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La Catrina. Histoire et origine de cette Calavera

La calavera Catrina fue creada por José Guadalupe Posada y se ha convertido en uno de los símbolos más reconocibles e importantes de la cultura de México.

Partout où vous regardez dans les rues pendant les célébrations du jour des morts dans toute l’Amérique latine, un visage familier apparaît. Un visage qui juxtapose le macabre et l’élégant, il est dans le maquillage des visages des enfants, dans les robes élaborées des femmes, dans le« pan de muerto » festif et dans toutes les vitrines vendant des souvenirs et des emblèmes de cette fête à l’atmosphère unique.

Ce visage a une esthétique bien définie : une tête de mort, coiffée d’un bonnet fortement brodé et resplendissant de fleurs. Il s’agit de La Calavera Catrina, souvent simplement La Catrina. Et aussi superficiellement festive qu’elle puisse paraître, la présence de La Catrina dans la mythologie mexicaine du Jour des Morts est une déclaration beaucoup plus profonde sur la mortalité, le destin et les divisions des classes sociales.

 Mictēcacihuātl es la diosa azteca de la muerte.

La Catrina n’a pas été la première grande dame de l’au-delà en Amérique latine. Cet honneur revient à Mictēcacihuātl, la reine du monde souterrain aztèque de Chicunamictlan. Sa fonction était de veiller sur les ossements des morts, et sa présence était indispensable lors de toute reconnaissance de ceux qui étaient décédés.

et où étaient passées ces âmes ? La croyance des Mésoaméricains était que les morts faisaient un voyage de neuf niveaux vers les profondeurs de Chicunamictlan. Les anciens n’avaient pas une vision sinistre de la mort : ils la considéraient comme faisant partie du cycle de la vie et célébraient les morts en laissant des offrandes sur des autels de fortune, ou ofrendas, qui les aideraient dans leurs épreuves ultérieures.

Estatua de Mictecacihuatl, la que se considera la inspiración de La Catrina.

Ces ofrendas continuent d’être associées au Jour des Morts, qui, au fil des siècles, a également absorbé des coutumes de célébration païennes et catholiques, notamment en faisant coïncider les dates de la fête avec la veille de la Toussaint, la Toussaint et la Toussaint. Mais l’image qui définira les vacances modernes viendra plus tard, et d’une source inattendue

La calavera del cólera morbo es una de las primeras obras del ilustrador mexicano José Guadalupe Posada.

Les ingrédients de l’image moderne de La Catrina ont été réunis dès 1910 par l’illustrateur mexicain José Guadalupe Posada. Posada, né au Mexique en 1852, a créé des lithographies et des caricatures pour illustrer de manière satirique des questions politiques et sociales ; son travail a été fréquemment publié dans la presse mexicaine.

Ce qui rapproche ces illustrations et rend la renommée de Posada particulièrement distinctive est le motif central des croquis : les personnages de Posada, quels que soient leur profession, leur classe ou leur statut, sont représentés avec des crânes en guise de visage

Dibujo de Calaveras de José Guadalupe Posada, que inspiraron posteriormente La Catrina.

Ces caricatures de crânes dépeignaient tout, des tragédies nationales aux événements et personnages actuels, en passant par les incidents historiques et les figures littéraires. Les esquisses de Posada sont parfois prophétiques-apocalyptiques, comme celle publiée en 1899, qui dépeint une éruption volcanique, avec un premier plan parsemé d’une scène funéraire chaotique de crânes, dont un sortant d’une tombe.

La réduction de toutes les personnes à des os, indépendamment de l’époque, du lieu, de la classe ou des faits, a donné aux images de Posada une qualité homogénéisante, le message apparent étant« en fin de compte, nous sommes tous les mêmes« .

Associées aux implications plus sombres du crâne, les illustrations de Posada sont devenues des niveleurs sociaux du type le plus brutal. Publié pendant une pandémie de maladie, le personnage du choléra dans le croquis de 1910 La calavera del cólera morbo n’est pas un crâne, mais plutôt un humanoïde fantastique au corps de serpent

Cependant, autour du« choléra » se trouvent une douzaine de crânes, tous représentés avec les effets banals de diverses professions, des bijoutiers aux tailleurs et forgerons en passant par les comptables et les juges. Une fois de plus, le message était celui de la neutralisation : quelle que soit la partie de la société que vous occupez, la mort tue tout le monde.

La Catrina o calavera garbancera fue creada por el ilustrador Mexicano José Guadalupe Posadas.
Dessin original de « La Calavera Catrina » créé par José Guadalupe Posada

L’esquisse originale de Posada de La Calavera Catrina a été réalisée vers 1910. Il a été conçu comme une satire faisant référence aux obsessions européennes de la haute société du dirigeant Porfirio Díaz, dont la corruption a conduit à la révolution mexicaine de 1911 et au renversement de son régime

Le nom original du sketch reflète cette appropriation culturelle adoptée par certains membres de la société mexicaine : La Calavera Garbancera, certaines sources faisant référence à ce dernier mot comme un argot désignant une femme qui renonce à sa culture mexicaine et adopte l’esthétique européenne. Le baptême ultérieur viendrait également de l’argot, le mot« catrín » ou« catrina » étant souvent utilisé pour désigner un homme ou une femme bien habillé(e), ou« dandy ».

