¿Qué es el papel piedra?

Ejemplo de folios de papel piedra.

El papel piedra, también conocido como papel de piedra caliza, papel de roca, denominado genéricamente papel bioplástico, papel mineral o papel mineral rico, es un tipo de material similar al papel, fuerte y duradero, fabricado a partir de carbonato de calcio unido con una pequeña cantidad de resina de polietileno de alta densidad (HDPE)

Características del papel piedra

Bolsa fabricada con papel de piedra.
Bolsa de papel de piedra

El material Stone Paper tiene una densidad que oscila entre 1,0 y 1,6 g/cm3, que es igual o ligeramente superior a la del papel ordinario, y una textura algo parecida a la de la membrana exterior de un huevo cocido. Puede reciclarse con los plásticos del número 2 o volver a fabricar un papel rico en minerales, y no es biodegradable pero sí fotodegradable en condiciones adecuadas

Al no estar fabricado con fibras de madera, los productos de papel piedra, dependiendo de la aplicación, poseen una superficie más suave que la mayoría de los productos de papel tradicionales, lo que elimina la necesidad de un recubrimiento o laminación.

La fuente de calcio virgen procede de minas reducidas a polvo fino de carbonato de calcio blanco. En la producción de los productos de papel de piedra no se utiliza agua, ácido, lejía ni blanqueadores ópticos. Se puede reciclar infinitamente en sí mismo, si no es así, sólo si se recicla por separado en lugares dedicados a la actividad cívica

Los productos de papel piedra son compatibles con impresoras de inyección de tinta o de tinta sólida (por ejemplo, offset, tipografía, huecograbado, flexografía), pero no responden bien a las impresoras láser de muy alta temperatura

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Ventajas e inconvenientes del papel de piedra

Papel piedra resistente a los líquidos.
El papel piedra es resistente a ciertos líquidos

Como cualquier tipo de papel, el papel piedra presenta una seria de ventajas y desventajas debido a sus características

Ventajas

  • El papel de piedra es resistente al agua y al desgarro.
  • El papel a la piedra no tiene dirección de grano, por lo que es increíblemente suave en comparación con el papel normal.
  • Es menos perjudicial a nivel medioambiental, ya que el CO2 es neutralizado por los árboles. Al talar árboles para fabricar papel, la tierra es menos capaz de manejar las emisiones de CO2, que desempeñan un papel importante en el cambio climático.
  • El papel de piedra es fácil de reciclar porque es fotodegradable. Con el tiempo se disuelve cuando se expone a la luz solar.

Desventajas

  • No se puede utilizar en la misma medida con las impresoras debido a que es más sensible al calor que el papel normal.
  • Se degrada si se deja demasiado tiempo expuesto al sol.
  • Es más caro de fabricar que el papel normal y, por tanto, más caro de comprar para los consumidores y las empresas.

¿Para qué se utiliza el papel piedra?

Cuaderno hecho en papel de piedra.
Cuadernos fabricados en papel de piedra

Algunos de los usos más frecuentes para los que se utiliza el papel piedra son:

  • Artículos de papelería
  • Folletos
  • Carteles
  • Libros
  • Revistas
  • Bolsas
  • Embalajes,
  • Papel pintado,
  • Adhesivos
  • Etiquetas
  • Platos
  • Bandejas
  • Contenedores
  • Mapas

Beneficios del papel piedra para el medioambiente

Se han realizado comparaciones entre los productos hechos en papel piedra y el papel tradicional para aplicaciones como la impresión de libros en Europa.

Si los productos de papel de piedra sustituyeran al papel gráfico estucado y no estucado en Europa, se podría reducir la generación de CO2 en un 62%, el consumo de agua en un 99,2% y el uso de madera en un 100%.

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Estos resultados dependen, sin embargo, del tipo de carbonato de calcio utilizado para los productos de papel piedra y del origen del HDPE.

La proporción de petróleo necesaria para fabricar HDPE virgen para los productos de papel piedra es tal que la sustitución a gran escala del papel tradicional podría ahorrar el 46% del consumo de petróleo del actual suministro de papel gráfico europeo con componentes vírgenes y reciclados

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