Impresión offset

La impresión offset

La impresión offset, también llamada litografía offset, en la impresión comercial, es una técnica de impresión ampliamente utilizada. La imagen entintada en una plancha de impresión se imprime en un cilindro de goma y luego se transfiere (es decir, el offset) al papel u otro material. El cilindro de goma ofrece una gran flexibilidad, permitiendo la impresión en madera, tela, metal, cuero y papel rugoso.

Un impresor estadounidense, Ira W. Rubel, de Nutley, N.J., descubrió accidentalmente el proceso en 1904 y pronto construyó una prensa para explotarlo.

Curiosidad

¿Cómo funciona la impresión offset?

En la impresión offset, la materia a imprimir no se eleva por encima de la superficie de la plancha de impresión ni se hunde por debajo de ella. Está a ras de la superficie de la plancha; por lo tanto, el offset se clasifica como un método de impresión planográfica.

La impresión offset, como desarrollo de la litografía, se basa en el principio de que el agua y la grasa no se mezclan, de modo que una tinta grasienta puede depositarse en las zonas de la plancha tratadas con grasa, mientras que las zonas no impresas, que contienen agua, rechazan la tinta.
La plancha offset suele ser de zinc o aluminio o una combinación de metales, con la superficie tratada para hacerla porosa y luego recubierta con un material fotosensible. La exposición a una imagen endurece el revestimiento de las áreas de impresión; el revestimiento de las áreas no impresas se lava, dejando el metal húmedo que rechazará la tinta.

La imprenta offset moderna se realiza en una prensa compuesta básicamente por tres cilindros giratorios: un cilindro de placa, al que se sujeta la placa metálica; un cilindro de mantilla cubierto por una lámina de caucho; y un cilindro de impresión que presiona el papel en contacto con el cilindro de mantilla.

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El cilindro de la placa entra primero en contacto con una serie de rodillos humectantes que depositan la humedad en las granulaciones del metal. Una serie de rodillos entintadores pasan entonces sobre la plancha, y la tinta es rechazada por las zonas de retención de agua y aceptada por la imagen grasienta. La imagen entintada se transfiere a la manta de caucho y luego se compensa con el papel que se desplaza alrededor del cilindro de impresión.

Técnicas en el proceso de impresión offset

El proceso de impresión offset requiere la fabricación de placas y rodillos de mantilla separados para cada color de tinta que se utilizará.

Se utilizan diferentes variaciones de máquinas, planchas y tintas para diferentes longitudes de tirada y requisitos de sustrato. Por ejemplo, algunas rotativas pueden imprimir millones de copias de una revista. Otras máquinas pueden imprimir 250 hojas grandes que se doblarán para hacer folletos de varias páginas.

Máquina de bobina

Estas impresoras alimentan automáticamente rollos anchos de papel de una estación de tinta a otra hasta que se aplica la cantidad apropiada de tinta en cada página. Las prensas Web se utilizan típicamente para imprimir 10.000 o más copias de documentos de varias páginas como revistas, libros y catálogos.

  • Offset de bobina en frío: la tinta se fija por absorción en el papel.
  • Offset de bobina en caliente: la tinta se fija por absorción en el papel más la evaporación a altas temperaturas. Las máquinas de offset de bobina heatset son de cuatro a cinco veces más rápidas que las máquinas de pliegos y suelen incluir equipos de plegado en línea.
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Máquina de pliegos

Este tipo de equipo de impresión offset alimenta las hojas planas precortadas a través de la impresora. Las velocidades varían entre 5.000 y 20.000 hojas por hora. Las máquinas de pliegos pueden manejar una gama más amplia de tipos de sustratos y espesores que las prensas de bobina. Las máquinas de pliegos más pequeñas pueden manejar papeles tan pequeños como de 4 x 6 pulgadas. Las más grandes pueden manejar hojas de hasta 40 x 26 pulgadas.

Máquina de perfeccionamiento

Una máquina de perfeccionamiento puede imprimir en ambas caras del papel de forma automática. Todas las rotativas son rotativas de perfeccionamiento. Pero no todas las máquinas de pliegos están construidas para imprimir en ambas caras automáticamente.

Colores

Además de los cuatro colores del proceso (cian, magenta, amarillo y negro), los operadores de la imprenta pueden usar tintas que coincidan con los colores de la marca Pantone especificados por el cliente.

Formulaciones

Algunas tintas offset utilizan aceites de origen vegetal como el aceite de soja o el aceite de linaza para transportar el pigmento. Otras tintas usan fluidos repelentes al agua hechos con mezclas químicas sintéticas.

Procesos de acabado en la imprenta offset

El tipo de equipo de acabado que se utiliza depende del tipo y volumen de las publicaciones, artículos de propaganda, manuales, artículos de papelería o embalajes que se produzcan.

El tipo de equipo de acabado incluye dispositivos para recortar y cortar el papel, o para doblar, encuadernar, perforar, barnizar, laminar o troquelar las hojas impresas. Algunas hojas impresas pueden ser estampadas con papel de aluminio, perforadas, gofradas, pegadas o insertadas en sobres para su envío por correo. Algunos equipos de acabado permiten aplicar tintas transparentes de curado por UV para aumentar la durabilidad o los efectos decorativos.

Propiedades especiales

Algunas tintas de offset están formuladas para cambiar el rendimiento de la tinta en el papel. Por ejemplo, se pueden hacer impresiones con tintas que cambian de color (termocromáticas), tintas metálicas, tintas magnéticas o tintas de secado UV.

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Las tintas a base de polímeros que se curan cuando se exponen a la luz UV-LED son populares porque permiten a los propietarios de máquinas de pliegos hacer impresiones de secado instantáneo. No necesitan usar calor o polvos en spray para acelerar el proceso de secado en la prensa.

Con las tintas UV-LED correctamente formuladas y las unidades de curado UV-LED adecuadas, las máquinas de offset de hoja pueden imprimir en cartones para embalaje, hojas sintéticas no porosas, hojas laminadas, hojas de plástico y una mayor gama de cartulinas y etiquetas.

Diferencias de la impresión offset con respecto a la digital

La tecnología de impresión offset utiliza placas, generalmente de aluminio, que se utilizan para transferir una imagen a una «manta» de goma, y luego se enrolla esa imagen en una hoja de papel. Se llama offset porque la tinta no se transfiere directamente al papel. Debido a que las prensas offset funcionan de manera tan eficiente una vez que están instaladas, la impresión offset es la mejor opción cuando se necesitan grandes cantidades, y proporciona una reproducción precisa del color, y una impresión nítida y de aspecto profesional.

La impresión digital es más utiliazda cuando se requiere de poca cantidad.
Si bien la impresión offset es una forma fantástica de producir proyectos de impresión de gran apariencia, muchas empresas o individuos no necesitan grandes tiradas de 500 o más, y la mejor solución es la impresión digital.

¿Cuáles son las ventajas de la impresión offset con respecto a la digital?

  • Grandes cantidades pueden ser impresas de manera rentable
  • Cuanto más se imprime, más barato es el precio por pieza.
  • Se puede utilizar una gran variedad de tipos de papel con acabados personalizados
  • Tintas especiales personalizadas como las metálicas y los colores Pantone están disponibles
    La más alta calidad de impresión posible, con mayor detalle y fidelidad de color

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