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Qu’est-ce que l’impression typographique ?

Ejemplo de impresión tipográfica o letterpress

En termes simples, l’impression typographique est une forme d’impression en relief, où le texte ou l’image se trouve sur une surface en relief, comme un tampon en caoutchouc. L’encre est appliquée sur la surface en relief, puis le papier est pressé directement contre elle pour transférer le texte ou l’image.

L’impression typographique se caractérise par la précision et la netteté des éléments de l’image, une forte saturation de l’encre et un léger relief au dos de la feuille.

Brève histoire de l’impression typographique

Histoire de l’impression typographique

Malgré les idées reçues, l’impression à caractères mobiles a été inventée en Chine en 1041, et quatre siècles plus tard en Europe

Bien que les détails exacts de l’invention de l’impression typographique restent flous, la plupart des spécialistes attribuent cette invention à Johannes Gutenberg, à Mayence, en Allemagne, vers 1440. Son invention d’un moule à caractères réglable a permis de couler de nombreux caractères à la fois et d’imprimer des livres à une vitesse sans précédent

L’impression typographique est restée la principale méthode d’impression jusqu’au XIXe siècle, bien que ces presses industrialisées plus tardives soient des machines radicalement différentes de celles de l’époque de Gutenberg.

Les méthodes d’impression typographique sont utilisées depuis plus de 1 000 ans. Le passage des années entre ce type d’impression et ce que l’on appelle aujourd’hui l’impression 4D est incroyable. Les premières plaques étaient des planches de bois plates avec une surface lisse et régulière sur lesquelles l’image à imprimer était créée en incisant (en creusant) les zones qui ne devaient pas être imprimées

Ce type de plaque est parfois utilisé aujourd’hui encore pour la reproduction artistique (gravures sur bois et gravures). L’invention de l’impression des livres et le développement important de l’impression typographique ont d’abord été liés à la création de plaques composites, constituées de lettres et de signes coulés ou découpés séparément.

Aujourd’hui, les plaques de texte pour l’impression typographique sont soit fabriquées à la main à partir de lettres et de signes moulés séparément, soit réalisées sur des machines typographiques (monotype et linotype) ou des machines à photocomposer

Les différentes illustrations sur la typographie sont imprimées à partir de blocs stéréotypés réalisés par gravure à l’eau-forte (zincographie) ou par gravure. Une distinction est faite entre les plaques primaires et secondaires

Les plaques primaires ou originales pour l’impression typographique sont des plaques plates, y compris les blocs de caractères et de stéréotypes, à partir desquelles elles sont directement imprimées

Appartiennent également à cette catégorie les plaques dites souples, dans lesquelles l’image en relief est réalisée par gravure de flans dans une plaque métallique ou par « lavage » dans une couche de photopolymère appliquée sur une feuille support.

Les plaques secondaires, ou stéréotypes, sont fabriquées à partir des plaques primaires, généralement pour réaliser des copies multiples ou des plaques courbes pour l’impression sur une presse rotative

Les plaques secondaires modernes sont des plaques en métal moulé, des plaques en plastique ou en caoutchouc pressé, ou des plaques d’électrostereotype.

à quoi sert l’impression typographique ?

Tarjeta de visita realizada mediante impresión letterpress
Exemple de carte de visite réalisée par impression typographique

En raison de la simplicité et de la rapidité relatives de la fabrication des plaques (notamment pour la reproduction de textes), de la grande qualité du produit et de la productivité élevée, l’impression typographique est largement utilisée pour l’impression de journaux, de magazines, de livres et d’illustrations en quadrichromie

La technique d’impression typographique est particulièrement utilisée pour la production d’articles tels que les invitations de mariage, les cartes postales ou les cartes de visite, car elle permet d’obtenir de manière simple un produit de haute qualité qui ne passera certainement pas inaperçu

L’objectif de l’impression typographique est le même que celui de l’impression textile. Obtenir un article à l’aspect luxueux, agréable à l’œil et au toucher, qui laisse une grande impression positive à la personne qui le reçoit. Utiliser les techniques appropriées et les bons matériaux pour créer des vêtements, des livres, des journaux, etc. de meilleure qualité. Grâce à la sérigraphie ou à la sublimation, ces résultats peuvent être obtenus mais sur des textiles. Pour les éléments susmentionnés sur papier, l’impression typographique est préférable.

Avantages et inconvénients de l’impression typographique

L’impression typographique peut produire des travaux de haute qualité à grande vitesse, mais elle nécessite beaucoup de temps pour régler la presse aux différentes épaisseurs de caractères, de gravures et de plaques.

En raison du temps nécessaire à la fabrication des plaques typographiques et au montage de la presse, de nombreux journaux sont passés à l’impression offset. Et de nombreuses affiches sont passées à l’impression photographique ou UV

Pour contrer cette tendance, les imprimeurs typographiques ont mis au point des plaques d’impression fabriquées à partir d’un film plastique photosensible qui peut être monté sur du métal.

Voilà pour notre article sur l’impression typographique. Si vous êtes intéressé, si vous voulez plus de contenu ou si vous avez quelque chose à apporter, n’hésitez pas à nous le faire savoir 🙂

Vous pouvez continuer à lire d’autres articles intéressants sur d’autres types d’impression comme l’impression lenticulaire ou la tampographie.

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