¿Qué es el papel prensa?

Papel prensa, rollo tradicional.

El papel prensa es un papel de bajo coste, no archivable, compuesto principalmente por pulpa de madera y más comúnmente utilizado para imprimir periódicos y otras publicaciones y material publicitario.

Inventado en 1844 por Charles Fenerty, de Nueva Escocia (Canadá), suele tener un tinte blanquecino y un tacto característico.

Está diseñado para su uso en prensas de impresión que emplean una larga banda de papel (offset de bobina, tipografía y flexografía) en lugar de hojas de papel individuales.

¿Qué ventajas ofrece el papel prensa?

El papel prensa es el preferido por los editores e impresores, ya que es relativamente barato (en comparación con las calidades de papel utilizadas para las revistas brillantes y los folletos de ventas), es resistente (para pasar por las modernas rotativas de alta velocidad) y puede aceptar la impresión en cuatricromía con calidades que satisfacen las necesidades de los periódicos típicos.

Como desventaja señalar que es un papel que no vale para cualquier tipo de proyecto, por su baja calidad en comparación con otros tipos de papeles.

Uso del papel prensa

Bobinas de papel prensa para impresión.

La banda de papel se coloca en la impresora, en forma de rollo de papel, desde una fábrica de papel (el papel prensa sobrante también puede ser cortado en hojas individuales por un procesador para su uso en una variedad de otras aplicaciones, como la envoltura o la impresión comercial). La demanda mundial de papel prensa en 2006 ascendió a unos 37,2 millones de toneladas métricas, según el Pulp & Paper Products Council (PPPC), con sede en Montreal. Esto supuso un 1,6% menos que en 2000. Entre 2000 y 2006, los mayores cambios se produjeron en Asia, donde la demanda de papel prensa creció un 20%, y en Norteamérica, donde la demanda cayó un 25%. La demanda en China prácticamente se duplicó durante el periodo, hasta alcanzar unos 3,2 millones de toneladas métricas.

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Alrededor del 35% de la utilización mundial de papel prensa en 2006 se produjo en Asia, mientras que aproximadamente el 26% correspondió a América del Norte y alrededor del 25% a Europa Occidental. América Latina y Europa del Este representaron cada una alrededor del 5% de la demanda mundial en 2006, según la PPPC, y una parte menor correspondió a Oceanía y África.

Uno de los principales factores que han reducido la demanda de papel prensa en Norteamérica ha sido el descenso del número de lectores de periódicos en muchos sectores de la población -sobre todo entre los adultos jóvenes-, junto con la creciente competencia de Internet y otros medios por el negocio publicitario. Según la Newspaper Association of America (NAA), un grupo comercial de periódicos de Estados Unidos, la circulación diaria media en Estados Unidos en un día normal de la semana fue de 52,3 millones (53,2 millones los domingos), frente a los 62,5 millones de 1986 (58,9 millones los domingos) y los 57,0 millones de 1996 (60,8 millones los domingos). Según la NAA, los ingresos publicitarios diarios (no ajustados a la inflación) alcanzaron su máximo histórico en 2000, y en 2007 habían caído un 13%. La demanda de papel prensa también se ha visto afectada por los intentos de los editores de periódicos de reducir los costes marginales de impresión mediante diversas medidas de conservación destinadas a reducir el uso de papel prensa.

Mientras que la demanda ha tendido a la baja en Norteamérica en los últimos años, la rápida expansión económica de países asiáticos como China e India ha beneficiado mucho a la prensa escrita y, por tanto, a sus proveedores de papel prensa. Según la Asociación Mundial de Periódicos, en 2007 Asia albergaba 74 de los 100 diarios de mayor tirada del mundo. Con la entrada de millones de chinos e indios en las filas de las personas con ingresos disponibles, los periódicos han ganado lectores junto con otros medios de comunicación.

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El papel prensa se utiliza en todo el mundo para la impresión de periódicos, folletos y otros materiales impresos destinados a la distribución masiva. En Estados Unidos, cerca del 80% de todo el papel prensa que se consume es adquirido por los editores de diarios, según PPPC. En la mayoría de las demás regiones, los diarios utilizan también una gran mayoría de la demanda total.

En América del Norte, el editor de un diario compra el papel prensa y lo envía desde la fábrica a la sala o salas de impresión del editor, donde se utiliza para imprimir el cuerpo principal del periódico (las llamadas secciones de tirada). El editor del diario también puede ser contratado por empresas externas, como anunciantes o editores de periódicos semanales u otros diarios, para producir productos impresos para esas empresas utilizando sus prensas. En estos casos, el propietario de la prensa también puede comprar papel prensa a la fábrica para estos trabajos de impresión por encargo.

Para el 20% de la demanda que no es comprada por un periódico, los usos finales más comunes incluyen la impresión de periódicos semanales, folletos publicitarios y otros productos impresos, generalmente por un impresor comercial, una empresa cuya actividad consiste en gran medida en imprimir productos para otras empresas que utilizan sus prensas. En este caso, el papel prensa puede ser comprado por el impresor en nombre de un anunciante o de un editor de periódicos semanales, o puede ser comprado por el cliente y luego ordenado para ser enviado a la ubicación del impresor.

Papel prensa y el medioambiente

Existen límites máximos en el porcentaje de papel prensa mundial que puede fabricarse a partir de fibra reciclada. Por ejemplo, parte de la fibra que entra en una fábrica de pasta reciclada se pierde en el proceso de fabricación de la pasta, debido a las ineficiencias inherentes al proceso.

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Según la página web de la sección británica de Amigos de la Tierra, la fibra de madera normalmente sólo puede reciclarse hasta cinco veces debido al daño que sufre la fibra.

Por lo tanto, a menos que la cantidad de papel prensa utilizado cada año en todo el mundo disminuya en función de la fibra perdida, cada año se necesita una cierta cantidad de fibra nueva (virgen) en todo el mundo, aunque las fábricas de papel prensa individuales puedan utilizar el 100% de fibra reciclada.

Muchas fábricas mezclan fibras frescas con fibras recicladas para promover la sostenibilidad.

¿Qué productos suelen imprimirse en papel prensa?

Periódicos, ejemplo típico de papel prensa.

Como podrá suponer, este tipo de papel se utilizan para productos hechos en masa los cuales tendrán una vida útil muy corta, como un periódico, revistas, folletos, documentos no imprescindibles, etc.

Preguntas frecuentes sobre el papel prensa

¿Se puede utilizar el papel prensa en una impresora tradicional?

Si, aunque tienen que realizarse ajustes en los niveles de tinta de la impresora, ya que un exceso de tinta estropearía por completo la impresión.

¿Dónde comprar el papel prensa?

Taco de folios de papel prensa.

Este tipo de papel es bastante asequible y fácilmente de conseguir, puedes comprar papel prensa a través de internet en tiendas como Amazon.

Si quieres conocer distintos tipos de papeles utilizados en la impresión, echa un vistazo a nuestra sección de tipos de papel donde te detallamos las características de cada uno, en qué productos se utilizan, sus ventajas y desventajas, entre muchos otros detalles de interés.

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