Papel reciclado ¿Qué es? + 7 beneficios

Papel reciclado con color natural.

El papel reciclado es un papel que se vuelve a convertir en papel. El mejor papel que se puede utilizar es el papel reciclado 100% postconsumo, que se fabrica a partir de restos de papel que el consumidor ya no puede utilizar para su fin previsto, y que se vuelve a transformar en papel.

Este papel, que se convertirá en papel reciclado, es recogido en oficinas, hogares e industrias por los ayuntamientos y los comerciantes de papel usado. Para responder a la pregunta «¿qué es el papel reciclado?» hay que tener en cuenta que el papel que sólo lleva la etiqueta de «reciclado» no significa que este papel esté hecho a partir de los restos de papel que se pone para reciclar.

Normalmente el papel defectuoso en la fábrica se vuelve a pasar por el molino o se recicla la pasta que es la misma metodología para la fabricación de papel virgen. Para que el papel sea auténticamente reciclado, debe ser 100% reciclado post-consumo, es decir, fabricado a partir de papel que ha salido de la fábrica y que se ha utilizado para un fin y que ya no se puede utilizar para el fin previsto. Entonces este papel se recoge y se recicla para convertirlo en papel de nuevo, así obtendríamos el papel reciclado.

Diferencias entre el papel reciclado y el papel normal

El papel normal se denomina a veces «papel virgen» porque se fabrica a partir de árboles que han sido cortados especialmente para su uso en la producción de papel. La madera se corta y se envía a las fábricas donde se despulpa y se convierte en papel. En cambio, el papel reciclado se fabrica a partir de otros residuos de papel.

¿Qué tipos de papel se pueden reciclar?

Papel para papel reciclado de distintos tipos.
Distintos tipos de papel que pueden ser utilizados para el reciclado

Al contrario de lo que la mayoría de la gente piensa, no todos los tipos de papel pueden ser utilizados para ser reciclados, a continuación exponemos una lista de qué clases de papel pueden utilizarse para reciclaje y cuáles no

Tipos de papel que pueden ser reciclados

  • Todo el papel de oficina
  • Papel de color
  • Papel blanco
  • Periódicos
  • Revistas
  • Guías telefónicas
  • Catálogos
  • Cajas de pañuelos de papel
  • Tubos de toallas de papel
  • Tubos de papel higiénico
  • Cartón
  • Envases de alimentos sin encerar
  • Cajas de papel para bebidas
  • Papel triturado – sin embargo, como la trituración del papel acorta las fibras y disminuye la calidad del papel, algunos recicladores pueden no aceptarlo
  • Libros de tapa blanda
  • Tazas de café de papel sin tapa

Tipos de papel que no deben ser utilizados para reciclaje

Como hemos mencionado, no cualquier tipo de papel vale para ser enviado para reciclar, por diferentes motivos. Esto son los tipos de papel que no se recomienda echar en papeleras para reciclaje:

  • Papel de cera
  • Papel para envolver
  • Toallas de papel
  • Papel tisú
  • Servilletas
  • Cualquier papel contaminado con fluidos corporales, alimentos, grasa o aceite
  • Papel húmedo

¿Cómo se obtiene el papel reciclado?

Proceso de obtención del papel reciclado.

Recolección y transporte del papel reciclado

Este es el primer proceso en el proceso de obtención del papel reciclado.

Este importante paso implica la recogida de los papeles reciclables. Implica la recogida de residuos de papel de varios puntos como el hogar, las oficinas y los alrededores de la empresa. Los recicladores y los comerciantes de papel recogen los materiales de papel de los puntos de recogida como los contenedores de basura, las tiendas de papel, los depósitos de papel para reciclaje y los establecimientos comerciales que generan residuos de papel.

Los recicladores recogen estos residuos de papel y los depositan en un gran contenedor de reciclaje. El papel se recoge de la papelera y se deposita en el gran contenedor de reciclaje junto con el papel de las otras papeleras de reciclaje.

+  ¿Qué es el papel piedra?

Una vez recogidos, se miden, se clasifican según su calidad y se transportan a las instalaciones de reciclaje de papel. A continuación, se transporta a una planta de reciclaje donde el papel usado se clasifica y se separa en tipos y grados.

El transporte de papel reciclado también genera un impacto ambiental.

