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El Unicornio. Leyendas y Mitos

El unicornio es un caballo de la mitología cuya principal característica es su cuerno en la frente.

En las profundidades del bosque, una criatura emerge de detrás de un árbol. Hermoso en su resplandor y con un pelaje blanco y brillante, esta imponente criatura trota rápidamente entre los árboles.

Un solo cuerno sobresale del centro de su cabeza, erguido y orgulloso. Intentas perseguirlo, pero te rindes al poco tiempo, sabiendo que nunca podrás vencer a la orgullosa bestia. El unicornio es demasiado rápido para ser atrapado por el hombre.

El unicornio era un caballo muy rápido que tenía un cuerno en la cabeza y que a veces se le atribuían poderes mágicos.

El unicornio es una criatura legendaria a la que se atribuyen habilidades mágicas. Aunque en la actualidad se cree que esta criatura no es más que un mito, las culturas antiguas escribieron sobre ella como un animal real. De hecho, se incluía en muchos libros de historia natural de la época.

Las representaciones más populares del unicornio se conocen por los relatos y la mitología griega y europea, aunque hay criaturas similares al unicornio que se han registrado en todo el mundo.

Había muchas interpretaciones de la bestia: algunos la veían como la encarnación de la pureza y la gracia. Algunos creían que el cuerno de la bestia tenía el poder de proporcionar curas para las enfermedades y la capacidad de servir como antídoto para el veneno.

Debido a sus supuestas habilidades mágicas, el unicornio y su cuerno eran muy codiciados por cualquier persona con medios en la primera época. Era habitual que las personas de gran riqueza o nobleza intentaran hacerse con un cuerno para protegerse de los ataques o para alargar su vida en general.

De hecho, muchos «cuernos» eran vendidos por comerciantes que venían del norte y del sur. Aunque no se trataba de cuernos de unicornio (eran cuernos de rinoceronte o de narval), se vendían por muchas veces su peso y oro y resultaban ser una industria muy rentable.

Unicornio asiático

En la mitología china, hay muchos relatos de una criatura que se conoce como qilin. A menudo se piensa que esta criatura es el equivalente chino de un unicornio, aunque también tiene las propiedades de una quimera.

Se sabe que el qilin tiene cuerpo de ciervo, cabeza de león, escamas verdes y un largo cuerno que lo define. También hay una bestia japonesa de constitución similar que se llama kirin, pero se sabe que esta criatura está basada en el qilin.

Los qilin son criaturas pacíficas y se sabe que son muy mágicas y poderosas. Se cree que los qilin son capaces de caminar sobre la hierba sin molestar a una sola hoja. Sin embargo, como estas criaturas no querían dañar el suelo, a menudo se pensaba que caminaban sobre las nubes o el agua. También se pensaba que eran buenos jueces del carácter. Muchas historias antiguas muestran a estas criaturas como capaces de saber si una persona era buena o mala con sólo mirarla. Son de naturaleza pacífica y sólo castigan a los malvados.

Al igual que en la mitología del unicornio, los qilin suelen considerarse un símbolo de fertilidad. Aunque no se les cazaba por sus cuernos, a menudo se les mostraba en obras de arte como portadores de niños a las familias.

Unicornio africano

En las tradiciones orales kongo, existe una criatura llamada Ababda que es muy parecida a un unicornio. Se sabe que esta criatura tiene el tamaño de un burro y se dice que tiene la cola de un jabalí. Aunque se sabe que tiene dos cuernos en lugar de uno como el unicornio, se sabe que el cuerno del Ababda sirve para curar muchas enfermedades. Sin embargo, lo más importante es que se sabe que el cuerno de Ababda es un antídoto para muchos venenos.

Unicornio sudamericano

La leyenda del unicornio se encuentra también en Sudamérica, concretamente en Chile. Esta criatura se llama camahueto y se sabe que posee muchas de las cualidades del unicornio.

El camahueto es una criatura muy parecida a un ternero o toro. Sin embargo, en lugar de tener dos cuernos, sólo tiene uno. Se sabe que el camahueto es cazado por las machis (curanderas) porque se sabe que su cuerno posee la cura de las enfermedades. Se sabe que las machis acechan al camahueto hasta que ella es capaz de capturarlo con un lazo y arrancarle el cuerno. Una vez que lo ha atrapado, venda la abertura y deja que la bestia siga su camino.

