¿Qué es el papel de arroz? Características y tipos

Papel de arroz para impresión.

El papel de arroz es un tipo de papel que como su nombre indica, está hecho a base de distintas partes de la planta del arroz como la paja o la harina, empleado especialmente en la cocina oriental.

También puede hacer referencia a otros tipos de papel obtenidos a partir de plantas como el cáñamo o el bambú.

Tipos de papel de arroz ¿Para qué se utilizan?

Papel de arroz comestible empleado en cocina

Cuando buscas en Internet el término «papel de arroz», ¿te resulta difícil encontrar exactamente el papel que necesita? Esto se debe a que el término tiene múltiples orígenes para diferentes tipos de papel que tienen diferentes usos.

A continuación te presentamos cuatro tipos de papel completamente diferentes que tienen usos distintos, pero que se denominan papel de arroz:

Papel fabricado a partir de la planta de papel de arroz: No, no existe un papel hecho a partir de la planta del arroz. A principios del siglo XX, se importó a Europa desde Asia un tipo de papel fabricado con la planta Tetrapanax Papyrifer.

Este papel se llamaba comúnmente, aunque de forma errónea, «de arroz» debido a sus orígenes asiáticos y a su color blanco brillante. Se utiliza habitualmente para hacer flores artificiales, como suela para zapatos y para pintar. Sin embargo, no suele utilizarse para escribir.

Papel comestible: En la industria alimentaria existe un papel comestible, fino y con almidón, que se utiliza para envolver alimentos vietnamitas. A menudo, este papel para envolver alimentos se denomina papel de arroz, o envoltorios nem.

Este papel puede estar hecho de almidón de arroz, pero pueden añadirse otros ingredientes como almidón de tapioca, leche y plátanos para darle sabor y textura.

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Papel de arroz para el arte, la arquitectura y la escritura: Los papeles de los países asiáticos suelen ser etiquetados con el término genérico de papel de arroz. El papel puede ser originario de muchos países diferentes y a menudo se fabrica con diferentes ingredientes de pulpa y fibra.

La fuente más común de pulpa para los papeles de arroz son las diferentes variedades de la morera. También se utilizan otras plantas, como el arbusto Lokta, debido a su amplia distribución en el país de origen.

Papel de arroz para manualidades

Dibujo en papel de arroz japonés

Si busca un papel de arroz para arte, pantallas de lámparas, pantallas shoji u otras aplicaciones creativas, hay varios tipos de papel que pueden resultarte útiles. A continuación te presentamos diferentes tipos de papel que suelen denominarse «papel de arroz»:

Papel de morera de Tailandia: Los tailandeses han perfeccionado la producción en masa de papel de morera. Tras preparar cuidadosamente las hebras de corteza, los artesanos fabrican a mano papel de morera de todos los tamaños y pesos. El papel Unryu es suave y translúcido, mientras que los papeles de morera de alto gramaje aportan rigidez y textura.

Papel Washi de Japón: El papel Washi es un papel de morera muy refinado. Los artesanos japoneses han elevado el papel de morera común a la categoría de arte.

Una rama de la fabricación de papel japonesa se centra en tomar papeles de morera, mitsumata y gampi y convertirlos en papeles de tan alta calidad que se utilizan en los esfuerzos de conservación de libros y documentos. Los papeles de conservación no tienen defectos y son tan finos que son prácticamente transparentes cuando se utilizan para reparar libros.

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Otra rama de la fabricación japonesa de papel utiliza el papel de morera para mostrar intrincados y artísticos diseños. El papel Chiyogami o Yuzen presenta hermosos y coloridos diseños. Cada color del diseño se serigrafía meticulosamente a mano en la hoja. Después de 8 o 9 aplicaciones de serigrafía, la profundidad del color es sorprendente.


Papel Hanji de Corea: El papel de arroz de Corea se conoce formalmente como papel Hanji. El papel Hanji se utiliza tradicionalmente para documentos legales e importantes que deben durar mucho tiempo. El papel Hanji consigue esta durabilidad añadiendo meniot de Hibiscus a la pulpa del papel. El meniot proporciona fuerza adicional a las fibras para que no se rompan con el tiempo. Además, la mezcla de pulpa no contiene ningún ácido, lo que convierte al papel Hanji en un papel de archivo ideal.


Papel Lokta de Nepal: El arbusto Lokta es más frecuente en Nepal que la morera. La corteza del arbusto Lokta se utiliza para fabricar pasta de papel de la misma manera que la morera se utiliza en Tailandia, Japón y Corea. Los artesanos nepalíes se han hecho famosos no sólo por fabricar papel, sino por convertir ese papel en útiles productos de papel y adornos como bolsas y rosetas. Al igual que sus primos, el papel Lokta recibe a menudo el nombre erróneo de «papel de arroz».


Papel Shoji de Japón: Otro uso común del papel de arroz es en la arquitectura. Se puede encontrar en los biombos japoneses Shoji y como pantalla de lámpara translúcida. El papel Shoji es un papel de morera fino y semitranslúcido que suele dejarse de color blanco natural o blanqueado. Se coloca en marcos de pantalla y se humedece. Al secarse, el papel se encoge. Sujetado firmemente en el marco de malla, el papel se vuelve liso y tenso.

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Papel Xuan de China: Por último, el papel de arroz fabricado en China se llama papel Xuan. Originalmente se fabricaba con la corteza del árbol Pteroceltis Tatarinowii (un pariente del olmo). Con el paso de los años, otras pastas como la morera, el bambú y el arroz se abrieron paso en la industria papelera china.

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