Fragmento del cuadro de Diego Rivera en el que se puede observar la figura de La Catrina.
Fragment de la peinture murale « Sueño de una tarde dominical en la Alameda Central » (Rêve d’un dimanche après-midi dans l’Alameda Central)

L’image est devenue par la suite une peinture murale de Diego Rivera à Mexico, représentant la Catrina dans une robe longue et ostentatoire qui lie les bras avec Posada lui-même – et aussi avec la femme de Riviera, l’artiste Frida Kahlo. La fresque – Rêved’un dimanche après-midi à l’Alameda Central – est devenue un trésor culturel et a renforcé l’image de La Catrina dans la conscience nationale.

Mural de Diego Rivera, El sueño de una tarde dominical en la Alameda Centra.
Peinture murale « Le rêve d’un dimanche après-midi à l’Alameda Central »

La signification sociale et politique de La Catrina

Posada l’a dessinée avec un chapeau décoratif indiquant la classe supérieure. À l’époque, seule la classe supérieure aisée portait des chapeaux. En plaçant le chapeau sur un crâne avec un visage de squelette représentant les visages, on a montré le fait que tout le monde revient à la mort malgré les différences de classe. La Catrina dépeint directement la différence de classe ou de statut, ce qui lui confère une grande importance politique et sociale. Posada était connu pour dénoncer les crimes graves du gouvernement à travers ses illustrations

À l’époque, beaucoup de Mexicains étaient analphabètes. Ainsi, ce que les journaux ne pouvaient pas transmettre, les caricatures politiques de Posada le transmettaient et leur faisaient prendre conscience de la corruption du gouvernement. Les caricatures de Posada se sont révélées être une véritable gifle pour le gouvernement. Porfirio Díaz, le dictateur du Mexique à l’époque de Posada, encourageait davantage les produits étrangers que les produits nationaux

Bientôt, la classe aisée a commencé à considérer l’aristocratie européenne comme un « meilleur » standard que la culture mexicaine. Le gouvernement de Porfirio Díaz a ensuite été dissous lors de la révolution mexicaine qui a eu lieu en 1910.

Fotografía de mujeres caracterizadas de La Catrina durante el Día de Muertos en México.

Le jour des morts est en fait un ensemble de traditions et de symboles qui peuvent être légèrement différents selon la région du Mexique. Ces festivités s’étalent sur plusieurs jours, généralement les premiers jours de novembre, lorsque les célébrations sont à leur apogée dans le pays

Des symboles tels que des squelettes, des crânes en sucre, des autels et des banderoles colorées en papier découpé sont visibles dans toutes les régions du Mexique à cette époque.

Le jour des morts n’est pas le « Halloween mexicain » comme on le confond parfois en raison de la période de l’année. Elle n’a rien à voir avec les coutumes traditionnelles d’Halloween, bien connues aux États-Unis et dans d’autres parties du monde. En réalité, décorer la maison avec des araignées et des chauves-souris et porter des costumes effrayants ne se fait pas dans la plupart des pays du Mexique. Ce qui se rapproche le plus des activités traditionnelles d’Halloween est célébré dans les régions plus contemporaines du Mexique, où les enfants font du porte-à-porte pour demander des calaveritas, dans l’espoir d’obtenir des bonbons ou des fruits.

La Catrina y el día de Muertos se hizo más popular en todo el mundo a la raíz de la película de Disney, Coco.

Le jour des morts est devenu plus célèbre récemment avec le film d’animation 3D par ordinateur primé « Coco », sorti en 2017. L’histoire est celle de Miguel, un garçon de 12 ans, qui est transporté au pays des morts et rencontre ses ancêtres. Le film restitue de manière magistrale les traditions des célébrations du jour des morts au Mexique.

L’adoption de La Catrina comme emblème du Jour des Morts prend aujourd’hui de nombreuses formes : des crânes en sucre dans toutes les vitrines aux maquillages et costumes portés par les festivaliers, hommes et femmes, Catrin et Catrina

À bien des égards, elle unit les époques et leur interprétation de la mort : sa robe élégante suggère la célébration, son sourire – pourtant inéluctable – nous rappelle qu’il existe peut-être un réconfort dans l’acceptation de la mortalité, et que les morts doivent être commémorés et non craints. Que, qui que vous soyez, nous avons tous le même destin. Et peut-être dans un clin d’œil aux premières croyances de cette culture, que le gardien de ce qui vient après la vie prend une forme résolument féminine.

La Catrina como símbolo en el Día de muertos, una de las festividades más famosas de México.

Il s’agit d’une image visuelle forte qui représente la façon dont le peuple mexicain perçoit la mort et l’au-delà. Les différentes cultures ont des traditions diverses en ce qui concerne la mort et la façon dont elles la gèrent individuellement et en famille. Le Mexique a une vision très particulière de cette réalité et préfère la prendre avec bonne humeur et passion

Cela ne veut pas dire qu’ils ne font pas le deuil et ne regrettent pas un être cher qui décède. Ce que cela signifie, c’est qu’ils choisissent de célébrer la vie et les souvenirs que la personne a créés pendant qu’elle était avec eux, plutôt que de se réjouir du fait qu’elle est partie pour toujours.

La Catrina est une fascination touristique populaire et on peut la trouver sous forme de statue dans de nombreux magasins locaux à travers le Mexique, en bois, en argile ou en papier mâché. Ils sont peints avec éloquence et de vraies plumes sont ajoutées aux chapeaux. De nombreuses personnes achètent ces statues et les ramènent comme souvenirs de leur séjour au Mexique.

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