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Le jardin des délices par Bosch. Détails et symbologie

El jardín de las delicias pintado por El Bosco, una de las obras de arte más misteriosas de la historia que sigue fascinando a las personas que la ven.

Peu d’œuvres d’art résument mieux l’extase sauvage et la rareté de la luxure que le célèbre triptyque Le jardin des délices (1490-1500) de Hieronymus Bosch. Le thème dominant du tableau est le plaisir charnel. Dans une zone, un groupe de personnages nus s’entrelacent tout en grignotant une gigantesque et succulente fraise. D’autres se balancent en extase dans des palais construits avec des formes ressemblant à des organes reproducteurs turgescents, des cristaux scintillants et des cosses de graines éclatées

Des fontaines d’eau bleue claire coulent directement dans les bouches, des fruits sont cueillis et des duos se caressent dans des bulles scintillantes, des coquilles de palourdes entrouvertes et des nectarines dodues.


Letableau représente, dans une large mesure, un jeu débridé et profondément imaginatif. Mais le message global de Bosch – et le symbolisme complexe et furtif qui le sous-tend – est décidément plus complexe. Les thèmes du péché, du châtiment et de l’enfer imprègnent également le chef-d’œuvre. Pendant des siècles, la créativité radicale et l’iconographie imaginative de l’artiste ont suscité des débats érudits et provocateurs.

L’histoire du jardin des délices commence, bien sûr, avec son énigmatique créateur. Bien que les détails de la biographie de Bosch soient difficiles à cerner, les historiens savent qu’il est né Jeroen van Aken vers 1450 dans une famille d’artistes enracinée dans la ville autrefois animée de Hertogenbosch, aujourd’hui aux Pays-Bas

Il n’existe aucune œuvre d’art survivante attribuée à ses proches (son grand-père, son père, son oncle et ses frères étaient également peintres), mais Bosch s’est presque certainement formé dans l’atelier familial, comme le soulignent les universitaires Matthijs Ilsink et Jos Koldeweij dans l’ouvrage Hieronymus Bosch : Visions of Genius (2016).


Comme la plupart des artistes professionnels du Moyen Âge, les compétences de Bosch ne se limitaient pas à un seul support. Il a également conçu des vitraux et des pièces en laiton, et même des broderies. Mais c’est dans la peinture qu’il excellait, et nulle part ailleurs son savoir-faire supérieur et son imagination novatrice ne sont plus évidents que dans le Jardin des délices . Ce tableau est son œuvre la plus connue et la plus importante qui subsiste.

El Jardín de las delicias está dispuesto en forma de tríptico.

Disposé en triptyque, il représente l’union d’Adam et d’Eve dans le panneau de gauche, la bacchanale susmentionnée dans le grand panneau central, et un enfer de pacotille dans un panneau de droite. Pris comme un seul récit, il montre le destin ardent de l’humanité consumée par la passion et le plaisir. Comme l’explique Pilar Silva Maroto, conservatrice du Museo del Prado, où se trouve le tableau : « Si on regarde bien, la seule chose qui relie le Paradis à l’Enfer est le péché ».

À l’époque où il a commencé le triptyque, Bosch était déjà devenu l’un des artistes préférés de la noblesse européenne, qui avait l’habitude de commander des œuvres d’art à thème religieux, le seul contenu artistique acceptable à l’époque, étant donné l’orthodoxie chrétienne généralisée des royaumes occidentaux au Moyen Âge. Le noble catholique Henri III de Nassau, ou son neveu Englebert II, a probablement demandé à Bosch de créer Le jardin des délices . Plus tard, au XVIe siècle, il a appartenu au roi espagnol Philippe II, profondément religieux

Bosch lui-même était croyant, bien que certains chercheurs aient émis des hypothèses différentes ; Wilhelm Fraenger, par exemple, a postulé en 1947 que le peintre était un hérétique et un mystique, une théorie qui a depuis été réfutée.


Toutes les œuvres d’art qui subsistent de Bosch ont un sujet religieux et sont truffées d’allusions bibliques (c’est-à-dire moralisatrices). Cependant, il a également fait preuve d’une excentricité fantaisiste que l’on n’avait pas vue auparavant dans l’art dévotionnel, qui présentait habituellement des représentations assez routinières du bien et du mal, de la vertu et du péché, du paradis et de l’enfer, a expliqué l’écrivain Becca Rothfeld. Avec Le Jardin des délices – et dans une moindre mesure dans d’autres tableaux, comme le Triptyque des foins (vers 1516) – Bosch a fait exploser les formules préconçues en injectant des références aux rêves et aux cauchemars enivrants dans sa vision de l’Eden, du plaisir et de l’enfer.

Parte exterior del cuadro de El Jardín de las Delicias, pintado por El Bosco.

Les portes extérieures du Jardin des délices préparent subtilement le terrain pour les joyeux panneaux intérieurs. Lorsqu’il est fermé, le tableau représente le « troisième jour de la création », un point de repère biblique au cours duquel Dieu a forgé le paradis terrestre. Peint en grisaille, il montre le monde comme un orbe transparent rempli d’un royaume monochrome qui accentue le monde incandescent et coloré à l’intérieur.
Une fois ouvert, le panneau gauche du triptyque poursuit le récit biblique, mais avec l’imagination de Bosch.

Representación de Adan y Eva dentro del cuadro El jardín de las delicias.

Bosch y dépeint un thème commun : Adam et Eve au Paradis, avec des allusions à l’amour et à la luxure. Au lieu de dépeindre la chute d’Eve (cette fatidique morsure de la pomme), il montre Dieu présentant Eve à Adam

Comme l’a souligné le chercheur Paul Vandenbroeck, cela peut être interprété comme une référence au mariage et, à son tour, aux instructions de Dieu dans l’Ancien Testament « soyez féconds et multipliez », c’est-à-dire procréer. Les personnages sont entourés de fontaines jaillissantes, d’arbres fruitiers et de diverses créatures évoquant les plaisirs et le chaos à venir.

Detalles del panel central del cuadro El jardín de las delicias.

Le panneau central est le plus grand de la peinture et représente un jardin d’agrément rempli de jeunes gens, pour la plupart nus, exécutant toutes sortes d’acrobaties amoureuses. Les couleurs sont intenses et joyeuses, tout comme les expressions des visages des personnages et les activités qu’ils pratiquent

Ils se régalent dans la bouche d’oiseaux géants et se blottissent orgastiquement dans les pétales de fleurs et les étangs. Un personnage place une gerbe de jolies fleurs sur le dos d’un autre ; les choses deviennent décidément bizarres. Comme l’ont suggéré des spécialistes tels que Dirk Bax et Walter S. Gibson, le symbolisme médiéval évoquant le sexe est partout.


Le cadre lui-même – un jardin luxuriant – aurait été synonyme de luxure pour les contemporains de Bosch. « Pendant des siècles, le jardin a servi de cadre aux amoureux et aux ébats amoureux », explique Gibson dans l’article « Le jardin des délices de Hieronymus Bosch : l’iconographie du panneau central »

Bosch et ses collègues connaissaient probablement le jardin d’amour le plus célèbre de la littérature occidentale de l’époque, décrit dans le poème français du XIIIe siècle intitulé « La Romance de la rose », qui a été traduit dans de nombreuses langues, dont le néerlandais. De même, la cueillette des fruits, qui apparaît tout au long du panneau, symbolise la copulation ; et les personnages nageant dans Bosch sont probablement un clin d’œil à l’expression néerlandaise du XVIe siècle « nager dans le bain de Vénus », qui signifiait être amoureux.

Detalles de personas cabalgando distintos tipos de animales en la obra de El jardín de las delicias.