Clasificación del papel para reciclaje

En la planta de reciclaje, los papeles se clasifican y separan. Este proceso ayuda a identificar los papeles que se reciclarían y los que hay que desechar. En esta fase, también se eliminan todos los demás materiales externos de la recogida de papel (como las grapas y otros componentes metálicos)

Una vez aceptados en la instalación de reciclaje, los papeles se clasifican de nuevo en función de la cantidad y el valor del papel, evaluando los materiales que se utilizaron para fabricarlo. En la mayoría de los casos, los papeles se clasifican según el tratamiento de su superficie y su estructura.

Por ejemplo, los materiales de papel muy finos y ligeros, como los periódicos, se colocan por separado de los materiales de papel grueso, como los que se utilizan como carpetas de papel. La clasificación es importante porque las fábricas de papel producen diferentes grados de materiales de papel reciclado en función de los materiales que se recuperan.

Trituración y despulpado del papel

Una vez terminada la clasificación, el siguiente paso es la trituración, seguida del despulpado. La trituración se realiza para descomponer los materiales de papel en pequeños trozos. Una vez que el material está finamente triturado, se mezcla con agua y productos químicos para descomponer los materiales de fibra de papel.

Esto convierte los materiales de papel en una sustancia de lodo, un proceso denominado «pulpa». En este punto se somete a un proceso de calentamiento que lo convierte en pulpa. Normalmente, las empresas de reciclaje utilizan un equipo llamado extractor para el proceso de despulpado. Y esto se hace añadiendo agua y productos químicos como la sosa cáustica y el peróxido de hidrógeno.

Proceso de cribado

En este punto, se criba la masa pulposa. La pulpa se introduce en cribas con espacio y agujeros de diferentes formas y tamaños. El objetivo de este proceso es eliminar la contaminación de la pulpa. También se filtran los objetos no deseados.

Desentintado del papel

Esta etapa no ocurre siempre. Depende del papel y ocurre cuando el papel tiene algo de tinta. Durante esta parte del proceso de obtención del papel reciclado, nos aseguramos de eliminar toda la tinta de impresión, los adhesivos y el pegamento dentro del papel.

Una vez producida la pulpa, se pasa por una serie de tamices para eliminar los trozos más grandes de contaminantes, por ejemplo: tintas, grapas, películas de plástico y pegamento. A continuación, el material de la pasta se mezcla con pasta nueva para ayudar a que la sustancia de la pasta se solidifique y forme un producto final más firme. La pulpa de papel limpia se coloca entonces en la máquina que utiliza la limpieza centrífuga para hacer girar más restos de la pulpa de papel.

A continuación, la sustancia de la pasta se somete a un exhaustivo proceso de filtrado para eliminar todos los materiales extraños no fibrosos presentes o cualquier impureza como cuerdas, cinta o pegamento. Los materiales ligeros, como los plásticos, flotan en la parte superior, mientras que los materiales pesados, como los metales, caen al fondo para su eliminación.

Normalmente, la empresa lo consigue mediante dos pasos. La primera implica acciones mecánicas como el lavado y el aclarado de la pulpa con agua. La segunda consiste en hacer uso de aditivos químicos para eliminar las huellas de tinta. Sin embargo, esto sólo puede funcionar para impresiones de tinta pequeñas.

Normalmente, para tintas más masivas, resulta útil un proceso llamado flotación. Aquí, se hace uso de burbujas de aire para eliminar las partículas de tinta. La tinta y otras partículas se pegan a las burbujas de aire. Luego flotan hacia la parte superior, desde donde se pueden eliminar.

Blanqueamiento del papel

Esta etapa es relevante cuando se pretende producir un papel reciclado blanco. En esta fase, se utiliza peróxido de hidrógeno para aumentar el brillo, la pureza y la blancura. También se puede utilizar oxígeno o dióxido de cloro. Sin embargo, si se trata de reciclar en cartón, no es necesario someter la pulpa al proceso de blanqueo.

Otra posibilidad es que se produzca a partir de un papel con colorantes. Entonces, es posible que quiera añadir materiales decolorantes a las fibras para eliminar los tintes del papel.

+  Papel Kraft, Craft, papel madera o de estraza. Todo lo que necesitas saber.

Todo este paso también se denomina proceso de blanqueo, ya que limpia la pulpa una y otra vez para garantizar que esté lista para la etapa de procesamiento final.

Proceso de laminado

Esta es la etapa final de todo el proceso para obtener papel reciclado. Aquí se prepara la pulpa limpia para empezar a procesarla en un nuevo papel.

