¿Qué es la tampografía o impresión tampográfica?

Máquina para impresión en tampografía.

La tampografía es el proceso de transferencia de una imagen bidimensional a una pieza tridimensional. El proceso de impresión offset requiere el uso de una placa grabada (también conocida como cliché) y un tampón para transferir la imagen. Las máquinas de tampografía varían en estilo según el número de colores y el tamaño de la imagen.

Las operaciones de tampografía se utilizan en una gran variedad de sectores, entre los que destacan el industrial, el promocional y el de la ropa.

La impresión digital o fotográfica no permite la impresión de estas piezas tridimensionales.

Ejemplo de impresión con tampografía

Las máquinas de tampografía utilizan 3 componentes principales para imprimir con éxito en un sustrato: la plancha, el vaso de tinta y el tampón. La placa se graba con una imagen.

El tintero aloja la tinta mientras se desliza sobre la placa grabada y deja una cantidad minúscula de tinta en el grabado.

El tampón de impresión es el sistema de entrega, donde un material de silicona algo blando se presiona sobre el grabado lleno de tinta para recoger la imagen y se mueve sobre el sustrato donde se presiona de nuevo para transferir la imagen.

Este proceso no utiliza nada de calor ni nada de láser aunque pueda parecer lógico. No tiene nada que ver con la impresión térmica ni con la 3d metal.

Ventajas y desventajas de la tampografía

Una de las principales ventajas de utilizar la tampografía es que puede utilizarla para imprimir en superficies tridimensionales y productos de todas las formas y tamaños. No importa si sus artículos son curvos o tienen una superficie irregular, utilizando este método de impresión seguirá consiguiendo una impresión de calidad.

La tampografía también es adecuada para productos delicados y mecánicamente sensibles. Si necesita imprimir motivos muy finos, verá que la resolución de la tampografía es mucho mejor que la de la serigrafía.

Muchas empresas optan por realizar sus propias operaciones de impresión tampográfica en la empresa, ya que los costes de instalación son bastante bajos. Además, el equipo de tampografía no ocupa mucho espacio y el proceso es bastante sencillo de aprender.

Aunque la tampografía es excelente para conseguir resultados precisos, está ligeramente limitada en términos de velocidad. Normalmente hay que aplicar varios colores por separado no se puede utilizar la cuatricomía, por lo que existe un ligero riesgo de cometer errores. Sin embargo, en términos de fiabilidad y versatilidad, no hay nada mejor que eso.

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¿Qué materiales son necesarios para la tampografía?

El tampón

Distintos tipos de tampones para tampografía

Un tampón es el mecanismo de transferencia de tinta en una máquina de tampografía. El tampón se comprime sobre el grabado lleno de tinta para «recoger» la imagen. A continuación, el tampón se desliza sobre la pieza y se vuelve a comprimir para aplicar la imagen.

Los tampones están hechos de un material de silicona. El tipo de silicona y la dureza (durómetro) de la almohadilla dependen de la aplicación. Las almohadillas están disponibles en una variedad de formas y tamaños.

El tamaño y la forma de una almohadilla dependen de la aplicación y del material gráfico. Las almohadillas comunes son redondas y rectangulares. Sin embargo, hay almohadillas especiales con formas únicas hechas para aplicaciones específicas.

Tintero

Un tintero es el mecanismo de alojamiento de la tinta impresa en una pieza. El tintero se desliza a través de una plancha sobre un grabado y vuelve a hacerlo, dejando sólo una pequeña cantidad de tinta en el grabado.

Normalmente hay dos componentes principales de un tintero: el anillo y el vaso. El anillo se utiliza para el raspado de la plancha y para garantizar que sólo quede tinta en la parte grabada de la plancha.

Dependiendo del fabricante, los anillos están hechos de cerámica, metal y plástico. La cerámica suele ser el mejor material, ya que es lo suficientemente suave como para no rayar la plancha y lo suficientemente fuerte como para soportar el movimiento constante de la impresora de tampón.

El cliché o plancha

Una plancha de tampografía, también conocida como cliché, contiene la imagen que se va a imprimir. La plancha se graba con la imagen. Hay dos tipos de proceso de grabado de planchas: fotopolímero y láser.

Fabricación de planchas de fotopolímero

La fabricación de planchas de fotopolímero requiere el uso de material de plancha fotosensible y una unidad de exposición UV. La plancha se expone a la luz UV numerosas veces, cada una con un componente diferente, como una película positiva o una película de pantalla de línea. La exposición de las planchas de tampografía es la solución más rentable para la fabricación de planchas, sin embargo, el proceso de curado fotosensible es significativamente más largo que la fabricación de planchas por láser, tardando más de 30 minutos en grabar una plancha.

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Fabricación de planchas láser por ordenador

La fabricación de planchas por láser es el proceso de grabar una plancha con un láser de Co2 o de fibra. La tecnología del ordenador a la plancha permite una completa repetibilidad sin preocuparse por la variación en la profundidad del grabado, el patrón de puntos y la calidad de la imagen. La fabricación de placas por láser es extremadamente rápida, ya que normalmente se graba una placa en 5-7 minutos.

