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Kitsune. Le renard dans la mythologie japonaise

El Kitsune es un zorro que posee una serie de poderes especiales y que es venerado en Japón.

Le folklore et la mythologie religieuse japonais regorgent de créatures anthropomorphes et déifiées, du tanuki (chien viverrin) surdimensionné au corbeau à trois pattes, qui reste un symbole de la nation.

Le kitsune (renard) est récurrent dans les récits historiques japonais, apparaissant souvent comme un être intelligent et/ou rusé doté de capacités paranormales et résidant souvent dans les sanctuaires shintoïstes. Ils sont décrits comme des êtres ayant un lien profond avec leurs semblables et comme des manifestations d’un kami (esprit shinto) important dans le récit de la création au Japon.

Mais ce n’est qu’un aperçu de l’importance durable de la kitsune au Japon. Alors, si vous voulez en savoir plus, poursuivez votre lecture pour découvrir tout ce que vous devez savoir sur les kitsune dans la culture japonaise.

El Kitsune es un kami, un espíritu perteneciente a la religión Shinto, originaria de Japón.

Les Kitsune font partie de la culture religieuse japonaise depuis qu’elle existe au sens propre du terme. Bien avant que le Japon ne soit soumis à la domination impériale, il était peuplé de tribus nomades dont les mondes spirituels étaient alimentés par des croyances animistes polythéistes profondément enracinées (ce n’est qu’avec l’arrivée des bouddhistes et des confucianistes chinois au VIe siècle de notre ère que ces croyances seront collectivement appelées shinto).

) Pour ces nomades, l’ensemble du monde naturel, animé et inanimé, vivant et mort, était imprégné d’esprits. Et le renard, une créature originaire de l’archipel et abondante dans les forêts denses du Japon préhistorique, a lentement commencé à acquérir une signification mystique.

Au moins au 8e siècle, et probablement même avant, des sanctuaires étaient dédiés aux kitsune, ou plus précisément aux incarnations de renard de la kami shinto Inari, la déesse du riz, des cultures, de l’agriculture et de la fertilité, entre autres choses

On dit qu’Inari est arrivée au Japon lors de sa création sur le dos d’un renard blanc. Une grave famine avait frappé le pays, amenant la déesse à quitter sa demeure céleste et à entrer sur la terre des hommes en portant du grain pour libérer le peuple de la faim.

En 711 après J.-C., le premier sanctuaire Inari a été érigé sur la montagne du même nom à Kyoto pour consolider l’importance du mythe. Les Kitsune agiraient comme des gardiens protecteurs du sanctuaire, et leur présence physique dans toute la nation rappellerait à jamais les actes de la déesse bienveillante.

Le concept de dieu est assez souple au Japon, tout comme les représentations du kitsune. Sous leur forme Inari, les kitsune symbolisent les bonnes récoltes, le thé et le saké, la fertilité et la prospérité, la ruse et l’intelligence, les affaires et l’argent, le tout dans une mesure égale et à des moments différents.

Le panthéon shinto est censé être infini, mais Inari est sans aucun doute l’un des esprits les plus importants, ce qui fait du kitsune l’une des créatures les plus importantes. La représentation la plus courante de renards se trouve dans les sanctuaires Inari, qui sont au nombre de 32 000 dans tout le Japon, soit plus de 30 % du nombre total de sanctuaires de toutes sortes.

Une paire de kitsune en pierre apparaît souvent aux portes des sanctuaires Inari ou sous forme de sculptures dans les complexes de sanctuaires. Ils sont là pour protéger à la fois le monde des esprits et les adorateurs qui s’y trouvent. Les visiteurs laissent donc des offrandes votives aux renards, souvent sous forme de tofu (censé être leur aliment préféré).

On dit qu’il existe 13 types différents de kitsune mythiques, chacun correspondant à un « élément » : Céleste, Sombre, Vent, Esprit, Feu, Terre, Rivière, Océan, Montagne, Forêt, Tonnerre, Météo et Son. Le plus souvent, cependant, ils sont divisés en deux camps diamétralement opposés : nogitsune (mauvais) et zenko (bon), représentant la dualité et l’équilibre de la vie sur terre.

Cependant, le fait qu’un kitsune particulier présage le bien ou le mal dépend de la circonstance dans laquelle il se trouve. Dans le folklore des yokai (histoires de fantômes), les kitsune développent de plus grandes capacités en vieillissant. On pense qu’ils sont capables d’adopter une forme humaine lorsqu’ils atteignent l’âge de 100 ans.