Sin embargo, lo mejor sería que tuviera mucha precaución en este punto. Esto se debe a que tendrá que mezclar la pulpa de papel con productos químicos y agua caliente. Sin embargo, el agua caliente que se añada debe ser una cantidad mucho mayor que la pulpa y las sustancias químicas

A continuación, esta mezcla se introduce gradualmente en una máquina con rodillos de prensado. Esto garantiza que se eliminen todas las formas de humedad de la pulpa. A continuación, para secar completamente la hoja de pulpa, se utiliza un rodillo metálico calentado.

La pulpa limpia se mezcla con nuevos materiales de producción, tras lo cual se pone a secar en una cinta transportadora plana y en superficies cilíndricas calentadas.

A medida que la pulpa se seca, pasa por una máquina automatizada que presiona el exceso de agua. Cuando la pasta es sólida, se pasa por cilindros calentados al vapor que facilitan la formación de largos rollos aplanados de hojas de papel continuas.

Por último, al escurrirse completamente el agua, se obtiene una hoja de papel renovada. A continuación, esta hoja de papel se puede cortar en las formas y tamaños deseados.

Las hojas de papel resultantes se recortan, se enrollan y se envían a diversos comercios o fabricantes que utilizan el papel para elaborar sus productos. La impresión de periódicos, los papeles para envolver, los papeles de impresión y los aislantes de celulosa soplada son algunos ejemplos de áreas en las que se utilizan el papel reciclado.

Tipos de papel reciclado

Podemos distinguir fundamentalmente dos tipos de papel reciclado. Con papel reciclado nos referimos a papeles realmente reciclados, ya que existen papeles que contienen solo un porcentaje de papel reciclado.

Papel reciclado postconsumo

El tipo más común es el papel reciclado postconsumo, se fabrica a partir de otros productos de papel como periódicos, correo basura, documentos y envases de cartón que se han recogido de particulares o empresas. El papel se despulpa y a veces se le añade lejía para eliminar el color. A continuación, se convierte en papel reciclado.

Papel reciclado preconsumo

El papel reciclado preconsumo se fabrica a partir de productos de papel que no se han utilizado previamente, ya sea porque no se han vendido o porque no se han necesitado. Se trata de productos como cajas de cartón, revistas, periódicos y libros.

Estos productos se recogen en almacenes o tiendas, se despulpan y posiblemente se blanquean. A continuación, se convierten en papel reciclado para su uso por parte de empresas, escuelas, organizaciones benéficas, etc.

¿Para qué se utiliza el papel reciclado?

Debido a la preocupación por el medio ambiente, el número de productos fabricados con papel reciclado ha aumentado rápidamente.

Muchos productos de papel se fabrican ahora con papel reciclado, desde el papel higiénico hasta las tarjetas de felicitación. Los productos de papel reciclado pueden estar hechos de papel 100% reciclado o, más comúnmente, pueden estar hechos de una mezcla de papel nuevo y reciclado.

Papel para oficina e impresión reciclado

Tanto el papel de impresora como el de copiadora pueden fabricarse con papel reciclado. El papel reciclado para impresoras y fotocopiadoras está disponible en una amplia gama de colores.

Cada 20 cajas de papel reciclado salva 17 árboles, 1476 litros de petróleo, 26500 litros de agua y 4.100 kwh de energía. También elimina 28 kilos de emisiones contaminantes del aire y ahorra 0,22 metros cúbicos de espacio en los vertederos».

Papel higiénico y pañuelos

Papel higiénico fabricado con papel reciclado.

Comprar papel higiénico y pañuelos de papel reciclado es una de las decisiones de compra más ecológicas que puede tomar y de las más beneficiosas para el medioambiente.

Como la mayoría de los productos hecho con papel de reciclaje, el papel higiénico y los pañuelos de papel reciclados están disponibles tanto en blanco brillante como en colores «naturales».

Se recomienda no comprar productos de papel blanco, o blanqueado, ya que el cloro utilizado en el blanqueo del papel tiene un efecto perjudicial para el medio ambiente

Servilletas y papel de manos

Las toallas de papel y las servilletas son un gran desperdicio. Un trapo de tela puede utilizarse para realizar muchas tareas domésticas durante un largo periodo de tiempo, mientras que una toalla de papel sólo puede utilizarse una vez.

+  Papel Bond. Características, usos y ventajas

Del mismo modo, las servilletas de tela son preferibles a las de papel, ya que pueden utilizarse para cientos de comidas, mientras que las de papel sólo pueden usarse para una. Sin embargo, comprar toallas y servilletas de papel reciclado sigue siendo un buen paso para reducir el gasto energético.