Uno de los usos más comunes del cuerno del camahueto es raspar las virutas del cuerno y mezclarlas con agua de mar y sidra de manzana. Se creía que esta combinación curaba la impotencia y devolvía la vitalidad a los hombres mayores.

También se creía que las machis plantaban pequeños trozos del cuerno en la tierra para que crecieran otros camahuetos.

Unicornio griego / europeo

El unicornio cautivó las mentes y los corazones de muchos en la cultura europea, especialmente por las propiedades únicas que supuestamente poseía y la conexión que posteriormente se hizo con el cristianismo.

El unicornio era representado a menudo como un caballo blanco mágico o una criatura parecida a una cabra con un largo cuerno que salía del centro de su cabeza. A menudo se pensaba que era una criatura del bosque difícil de capturar y llena de gracia y majestuosidad.

También se creía que el unicornio tenía pezuñas hendidas y se sabía que poseía poderes inestimables para la época. Entre otras cosas, se creía que el unicornio tenía la cura de muchas enfermedades, la capacidad de purificar el agua y el antídoto para los venenos en su cuerno. Como era tan inocente y lleno de pureza, se creía que sólo una virgen podía capturar a la criatura.

También era muy buscada por la nobleza y la realeza. Se sabe que muchos pagaban una impresionante suma de dinero por la oportunidad de poseer el legendario cuerno. Aunque hasta la fecha no se han encontrado cuernos de unicornio reales, se pensaba que los unicornios eran una criatura viva que se encontraba fácilmente en las primeras culturas.

No se especulaba con la posibilidad de que las criaturas fueran ficticias: a menudo se incluían en los libros de texto de historia natural.

Historia del unicornio

La primera mención del unicornio procede del escritor griego Ctesias. Se menciona en su obra titulada «Indika» (que significa «Sobre la India»). Describe a los unicornios como una raza de asno salvaje que era increíblemente rápido y ligero de pies.

Su rasgo característico, por supuesto, era un cuerno de unas 28 pulgadas de longitud que crecía desde el centro de su cabeza. Sin embargo, a diferencia de los relatos posteriores sobre los unicornios, estos cuernos podían ser blancos, rojos o negros, en lugar del color blanco característico de la concepción moderna de los unicornios.

Se supone que Ctesias obtuvo su información de su estancia en Persia. Aristóteles también da una descripción similar de dos bestias de este tipo que proceden de la misma región: el oryx y el «asno indio».

Se cree que hubo muchos otros que extrajeron sus descripciones de los unicornios también de esta zona. De hecho, se han encontrado tallas de unicornios en una escultura de la antigua capital de Perspolis.

También hay un relato sobre el poder de los unicornios que fue encontrado por Cosmas Indicopleustes -un comerciante de Alejandría- que arrojó muchas ideas sobre la India primitiva.

Mientras visitaba al rey de Etiopía, vio cuatro estatuas de bronce que representaban al unicornio y escribió un relato de lo que había aprendido. Afirmó que toda la fuerza de la criatura se encontraba en el cuerno. También señaló la tremenda habilidad de la criatura y su tendencia a lanzarse desde un alto acantilado antes que ser capturado. Se supone que era capaz de absorber todo el impacto con su cuerno y escapar a salvo.

La imagen del unicornio evoluciona en la Edad Media

Durante la Edad Media, la imagen del unicornio creció hasta convertirse en la imagen fantástica por la que hoy reconocemos a la criatura. Esto se debe en parte a la adaptación de la historia por parte de la Iglesia cristiana. La reivindicación de la criatura por parte de la Iglesia permitió a muchos artistas representarla en una gran variedad de obras de arte.

Dado que en esta época se daba mucha importancia a la religión, esto permitió a los artistas trabajar con la mitología sin ser perseguidos por la Iglesia.

El unicornio también fue visto bajo una nueva luz en la mitología. La bestia seguía siendo considerada en gran medida inconquistable, pero con algunas excepciones.

La representación del unicornio

El unicornio era conocido como una bestia poderosa que era una criatura de los bosques y en gran medida inconquistable por el hombre. Sin embargo, había una importante excepción a esta regla: el unicornio no podía resistir su impulso de sentirse atraído por una doncella virgen. Cuando los cazadores salían en busca de un unicornio, a menudo se pensaba que la orgullosa criatura se detenía de vez en cuando en lugar de escapar para burlarse de los cazadores.

Para aprovechar esta debilidad, la tradición dice que a veces se le decía a una doncella virgen que esperara debajo de un árbol a que el unicornio pasara al galope. Cuando el unicornio veía a la doncella, era inevitable que se sintiera atraído y depositara su cansada cabeza en su regazo. Cuando se dormía, los cazadores se reunían y atrapaban a la criatura.

El unicornio y el romance

También se establecieron conexiones entre el cuento del unicornio y el romance entre hombres y mujeres en el proceso de cortejo. Muchos autores franceses del siglo XIII solían hacer la analogía de que, al igual que el unicornio se siente atraído por la virgen, el amante se siente atraído por su mujer. También había comparaciones similares que pretendían hablar del unicornio como símbolo del amor casto y del matrimonio fiel.

La descripción del unicornio de Marco Polo

Aunque hay muchas interpretaciones diferentes de los unicornios a lo largo de la Edad Media, muchas de estas descripciones se hicieron eco del temor mágico de la bestia. El relato de Marco Polo, sin embargo, deja mucho que cuestionar.

Describe a las criaturas con un tamaño parecido al de los elefantes y un pelo similar al de un búfalo. Tenían un cuerno negro en medio de la cabeza que sólo puede describirse como similar al de un jabalí. También observó que les gustaba bañarse en el barro y el fango, algo muy distinto a la naturaleza pura que caracterizaba a la bestia en aquella época.

Se sorprendió al notar que las bestias eran notablemente diferentes de las criaturas encantadoras que podían ser capturadas por las vírgenes. Su evidente descripción de un rinoceronte en sus escritos lleva a muchos a preguntarse si se equivocó en la identificación de la criatura o si aludía a que la bestia era una exageración del rinoceronte.

El unicornio fue adoptado con entusiasmo por la Iglesia cristiana, que apreciaba las numerosas alegorías que podían utilizarse para simbolizar la conexión de la criatura con Cristo. Las dos expresiones más populares de esta idea se utilizaron para describir la encarnación de Cristo y la Pasión de Cristo.

La Virgen María y la encarnación de Cristo

Una de las formas más populares en que se utilizó la leyenda del unicornio para relacionarla con el cristianismo fue con la Encarnación de Cristo. Esta versión compara el acercamiento del unicornio a la virgen como el proceso que se llevó a cabo para que la Virgen María quedara impregnada por Yahvé. Se cree que esta referencia puede verse claramente en el hecho de que el unicornio apoye su cabeza en el regazo de la virgen, muy cerca del vientre.

La Pasión de Cristo

Otra interpretación de las conexiones del cristianismo con el unicornio viene en forma de la pasión de Cristo. Los cazadores representan a los pecadores que intentaron vencer a Cristo. El unicornio (Cristo) pudo huir fácilmente de los cazadores porque era la encarnación de todo lo que es puro y bueno. Sin embargo, debido a su gran deseo de salvar a los puros de corazón (la virgen), el unicornio se acerca a la doncella virgen y pone su cabeza en su regazo, sacrificándose desinteresadamente.

Esta interpretación puede verse en la pieza de tapiz de siete paneles titulada «La caza del unicornio». Esta serie representa a un unicornio que es perseguido por muchos nobles. No consiguen capturar a la criatura hasta que se posa en el regazo de una virgen. Parece que matan a la criatura, pero el último panel muestra un unicornio resucitado que vive felizmente en un campo de flores.

El valor del unicornio en las primeras culturas

El unicornio era muy codiciado en muchas culturas, especialmente en las europeas, que esperaban obtener algunos de los poderes míticos de la bestia. Muchos relatos de los primeros tiempos afirman que el secreto del poder del unicornio se esconde en su cuerno. Se cree que el cuerno está hecho de una sustancia llamada Alicornio, que se creía capaz de curar varias dolencias y enfermedades. Además, se creía que podía curar la impotencia y dar a su dueño la capacidad de purificar el agua y protegerse de los venenos.

El cuerno era muy deseado por muchos miembros de la realeza y la nobleza. De hecho, era habitual que la nobleza utilizara el alicornio para crear copas ceremoniales que utilizaban los miembros de alto rango de la sociedad. La capacidad protectora del cuerno evitaba que uno muriera aunque su copa estuviera envenenada.

Los cuernos también eran deseados como elementos decorativos. Se cree que la silla del trono de Dinamarca estuvo hecha de cuernos de unicornio durante muchos años. En realidad, estos cuernos son probablemente cuernos de narval que vendían los comerciantes del norte. Los europeos no conocían al narval y su cuerno único, por lo que era muy fácil para los comerciantes del norte estafar a los europeos con cuernos falsos que se vendían por mucho más que su peso en oro.

¿Qué inspiró la historia del unicornio? Es probable que la bestia mítica no sea más que un malentendido de la fauna natural de los mundos antiguos. Es muy probable que la bestia fuera creada por comerciantes y viajeros europeos que estudiaron los dibujos, estatuas y pinturas de las culturas que visitaban en sus rutas comerciales.

Aunque es posible que existiera, efectivamente, una criatura parecida a un caballo o a una cabra llamada unicornio, es dudoso que la criatura existiera hasta nuestros días. Probablemente fue eliminada por los cazadores que esperaban utilizar su cuerno para obtener un beneficio impresionante.

El rinoceronte

El rinoceronte es uno de los posibles orígenes del Unicornio.

Una de las respuestas más lógicas a la cuestión de la existencia de los unicornios proviene del rinoceronte. Muchos señalan a esta criatura no sólo por su característico cuerno único, sino también por el relato de Marco Polo. En sus escritos, Marco Polo afirma haber encontrado un unicornio durante sus viajes. Sin embargo, el relato de la bestia y el único cuerno negro que sobresalía de su cabeza eran más característicos de un rinoceronte que de un unicornio mágico.

Esto lleva a muchos a creer que los unicornios originales eran «rinocerontes» exagerados por viajeros y comerciantes que buscaban sacar provecho de sus historias.

Los uros

También hay quienes creen que los uros de Europa podrían haber sido la inspiración del cuento. Los uros son una especie extinta de ganado que se sabe que era muy grande. Como ancestro del ganado doméstico, se cree que esa criatura podría haber inspirado muchas historias por su gran poder y fuerza.

Al ser dibujado de perfil (como muchas criaturas en las primeras culturas) pudo parecer que el aurochs era una criatura de un solo cuerno. Con el paso de los años, es posible que las primeras culturas pensaran que las imágenes hacían referencia a una criatura extraña y mítica. Además, los avistamientos establecidos en la historia podrían haber explicado por qué esta criatura desconocida fue registrada en la historia natural en lugar de la mitología.

El narval

Uno de los mayores responsables del mito fueron probablemente los cazadores y comerciantes del norte que decidieron hacer pasar los cuernos de narval por cuernos de unicornio. Estos cazadores sabían que la población europea nunca había visto un narval y no sería capaz de distinguirlo.

De hecho, a menudo se especulaba con el aspecto que podía tener un cuerno de unicornio hasta que se introdujo el cuerno de narval en el comercio. Antes, un cuerno de unicornio podía ser largo o corto y de muchos colores diferentes. Sin embargo, cuando los cuernos de narval se introdujeron en el comercio, establecieron el estándar de lo que se consideraba un cuerno adecuado.

Pasaban todas las pruebas que se hacían para comprobar la existencia de cuernos falsos porque estaban hechos de cuerno real. Además, su gran longitud y su textura en forma de espiral se adoptaron rápidamente como la norma de lo que debía ser un cuerno de unicornio y se adoptaron en lo que hoy se entiende por unicornio.

Muchos se preguntan si es posible que exista un unicornio. Y si es así, ¿podría volver a existir?

Los que se fijan en Oberon Zell-Ravenheart dirían que sí. Zell -un mago autoproclamado- lleva muchos años persiguiendo la magia y los secretos del pasado. Fue esta obsesión, junto con el aprecio por el libro «El último unicornio», lo que inspiró a Zell a experimentar con la manipulación genética de cabras para que mostraran un solo cuerno.

Muchos de los que observan sus éxitos se apresuran a calificar el experimento como la réplica falsa de un unicornio. Otros sostienen, sin embargo, que los resultados son los resultados y que la criatura es quizá la mejor respuesta que tenemos a cómo llegaron a existir los unicornios de las primeras culturas.

Independientemente de cuál sea la opinión popular, muchos de los seguidores de Zell están seguros de que, efectivamente, es un mago y que ha devuelto la existencia al unicornio.

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Graduado en psicología y aficionado a la guitarra flamenca y los juegos de mesa. Me gusta escribir sobre psicología, marketing, historia y mitología en The Color Blog.View Author posts

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