Les animaux qui recouvrent le panneau central évoquent également des pulsions charnelles. Nous savons que les poissons, qui apparaissent plusieurs fois ici, font référence au phallus dans les proverbes du vieux néerlandais. Les hordes de personnages chevauchant des taureaux, des chevaux et des créatures fantastiques font également allusion aux appétits animaux et à l’acte sexuel lui-même. Mais tandis que ces personnages s’amusent, Bosch évoque également l’éphémérité des plaisirs charnels et le sort qui leur est réservé.

Búho en uno de los laterales del jardín de las delicias.
El búho parece representar la actitud de los moralistas de la época respecto al sexo.


Les hiboux géants aux yeux de bogue de part et d’autre du panneau central évoquaient le mal à l’époque de Bosch et, comme le suggèrent Bax et Gibson, les fruits creux qui parsèment le paysage « signifiaient quelque chose de sans valeur, ce qui était, bien sûr, la façon dont les moralisateurs médiévaux considéraient l’acte charnel »

Fuente central agrietada, símbolo de lo efímero de los placeres carnales.

La fontaine au centre du panneau est un autre signe que tout ne va pas bien. Dans sa forme, il reflète la source brillante et cristalline vue à gauche dans le panneau Paradis. Cependant, la surface de ce dernier est fissurée, « véhiculant ainsi l’idée de la nature éphémère des plaisirs terrestres », explique Silva.

La Fresa como símbolo del placer carnal.

L’une des plus anciennes descriptions écrites de l’œuvre, rédigée par l’historien et théologien Fray José Sigüenza en 1605, partage ce point de vue. Sigüenza a appelé ce tableau« Le fraisier« , dont le thème était « la vanité et la gloire et l’état passager des fraises », c’est-à-dire la fugacité du plaisir.


Aujourd’hui, de nombreux spécialistes considèrent le monde que Bosch évoque dans Le jardin des délices comme un faux paradis menant au châtiment : le dernier panneau dépeint un paysage infernal sombre et drôlement bizarre. Le lien entre le monde du plaisir et l’enfer (et leur dénominateur commun, le péché) est souligné par une ligne d’horizon continue partagée par les trois panneaux.

Detalles del infierno de El Bosco en El Jardín de las delicias.

Si la luxure est le thème dominant du panneau central, l’enfer de Bosch présente toute une gamme de vices, de la luxure à la cupidité et à la vanité. Ceux qui sont punis pour avoir joué de la musique profane sont torturés à l’aide d’instruments ; un homme est suspendu à une harpe, un autre est résigné à la vie avec une partition écrite sur son cul (en 2015, cette partition a été transcrite et rendue vivante sous le titre  » 500-Year-Old Butt Song From Hell  » par l’étudiante Amelia Hamrick).

Un pájaro devora a los avariciosos en el jardín de las delicias.

Les avares sont engloutis par un oiseau insecte qui les excrète dans un abîme d’âmes en peine. Les gloutons suppurent dans la cavité corporelle d’un homme-arbre imposant et sont nourris par une série de vermines diaboliques. D’autres sont écrasés par des oreilles désincarnées colossales.
Il ne fait aucun doute que le message de Bosch était un avertissement, mais les spécialistes reconnaissent également que l’œuvre se voulait très drôle

El hombre árbol en el tablero del infierno de El jardín de las delicias.

Pour sa part, Falkenburg affirme que les compagnons de Bosch « devaient être aussi déconcertés et fascinés que nous le sommes aujourd’hui » par l’iconographie radicale du tableau. Les personnages qui chuchotent et se montrent du doigt sur le panneau central semblent souligner le rôle de l’œuvre en tant qu’objet de conversation.

Falkenberg poursuit : « La fonction du tableau était peut-être de lancer une conversation, et non de l’arrêter« . En effet, la puissance de l’œuvre de Bosch ne réside pas seulement dans son symbolisme novateur, qui suscite la curiosité, mais dans sa capacité à puiser dans les pulsions humaines intemporelles et à les refléter dans le monde des spectateurs contemporains avec une pertinence fascinante.

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