Les renards maléfiques, connus sous le nom de nogitsune, sont des créatures sauvages qui ne servent aucun dieu et ne portent aucune divinité dans leur âme. Ils sont connus pour changer de forme humaine et, dans certains cas, pour se présenter comme de belles femmes afin d’attirer les hommes puissants dans leurs pièges. Ils sont également coupables de kitsunetsuki, qui consiste à posséder les chemises de jeunes femmes pour se nourrir de leur force vitale et pour leur propre amusement sadique.

Les kitsune bienveillants, également appelés zenko, sont les messagers et les réincarnations des âmes dans le monde des esprits, et font souvent pousser de nouvelles queues lorsqu’ils deviennent plus puissants. Lorsqu’ils atteignent le nombre de neuf, leur fourrure devient blanche ou dorée et ils commencent à acquérir des capacités puissantes qui dépassent l’entendement, notamment la capacité de courber le temps et l’espace. On dit que les kitsune à neuf queues ont des perceptions accrues, qu’ils peuvent entendre et voir tout ce qui se passe dans le monde et qu’ils finissent par atteindre l’omniscience.

L’un des exemples les plus célèbres de kitsune dans la culture pop est le Pokémon Vulpix (un kitsune de feu) et sa forme évoluée, Ninetails. Les éditions ultérieures du jeu ont également introduit Alola Vulpix (un kitsune de glace) et son évolution ultérieure, Alola Ninetails. Surtout dans leurs formes évoluées, ces Pokémon ont acquis des pouvoirs mystérieux, tout en restant fidèles au matériau source mythologique.

Les kitsunes sont également très présents dans les histoires de feu de camp, comme Les renards reconnaissants, Le renard et le Tanuki (adapté plus tard en série manga), Le mariage des renards, et Comment Tokutaro a été trompé par les renards, toutes racontées sur plusieurs générations. Dans le manuel d’introduction de Christopher Kincaid, Come and Sleep, l’auteur détaille la riche histoire de cette tradition avec autorité et esprit.

Les kitsune étaient souvent représentés dans des inro, des étuis rigides complexes accrochés à la ceinture d’un kimono sans poches. Cet inro date de la période Edo, démontrant la riche tradition des kitsune dans l’iconographie japonaise. Les kitsune représentés sont liés au sanctuaire en arrière-plan. Notez le renard dont la queue est révélée : la queue du kitsune avait une réelle signification symbolique, et les renards avaient souvent du mal à la dissimuler lorsqu’ils étaient sous forme humaine.

Les Kitsune étaient souvent représentés dans les peintures et les gravures sur bois de l’ukiyo-e. L’artiste Kansetsu Hashimoto était connu pour ses élégantes peintures de la faune japonaise. Dans la peinture apaisante de style nihonga du renard d’Inari, Hashimoto se concentre moins sur la signification religieuse du kistune, et le célèbre plutôt pour sa forme naturelle élégante.

Tsukioka Yoshitoshi (1839-1892), l’un des derniers grands maîtres de l’ukiyo-e, a également célébré le renard dans ses œuvres. Dans sa série 100 Aspects de la Lune, il représente un kitsune rampant dans les champs au clair de lune, vêtu de vêtements féminins, faisant allusion aux incarnations plus espiègles des renards.

Fushimi Inari Taisha est l’un des sanctuaires les plus célèbres du pays, connu pour son cortège de portes torii rouges qui serpentent sur les flancs de la colline. Mais c’est aussi le berceau des sanctuaires de renards au Japon, et en souvenir de cela, des kitsune en pierre sont disséminés dans le complexe, gardant les portes et surveillant les fidèles.

Au sanctuaire de Toyokawa Inari, dans la préfecture d’Aichi, les symboles shinto et bouddhistes coexistent en harmonie. Il y a également des milliers de renards miniatures en pierre qui se rassemblent sur le terrain. Beaucoup de renards portent des bavettes rouges en signe de leur divinité ou portent des parchemins dans la bouche pour symboliser leur rôle de messagers des dieux.

Le sanctuaire Inari de Takayama, dans la préfecture d’Aomori, est une version plus petite et nettement moins fréquentée de son homologue de Kyoto, le Fushimi Inari Taisha. Une procession de grands renards de pierre ouvre la voie aux portes des torii.

Si vous voulez voir des kitsune en chair et en os, rendez-vous au village de renards de Zao, dans la préfecture de Miyagi. Plus de 100 renards, et plusieurs espèces différentes, errent dans la réserve, où les visiteurs sont autorisés à entrer. Dans le village, il y a un sanctuaire et des plateformes où vous pouvez acheter de la nourriture pour nourrir les renards, et au printemps, vous pouvez également attraper les renardeaux nouveau-nés.

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