La tinta

tintas usadas en tampografía.

La tinta de tampografía es posiblemente el componente más importante del proceso de tampografía. Existe una gran variedad de series de tintas y la elección de la correcta es fundamental para la adherencia. Cada serie de tintas de tampografía está desarrollada para materiales concretos como el vidrio, metales, plásticos, entre otros.

La tinta para tampografía está disponible en una amplia variedad de colores. Los colores estándar, como el blanco y el negro, están siempre disponibles. ¿Buscas algo más que los colores estándar? La mayoría de las tintas están disponibles como series de mezcla para permitir la combinación de colores personalizados El Pantone también es una posibilidad.

El disolvente

El disolvente es un aditivo de la tinta de tampografía. El disolvente se mezcla con la tinta para facilitar la transferencia y el secado de la tinta del tampón a la pieza.

El disolvente está disponible en varios tipos. Algunos disolventes sólo funcionan con determinados tipos de tinta. Otros disolventes funcionan con ciertas tintas y varían la velocidad de evaporación. La velocidad de evaporación es un factor importante porque el clima, la velocidad de impresión y la aplicación son factores que influyen en la transferencia de la tinta al producto.

Endurecedor de tinta

El endurecedor de la tinta de tampografía actúa como un catalizador que ayuda en el proceso de curado. La adición de endurecedor suele hacer que las impresiones sean más duraderas y resistan la abrasión. Por ejemplo: añadir endurecedor a la tinta para imprimir en vasos de cristal permitirá que sea resistente al lavavajillas.

No siempre es necesario mezclar el endurecedor con todos los tipos de tintas. Sin embargo, es recomendable utilizarlo para aumentar la durabilidad general de la tinta de tampografía

¿Para qué se utiliza la tampografía?

Impresión tampografía sobre papelera de reciclaje

La impresión tampográfica es un método de impresión muy dinámico que puede ser aplicada a un gran número de productos:

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La tampografía se utiliza normalmente para aplicaciones que requieren calidad de impresión, precisión o una forma compleja.

  • Dispositivos médicos (jeringuillas, instrumentos quirúrgicos, etc.)
  • Artículos médicos implantables y corporales (tubos de catéter, lentes de contacto, etc.)
  • Productos farmacéuticos (píldoras)
  • Caramelos
  • Envases de cosméticos (delineador de ojos, frascos de perfume, etc.)
  • Tapones y cierres (tapas de botellas de bebidas, etc.)
  • Logotipos/gráficos de pelotas de golf
  • Discos de hockey
  • Diseños/gráficos decorativos que aparecen en juguetes (coches de juguete Hot Wheels o Matchbox, pelotas, etc.)
  • Piezas de automóviles (intermitentes, paneles de control, etc.)
  • Letras de teclados de ordenador y teclas de calculadora
  • Monitores de televisión y de ordenador
  • Etiquetas de identificación y números de serie para muchas aplicaciones
  • Industria de la confección para imprimir etiquetas directamente en la ropa
  • Regalos promocionales y obsequios
  • Tacones de zapatos

Preguntas frecuentes sobre la impresión tampográfica

¿Qué limitaciones tiene la tampografía como método de impresión?

Los equipos de impresión tampográfica están limitados en el número de colores que una máquina puede imprimir, las máquinas de cuatro a seis colores pueden ser un reto para registrar cada color en la pieza. Los tamaños de imagen de más de 150 mm de diámetro suponen un reto para los quipos de impresión. Los gráficos pueden modificarse, pero el proceso de fabricación de una nueva plancha puede llevar mucho tiempo, dependiendo del método utilizado.

¿Qué es mejor, la tampografía o la serigrafía?

A la hora de elegir entre tampografía y serigrafía, no se trata de qué método es mejor en general, sino de qué método es mejor para el proyecto de impresión que se quiere llevar a cabo.

Antes de determinar qué método de impresión se va a utilizar, lo mejor es estudiar el producto y considerar los resultados que se esperan conseguir.

Si su producto es pequeño (por ejemplo, códigos de barras y etiquetas) y presenta detalles intrincados, la tampografía es la mejor opción. La impresión tampográfica también es excelente para imprimir en formas inusuales. Lo mismo ocurre si se imprime en 3D o sobre una superficie irregular. La tampografía es rápida, rentable e ideal para conseguir impresiones pequeñas de alta calidad.

Si, por el contrario, la superficie de tu artículo es bastante grande y necesitas una impresión grande (por ejemplo, en una camiseta), la serigrafía tendrá mucho más sentido. Ten en cuenta también que la serigrafía puede provocar la transferencia de tintas, esmaltes y pinturas durante el proceso. Si tiene dudas sobre cuál es la mejor opción, consúltalo con tu imprenta de confianza.

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