Cartón para empaquetamiento

El cartón, que se utiliza para fabricar productos como cajas de cereales y galletas, puede fabricarse con papel reciclado. El cartón para empaquetamiento también puede fabricarse con papel 100% reciclado. Si está interesado en ahorrar energía, elige productos envasados en el supermercado hechos de cartón reciclado y compra cartón reciclado cuando vayas a empaquetar un producto.

Otros productos que se pueden fabricar con papel reciclado

Otros artículos que pueden fabricarse con papel reciclado son los cartones de huevos, los periódicos, las bolsas de la compra, entre muchos otros. Además de poder utilizado para realizar un gran número de manualidades de todo tipo.

7 Beneficios del papel reciclado

El papel reciclado favorece al medioambiente.

A continuación te exponemos brevemente alguna de las razones por las que es beneficioso usar papel reciclado.

Reducción del consumo energético

El proceso de producción de papel desde cero consume mucha energía. Sin embargo, este no es el caso cuando se trata de papel reciclado. De hecho, el reciclaje de papel permite ahorrar alrededor de un 70% de energía.

Así que, si todavía te preguntas por qué deberías reciclar, es sencillo: menos consumo de energía.

Disminución de la contaminación

El papel reciclado es excelente porque es una opción respetuosa con el medio ambiente. Cuando decides reciclar papel, evitas tirar papeles.

Normalmente, cuando se tira el papel, acaba en vertederos. A su vez, estos vertederos contaminan el aire con la producción de diversos gases tóxicos. Así que es muy sencillo. Si decides reciclar, salvas al mundo de la contaminación de los vertederos.

Reducción de los gases de efecto invernadero

Al reciclar se reducen las emisiones de efecto invernadero, otra forma de contaminación. Esto se debe a que una cantidad considerable de energía se destina a la producción de papel. Y este proceso es propenso a aumentar las emisiones de efecto invernadero.

En cambio, la obtención del papel reciclado requiere menos energía. A su vez, esto garantiza que haya menos metano y dióxido de carbono en la atmósfera.

Además, por si crees que esto no te beneficia, debes saber que te permite respirar mejor, ya que mejora la calidad del aire y por lo tanto beneficia directamente a la salud.

Conservación de los bosques y disminución de la deforestación

Estamos de acuerdo en que la tala de árboles para fabricar papel es inevitable. Cada año, cientos de miles de nuevos árboles son llevados al matadero para producir papel.

Pues bien, el reciclaje puede reducir significativamente esta situación. Permite a las empresas utilizar los árboles que antes se talaban continuamente. De este modo, tendrán menos razones para tener que talar más árboles.


A nivel medioambiental conseguimos evitar la destrucción masiva de bosques y el empobrecimiento del ecosistema en general.

Se ahorra dinero

Todo el proceso de tala de árboles es sobre todo tedioso para los fabricantes de papel. Está el alto coste de la maquinaria implicada. Incluso el coste de la mano de obra. Pues bien, con el reciclaje pueden evitar esto y ahorrar costes.

Además, como ya sabes, el reciclaje consume menos energía. Y como la energía requiere un coste, menos energía significa menos coste.

¿Cómo beneficia entonces al consumidor? Te estarás preguntando. La respuesta es sencilla, el papel reciclado tiene un menor coste, por lo que no solo beneficia al medioambiente, también a nuestro bolsillo.

Genera puestos de trabajo

Gracias al reciclaje de papel, se crean más puestos de trabajo para las personas. Gracias a la creación de empleo, la economía experimenta una gran mejora a medida que el sector manufacturero del papel reciclado va creciendo. A su vez, el crecimiento se produce en otras industrias.

Mejora la calidad de vida de las personas

Con el uso de papel reciclado, se reduce el olor de los vertederos o la contaminación del agua. Esto se debe a que el reciclaje de papel ayuda a reducir la emisión de gases en aproximadamente un 74%. También evita las emisiones contaminantes del agua en un 35% aproximadamente. Lo que se traduce en una mayor calidad de vida tanto para las personas como para el resto de los seres vivos y el planeta en general.

2 comentarios en «Papel reciclado ¿Qué es? + 7 beneficios»

    1. Estamos de acuerdo contigo Mireya, esperamos que muy pronto la mayoría del mundo sea consciente de los cambios que se producen todos los días debido al despercicio, los residuos y gases tóxicos o el gasto innecesario de recursos y energía.
      ¡¡Por un planeta más verde!!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *