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Le mythe de Méduse

Medusa es un personaje fascinante perteneciente a la mitología griega.

Méduse est sans aucun doute un personnage très intéressant de la mythologie grecque. Beaucoup de gens connaissent son apparence et sa tête pleine de serpents, mais peu savent l’histoire qui se cache derrière elle et comment elle est devenue ce monstre capable de paralyser du regard

Dans cet article, nous allons vous parler en détail du mythe de Méduse, afin que vous puissiez la connaître en profondeur. Vous connaissez probablement Méduse à cause de la marque Versace, parce que vous aimez la mythologie ou tout simplement parce que vous ne savez rien du tout de ce personnage, mais nous sommes sûrs que vous serez fascinés par son histoire

La cabeza de Medusa representa a Medusa, la criatura de la mitología griega. Pintada por Caravaggio.
Medusa dessinée par Caravaggio

Méduse était la fille de Forcus et Ceto (bien que certaines sources affirment que Gorgone est son père). Elle est née sur une île appelée Sarpédon – qui se trouverait dans la région de Cisthène – et est connue pour avoir été l’une des sœurs Gorgones. Cependant, contrairement à ses autres sœurs(Sthenno et Euryale), Méduse était mortelle et donc vulnérable aux dangers du monde des humains. L’histoire de la transformation de Méduse et de ses sœurs en redoutables Gorgones est tragique et révélatrice.

Cependant, son temps en tant que belle jeune fille ne devait pas durer éternellement. Avec le temps, on a appris que Méduse avait été transformée en une bête redoutée de tous car elle était tenue pour responsable de la profanation du temple d’Athéna. Parce qu’elle s’était laissée profaner dans le temple d’Athéna, cette dernière l’a transformée en la plus hideuse de toutes les Gorgones et a rendu ses traits si terribles qu’elle pouvait transformer instantanément un homme en pierre s’il la regardait directement.

Bien que Méduse soit connue pour être l’un des monstres les plus célèbres de la mythologie grecque, on sait relativement peu de choses sur son existence avant qu’elle ne soit décapitée par Persée. La plupart de ce que nous savons de Méduse provient de son court séjour dans le temple d’Athéna et de la façon dont sa tête a été utilisée après avoir été décapitée par Persée. Bien que sa vie elle-même n’ait pas été prise en compte dans les archives de l’Antiquité, les nombreuses choses qui ont découlé de sa mort ont eu un impact sur la mythologie antique à d’innombrables égards.

Medusa con serpientes en la cabeza en la mitología griega.

Pour comprendre la transformation de Méduse, il est important de comprendre d’abord d’où elle vient. Son histoire est très importante en ce qui concerne le contexte dans lequel elle est devenue et l’impact qu’elle a eu sur l’histoire.

Famille

La famille de Medusa est connue pour ses traits féroces et sa puissance impressionnante. Son père, Phorcys, était connu pour être un dieu primordial de la mer qui avait une queue de poisson, des avant-bras de crabe et une peau rouge et hérissée. Sa mère, Ceto, était aussi une déesse primordiale de la mer. Ensemble, ils sont connus pour avoir donné naissance à certaines des créatures les plus redoutables de la mythologie grecque.

Parmi les enfants de Ceto et Forcys figurent Echidna (la mère de tous les monstres), les Gorgones, les Graeas (« les sorcières grises », trois sœurs connues pour partager un œil entre elles) et Ladon (un dragon qui gardait les pommes d’or dans le jardin des Hespérides).

Méduse était l’une des sœurs gorgones, mais contrairement à Euryale et Sthéno, elle était mortelle. Il existe plusieurs récits sur la façon dont Euryale et Stheno sont devenues les redoutables Gorgones que nous voyons dans la littérature, bien que de nombreuses sources affirment que les deux sœurs ont été transformées en monstres pour avoir commis le « crime » de soutenir Méduse plutôt que de respecter la décision d’Athéna de la punir pour avoir été violée dans son temple

C’est après que les sœurs Gorgones ont été injustement punies par Athéna que leur horrible transformation a réellement commencé. Leur rage d’être injustement punis les a fait se retourner contre les mortels du monde quoi qu’il arrive. Ils tueront tous beaucoup d’hommes, mais Stheno sera le plus vindicatif des trois.

Le temps de Méduse en tant que prêtresse d’Athéna

Bien que Méduse soit connue pour être une jeune femme désirable, elle décida de s’engager auprès d’Athéna, la déesse qu’elle considérait comme la plus puissante de toutes les déesses résidant sur l’Olympe. Son affection pour Athena a été réciproque pendant un temps. C’était un grand compliment pour Méduse de prêter allégeance à Athéna en raison de sa grande beauté, d’autant plus que l’une des conditions pour être prêtresse du temple était de rester vierge. Cependant, Medusa ne servira pas longtemps en tant que prêtresse.

Peu après que Méduse soit devenue une prêtresse d’Athéna, elle a attiré l’attention de Poséidon. C’était en partie à cause de sa grande beauté et en partie parce qu’elle servait sa rivale, Athéna. Poséidon avait là une opportunité unique : il pouvait poursuivre Méduse en tant qu’intérêt amoureux et affirmer sa supériorité en tant que divinité la plus puissante.

Il y a plusieurs variations sur ce qui s’est passé ensuite. Certaines versions affirment que Méduse s’est laissée séduire par les avances de Poséidon et a également développé des sentiments pour lui. D’autres prétendent qu’elle est restée ferme dans sa dévotion à Athéna. Quelle que soit la version racontée, Méduse décide de ne pas quitter le temple d’Athéna en raison de sa dévotion. C’est alors que Poséidon décide d’attaquer Méduse dans le temple d’Athéna. Médusa tombe enceinte et est en colère et confuse.

Méduse se tourne vers Athéna

Après avoir été violée par Poséidon, Méduse est dévastée. Elle ne sait pas quoi faire : elle avait prévu de consacrer le reste de sa vie à Athéna. Elle se tourne vers sa déesse et lui demande de l’aide pour aller de l’avant.

Il y a beaucoup de choses à résoudre dans cette situation. La première est que Méduse n’est plus vierge, même si elle a été déflorée contre son gré. La seconde est que, puisqu’elle a perdu sa virginité avec Poséidon (et qu’elle est maintenant enceinte de lui), elle est techniquement sa femme selon les lois de l’époque. Elle fait appel à Athéna et demande à la déesse de la sagesse et des conseils pour aller de l’avant.

Athéna répond par la colère

Athéna est furieuse de la profanation de son temple, d’autant plus qu’il a été profané par son rival, Poséidon. Elle n’a aucune sympathie pour Medusa. En fait, elle rejette toute la responsabilité de l’incident sur Méduse et décide de la punir en la transformant en un monstre indésirable.

Il y a plusieurs variations dans l’ordre des événements qui suivent, mais la conclusion est toujours la même. Méduse est transformée en une terrible bête avec des mains et des ailes de bronze. Dans certaines variantes, son visage est défiguré par une barbe et des crocs (d’autres versions ne mentionnent pas cette défiguration) et, enfin, ses cheveux sont transformés en un nid de serpents venimeux.

Ses sœurs (Stheno et Euryale) sont également transformées. La raison en est variable. De nombreuses versions affirment que les sœurs ont été transformées parce qu’elles défendent Méduse et sapent la volonté d’Athéna. Ils sont défigurés de la même manière et retournent sur l’île de Sarpedon. Dès lors, les sœurs sont connues comme des monstres impitoyables qui se vengent de tout homme qui met le pied sur leur île.

Méduse comme un monstre

Le caractère de Méduse change considérablement après qu’Athéna l’ait injustement punie. Elle a du mal à se réconcilier avec sa nouvelle identité, mais finit par accepter son rôle et commence à se venger des hommes, car c’est l’une des seules façons pour elle d’essayer de se venger de Poséidon. Cependant, elle est aussi une recluse et ne quitte pas souvent son île.

Maintenant qu’elle a été transformée, de nombreux hommes viennent sur l’île, non plus comme des prétendants, mais comme des chasseurs cherchant à la décapiter. Au fil des années, elle devient de plus en plus impitoyable et vindicative.

Perseus est recruté pour chasser Medusa

Perseo sosteniendo la cabeza de medusa.

De nombreux hommes tentent – et échouent – de chasser Méduse, jusqu’à ce que Persée soit recruté pour rendre sa tête au roi Polydectes. Le roi souhaite épouser la mère de Persée, mais Persée ne le permet pas. En guise de ruse, Polydectes demande à Persée de lui apporter la tête de Méduse (ce qui est essentiellement une mission suicide). Persée accepte et se tourne vers les dieux pour qu’ils l’aident dans son voyage.

Les dieux lui offrent des cadeaux pour l’aider dans son voyage. Il utilise ces dons pour aider à vaincre Medusa. D’Athéna, il reçoit un bouclier en miroir. De Hermès, il reçoit des sandales ailées. Il reçoit d’Héphaïstos (le dieu des forgerons et des métallurgistes) une épée. Enfin, d’Hadès, il reçoit un casque d’invisibilité. Grâce à ces dons, il voyage et recueille des informations essentielles pour sa quête

Il se faufile ensuite sur l’île de Safarosa et décapite Méduse dans son sommeil, utilisant le bouclier miroir d’Athéna pour guider ses mouvements afin de ne pas avoir à regarder directement Méduse. Elle tente de s’échapper de l’île, mais le corps de Méduse est découvert par ses sœurs avant qu’elle ne puisse partir.

Ils cherchent l’assassin de Méduse sur l’île, mais ne trouvent pas Persée à cause des cadeaux que lui ont offerts les dieux. Il est capable de s’échapper sans être vu grâce à son casque d’invisibilité. Les sœurs sont enragées, mais ne peuvent rien faire d’autre que de pleurer. Les cris d’Euryale résonnent à travers l’île, un acte pour lequel elle devient surtout célèbre dans la mythologie.

Méduse dans la mort

Bien que l’histoire de Méduse ait une certaine pertinence et un certain symbolisme avant sa fin tragique, la plus grande influence est sans doute sa mort. Avec sa mort, elle apporte au monde d’importantes contributions à la mythologie et à la médecine, tout en fournissant au public une nouvelle forme de protection.

Les enfants de Méduse se révèlent

Dès que Persée coupe la tête de Méduse, ses deux fils naissent. Elles sortent de son cou, complètement développées.

Le premier à émerger est Pégase, l’une des créatures les plus célèbres de toute la mythologie. Pégase était un étalon ailé d’un blanc pur et d’une nature puissante. On raconte qu’à sa naissance, après avoir décapité Méduse, il est monté dans les cieux, où il a été accueilli par Zeus

C’est alors que Pégase a été chargé de porter la foudre et le tonnerre au nom des Olympiens. Un autre des pouvoirs de Pégase est qu’il est connu pour être capable de faire jaillir de la terre des sources et des fontaines magiques et inspirantes lorsqu’il frappe le sol avec ses sabots. Ce pouvoir est probablement dû à la lignée de Pégase (puisqu’il est le fils de Poséidon).

Le deuxième à sortir du cou de Méduse est Chrysaor. On dit qu’il est né avec une épée d’or à la main et on sait qu’il a épousé Calirrhoe et engendré Geryon. Il est également connu pour avoir régné en tant que roi d’Ibérie.

L’au-delà jaillit

Alors que Persée voyageait à travers le pays, des changements significatifs ont commencé à se produire lorsque les gouttes de sang de la tête de Méduse ont commencé à tomber. Lorsqu’elle survole la Libye, chaque goutte de sang qui tombe sur le sol se transforme en une vipère venimeuse. À cause de cela, la Libye est encore aujourd’hui pleine de vipères venimeuses.

On attribue également au sang de Méduse la création de l’Amphisbaena, une créature redoutable qui ressemblait à un dragon et avait une tête de serpent au bout de sa queue.

Enfin – mais c’est peut-être le plus intéressant – on pense que le sang de la célèbre Gorgone est à l’origine de la formation des coraux de la mer Rouge. De nombreux auteurs affirment que les coraux ont été créés lorsque des gouttes de sang se sont répandues sur les algues des eaux souterraines.

La tête de Méduse lors de la défaite d’Atlas

Perseo en la derrota de Atlas con la cabeza de Medusa.

D’après la légende, après avoir décapité Méduse, Persée revenait pour sauver sa mère lorsqu’il rencontra Atlas, le Titan géant qui soutenait le ciel. Persée demande au Titan de le laisser se reposer, mais Atlas refuse et tente de l’attaquer. Persée savait qu’il ne pourrait pas combattre Atlas à lui seul, mais en y réfléchissant bien, il se rend compte qu’il peut utiliser la tête de Méduse à son avantage

Il soumet la tête au regard d’Atlas, qui se transforme immédiatement en montagne. C’est l’une des premières occasions où les pouvoirs de Médusa sont utilisés pour montrer la nature protectrice des Gorgones.

La tête de Méduse est utilisée pour vaincre Cetus

Alors qu’il survole l’Éthiopie, Persée voit la jeune princesse Andromède attachée à un rocher en sacrifice au monstre marin Cetus. Andromède est sacrifiée en punition de Cassiopée (sa mère), qui a eu la bêtise de se vanter que sa fille était plus belle que les Néréides. Persée parvient à vaincre le monstre grâce à la puissante tête de Méduse et réussit à sauver Andromède (qui deviendra plus tard sa femme).

La tête de Méduse est utilisée pour sauver la mère de Persée

Lorsque Persée revient enfin de sa quête, le roi Polydectes est étonné de voir le jeune héros en vie. Il complote pour tuer Persée afin qu’il puisse épouser sa mère, mais Persée parvient à arrêter l’attaque en utilisant la tête de Méduse pour transformer Polydectes et ses complices en pierre. Sa mère est sauvée par les pouvoirs protecteurs de Médusa.

Persée donne la tête de Méduse à Athéna comme cadeau

Après tous les problèmes causés par la trahison de Méduse par Athéna, les deux sont finalement réunies symboliquement lorsque Persée donne la tête de Méduse à Athéna après qu’elle ait terminé son voyage. Athéna place la tête sur son bouclier, l’Aegis.

Athéna se sert également du sang qui coule encore de la tête coupée de Méduse. On dit que le sang du côté gauche de sa tête avait le pouvoir de prendre la vie, tandis que le sang du côté droit de sa tête avait le pouvoir de ressusciter les morts. Ce pouvoir a été donné à Asclepius, qui l’a utilisé en conséquence.

On sait également que deux gouttes de son sang ont été placées dans une fiole. Comme les pouvoirs précédents, une goutte de sang permettait de guérir n’importe quelle maladie ou poison, tandis que l’autre goutte de sang était le pouvoir le plus mortel au monde.

Enfin, une mèche de ses cheveux a été coupée et mise dans une fiole. Bien que la serrure elle-même n’ait pas le pouvoir de pétrifier un guerrier rival, elle inspirait une peur terrible à tous ceux qui avaient le malheur de la voir.

