvent incrustés d’or et d’argent ou dorés. Une pièce magnifique est une lampe à huile en bronze doré sous la forme d’une servante agenouillée, datant de la fin du IIe siècle av.

Bien que les tombes des empereurs et des personnages importants aient parfois été ornées de grandes statues placées à l’extérieur, la plupart des sculptures plus tardives avaient pour thème le bouddhisme. Sous la dynastie Tang, la richesse des monastères bouddhistes a permis une grande production d’art religieux. Les sujets les plus populaires, comme toujours, étaient le Bouddha et les bodhisattvas, et allaient des statues miniatures aux statues grandeur nature

Contrairement auxpériodes précédentes, les figures sont devenues beaucoup moins statiques, leur mouvement fluide suggéré ayant même suscité des critiques de la part de certains, qui estimaient que les figures religieuses sérieuses ressemblaient désormais davantage à des danseurs de cour.

Los chinos eran expertos en alfarería y cerámica, haciendo de estas disciplinas un auténtico arte.

Les Chinois étaient des maîtres de la poterie et de la céramique. Ils produisaient tout , des lourds pots de stockage fonctionnels en faïence aux bols délicatement décorés dans la porcelaine la plus délicate, des vases aux tabourets de jardin, des théières aux oreillers

Ils ont produit les premières pièces émaillées, les premiers céladons verts et les premières pièces sous glaçure peintes en bleu de cobalt. Les premières avancées dans les techniques et les fours ont permis d’atteindre des températures de cuisson plus élevées et d’obtenir les premières poteries vernissées au cours de la période Han

La poterie, en particulier les récipients gris peints à l’engobe que l’on trouve couramment dans les tombes Han, imitait très souvent la forme et la décoration des récipients en bronze, et ce sera l’objectif de nombreux potiers des périodes ultérieures

L‘argile était utilisée pour fabriquer de petits modèles non émaillés de maisons ordinaires qui étaient placés dans les tombes pour accompagner les morts et, vraisemblablement, pour satisfaire symboliquement leur besoin d’un nouveau foyer. Beaucoup de ces modèles sont complétés par des stylos adjacents et des figurines de leurs occupants et des animaux.

Les potiers Tang ont atteint un niveau de compétence technique plus élevé que leurs prédécesseurs. Les nouvelles glaçures colorées développées à cette époque comprenaient des bleus, des verts, des jaunes et des bruns, qui étaient produits avec du cobalt, du fer et du cuivre. Les couleurs étaient également mélangées, produisant ainsi des objets tricolores pour lesquels la période Tang est devenue célèbre.

Parfois, de riches incrustations d’or et d’argent étaient également utilisées pour décorer les céramiques Tang. Les périodes Yuan (1271-1368) et Ming (1368-1644 ) ont produit des céramiques encore plus célèbres avec leur décor bleu sur blanc distinctif et très copié, qui copiait à son tour des peintures chinoises antérieures pour trouver des idées de conception.

El Jade era utilizado en el arte chino para la fabricación de distintos objetos.

L’or, l’argent, le cuivre, le bronze, l’ivoire, le verre coloré, l’émail, les pierres précieuses, les pierres dures semi-précieuses, la soie, le bois et l’ambre étaient des matériaux transformés en objets d’art par des artisans doués, mais les matériaux chinois par excellence des arts mineurs étaient peut-être le jade et la laque

Le jade était particulièrement prisé en Chine pour sa rareté, sa durabilité, sa pureté et son association avec l’immortalité. À l’aide de forets circulaires et d’outils en fer, cette matière dure était sculptée en toutes sortes de bijoux, d’objets quotidiens et de figures d’animaux, de personnes et de créatures mythiques, notamment des dragons

Le jade était surtout utilisé pour les objets rituels, tels que le disque bi et les tubes zong (cong), qui étaient fabriqués en grand nombre mais dont la fonction est inconnue

Une utilisation unique et surprenante du jade a été la création de« robes » pour couvrir le corps du défunt dans les tombes royales des Han. Les « robes » couvrent les contours du corps et sont composées de jusqu’à deux mille pièces rectangulaires de jade sculptées individuellement et cousues ensemble avec du fil d’or ou d’argent.

La laque – un liquide composé de gomme-laque et de résine – est utilisée pour recouvrir des objets en bois et d’autres matériaux depuis l’époque néolithique en Chine. Elle était utilisée pour colorer et embellir des paravents, des meubles, des bols, des gobelets, des sculptures, des instruments de musique et des cercueils, qui pouvaient être sculptés, gravés et incrustés pour représenter des scènes de la nature, de la mythologie et de la littérature

L’État a parrainé et supervisé la production de laques, et les différentes écoles de laques ont produit des formes communes mais des modèles clairement différenciés.

La laque se présente sous la forme d’assiettes, de tasses et de cruches. Comme la poterie, ils imitent souvent les récipients en métal, mais sont plus richement décorés, notamment avec des scènes de créatures mythiques apparaissant derrière des nuages, représentant probablement le monde des esprits de l’au-delà.

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