Qué es una imagen vectorizada y cómo crearla

Cuando se trabaja digitalmente, hay dos tipos de archivos de imagen: imagen rasterizada e imagen vectorizada también conocidas como vectores o vectoriales.

Ambos tipos de imagen pueden guardarse con distintas extensiones de archivo. Es importante saber cuándo utilizar cada tipo de imagen y cuál es la mejor extensión de archivo para cada situación.

Los archivos vectoriales son imágenes que se construyen mediante fórmulas matemáticas que establecen puntos en una cuadrícula. Los archivos rasterizados se componen de los bloques de color comúnmente denominados píxeles.

Las imágenes vectorizadas tienen la capacidad de poder escalarse a cualquier tamaño sin perder resolución, por lo que son más útiles para cierto tipos de tareas que las imágenes rasterizadas.

Formatos de imágenes vectorizadas

  • .ai: Abreviatura de Adobe Illustrator, este archivo se utiliza habitualmente en medios impresos y gráficos digitales, como los logotipos.
  • .eps: El PostScript encapsulado es un tipo de archivo gráfico vectorial más antiguo. Los archivos .eps no admiten transparencias como los formatos más modernos, como el .ai.
  • .pdf: El formato de documento portátil se ha creado para el intercambio de documentos entre plataformas y se puede editar en Adobe Acrobat.
  • .svg: El formato de gráficos vectoriales escalables se basa en XML (un lenguaje de marcado ampliamente utilizado en Internet que es legible tanto por máquinas como por humanos). Es útil para la web, donde se puede indexar, buscar y programar.

¿Para qué se utiliza una imagen vectorizada?

La principal ventaja de una imagen vectorizada, como ya hemos comentado al principio del post, es que puede ser escalada a cualquier tamaño sin que pierda calidad, por lo que es especialmente útil en el mundo de la impresión y en el diseño de aplicaciones, páginas web y videojuegos, ya que las imágenes tienen que adaptarse a distintos dispositivos los cuales cuenta con diferentes resoluciones de pantalla

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Algunos ejemplos de los usos más comunes para las imágenes vectorizadas son:

  • Ilustraciones
  • Logotipos
  • Páginas web
  • Portadas de álbumes
  • Productos de marca
  • Campañas de correo electrónico
  • Carteles de películas
  • Vallas publicitarias
  • Anuncios impresos
  • Libros
  • Carteles
  • Videojuegos
  • Dibujos animados

¿Cómo visualizar una imagen vectorizada?

Las imágenes vectoriales no son un formato de imagen inusual. Deberías poder abrirlas en tu navegador web, o utilizando un software de imágenes vectoriales como Inkscape.

También puedes abrir tus imágenes vectoriales en editores de imágenes estándar como Photoshop o en editores gráficos especializados como Illustrator.

Sin embargo, para la mayoría de los usuarios, el método más sencillo es utilizar el navegador. La mayoría de los navegadores soportan imágenes vectoriales.

Para abrir una imagen vectorial en Google Chrome, por ejemplo, haz clic en Archivo > Abrir archivo y selecciona tu archivo de imagen vectorial.

Si está en un formato estándar como SVG, Chrome debería generar la imagen y permitirte verla.

Las imágenes SVG también pueden abrirse en editores de texto como el Bloc de notas++, ya que los archivos SVG no son más que líneas de código XML.

Si lo prefieres, puedes editar el diseño de tu imagen vectorial de esta manera. La imagen se genera entonces sobre la marcha utilizando el diseño especificado en el archivo. Este proceso es el mismo, tanto si lo ves en un navegador como en un editor de imágenes.

Sin embargo, otros formatos de archivo de imagen pueden funcionar de manera diferente. Algunos formatos de documento, como el PDF, se consideran imágenes vectoriales, pero pueden generarse para contener otros tipos de contenido, incluidas las imágenes rasterizadas.

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Estos también pueden abrirse en el navegador web, pero también pueden requerir un lector de PDF especializado para abrirlos.

Crear y editar imágenes vectoriales en Inkscape

Si quieres crear o editar una imagen vectorial, necesitarás un editor de imágenes vectoriales adecuado.

Como hemos mencionado, podrías editar manualmente un archivo de imagen SVG utilizando un editor de texto, pero esto no es realmente práctico para la mayoría de los usuarios.

Existen editores de imágenes vectoriales en las principales plataformas. De ellos, dos se consideran los más conocidos: Inkscape y Adobe Illustrator.

Para los principiantes y aficionados, Inkscape es la mejor opción. Es un editor de imágenes vectoriales gratuito y de código abierto, disponible para usuarios de Windows, Linux y macOS.

Para crear una imagen vectorial en Inkscape, todo lo que tienes que hacer es crear un nuevo archivo: los archivos VG son el formato de archivo predeterminado de Inkscape.

  • Se creará un nuevo lienzo cuando abra Inkscape, pero pulsa Archivo > Nuevo para crear un nuevo lienzo manualmente.
  • Para abrir un archivo de imagen en Inkscape, pulse Archivo > Abrir.
  • También puedes crear imágenes vectoriales tomando una imagen de mapa de bits existente y trazándola para crear una imagen vectorial coincidente en su lugar. Para ello, pulsa Ruta > Trazar mapa de bits.
  • Selecciona el ajuste de corte de brillo aquí – tendrás que ajustar la cifra de Umbral para ver cómo funciona, pero 0,500-1,000 es un buen punto de partida. Pulsa Actualizar para ver una vista previa.
  • Inkscape puede realizar múltiples escaneos para intentar que la imagen vectorial final sea lo más precisa posible. Establece el número de escaneos en la caja y sección Escaneos, luego pulsa OK para comenzar el proceso.
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Alternativas a Inkscape

Mientras que Inkscape es una gran opción gratuita para la mayoría de los usuarios que buscan crear imágenes vectoriales, hay alternativas que ciertamente deberías considerar.

Una de las más importantes es Adobe Illustrator, que es una herramienta profesional de diseño gráfico estándar para imágenes vectoriales. Requiere una suscripción de pago a Adobe Creative Cloud y solo está disponible en Windows y macOS.

Puedes descargar una versión menos potente de Illustrator en el iPhone y el iPad, pero esta carecerá de algunas de las características premium disponibles para los usuarios de escritorio.

También puedes editar o crear nuevas imágenes vectoriales en línea utilizando servicios como Vectr, que ofrece un editor gratuito en línea para imágenes vectoriales. No es tan potente como Inkscape o Illustrator, pero puede ayudarte a crear rápidamente nuevos diseños.

También existen otras alternativas a Inkscape. Para los usuarios de macOS, Sketch es una buena opción, especialmente para los diseñadores de interfaz de usuario. Sketch utiliza su propio formato de archivo, pero es compatible con Inkscape y Adobe Illustrator. Sketch no es gratuito.

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¿Conoces otros programas para crear y editar una imagen vectorizada o quieres compartir algún consejo o recurso con otros diseñadores como tú? Déjanos tu comentario y cuéntanos.

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