Méduse devient une protectrice

Bien que Méduse ait été injustement punie par Athéna et forcée de vivre le reste de sa vie comme un terrible monstre, elle connaît une certaine rédemption dans la mort. Lorsque sa tête a été placée sur le bouclier d’Athéna (l’égide) et que son sang a été révélé avec le pouvoir de vie et de mort, la tête de Méduse est devenue un symbole de protection. En fait, sa tête a inspiré l’un des talismans les plus puissants de son époque : le Gorgoneion.

Le Gorgoneion était une amulette portant la tête d’une Gorgone. Ce symbole était censé éloigner le mal de ceux qui invoquaient sa protection en le portant en pendentif. Il était connu pour sa grande puissance et on pensait même qu’il impliquait une lignée ou une protection divine. Il est probable que cela soit dû en partie à Zeus et Athéna, qui sont connus pour avoir porté un Gorgoneion.

À travers le temps, l’histoire de Méduse a inspiré de nombreux grands penseurs et artistes. La jeune fille devenue monstre a inspiré de nombreuses œuvres d’art et de philosophie et connaît aujourd’hui un regain de popularité.

Sigmund Freud

Parmi les nombreux personnages historiques qui ont été fascinés par l’histoire de Méduse figure Sigmund Freud. Il était très intéressé par l’histoire de Méduse et par ce qu’elle pouvait symboliser en termes de psychologie de la jeunesse.

Freud a émis l’hypothèse que le mythe pourrait symboliser la réaction d’un jeune homme qui, dans une certaine mesure, a refusé de considérer l’idée de la castration comme une possibilité réelle. Il pensait que la vue des organes génitaux d’une femme (surtout ceux d’une mère) à l’état adulte aurait été une véritable terreur pour les jeunes hommes et pensait que l’histoire de Méduse avait pu être créée pour symboliser cette idée.

Freud a comparé la belle jeune fille qu’est Méduse à l’image d’une mère dans les yeux d’un innocent avant que le jeune homme n’ait vu des organes génitaux féminins adultes. La version classique de Méduse, cependant, était considérée par Freud comme un syndrome de type Œdipe et la décapitation du monstre était censée représenter la castration et la peur.

Féministes

Les féministes modernes ont également pris position sur le symbolisme entourant Méduse. De nombreuses féministes universitaires ont tendance à comparer l’image de Méduse à l’attitude de la société envers les femmes autonomes. Elles affirment que toute femme qui a un pouvoir reconnaissable – surtout sur les hommes – est immédiatement criminalisée et transformée en monstre.

Les féministes aiment également pointer du doigt les conditions de la descente de Méduse dans le monde des monstres comme une criminalisation des victimes de viols qui est également typique de la société moderne.

Nihilistes

Il est intéressant de noter que l’histoire de Méduse a également été adoptée par les nihilistes (ceux qui pensent que la vie n’a pas de sens). Ils utilisent le symbolisme de l’incapacité à regarder dans les yeux de Méduse comme un symbole de la façon dont de nombreuses personnes naviguent dans le monde moderne. Ils pensent que les gens gardent les yeux baissés pour éviter de faire face à la réalité (Méduse) afin qu’ils ne se figent pas sur place lorsqu’ils se rendent compte que la vie ne signifie rien.

Un rappel de la hiérarchie

Enfin, beaucoup voient dans l’histoire de Méduse un rappel des nombreuses dynamiques qui entrent en jeu lorsque les grandes forces du monde (dans ce cas, les dieux de l’Olympe) sont à l’œuvre. Bien que Méduse soit une prêtresse dévouée d’Athéna, elle n’a pas été protégée du viol par Poséidon et est injustement punie pour une situation sur laquelle elle n’avait aucun contrôle

Cette partie de l’histoire de Méduse donne une image claire de la vision que les dieux ont des mortels : ils sont des pions sans âme dans un jeu qui existait avant leur naissance et qui continuera longtemps après leur disparition.

Peut-être, alors, que Méduse est une histoire sur la grande injustice subie par ceux qui n’ont rien fait de mal, et le peu d’importance de ces injustices pour les grandes puissances de ce monde.

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