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Las Mujeres Piratas ¿Conoces su Historia?

Las Mujeres Piratas han aterrorizado los mares durante miles de años, pero su historia es desconocida.

Las mujeres piratas han aterrorizado los mares durante miles de años. Sin embargo, antes del siglo XX, a menudo se prohibía a las mujeres navegar por completo.

Los marineros creían que llevar mujeres a bordo podía enfadar a los dioses del agua, provocando un clima peligroso. También suponían que las mujeres distraerían a los marineros durante las largas travesías. Por ello, las mujeres en el mar solían permanecer así de forma ilícita o disfrazada.

La piratería también es un delito y no es una decisión de estilo de vida que ninguna mujer haya tomado a la ligera, enfrentándose a la detención o incluso a la muerte.

De hecho, aunque los piratas suelen ser retratados como antihéroes de capa y espada, la realidad es que muchos eran personas corrientes que se veían obligadas a piratear para sobrevivir. Aunque para algunas mujeres, la piratería también les ayudó a mantenerse en puestos de poder tradicionalmente ocupados por hombres.

Echa un vistazo a las carreras criminales de las mujeres piratas más feroces de la historia

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Cheng I Sao

Cheng I Sao aparece en la popular saga de películas de Piratas del Caribe.
Recreación de Cheng I Sao en la película «Piratas del Caribe: En el fin del mundo»

Una de las asaltantes más influyentes de la historia comenzó su carrera en un burdel chino. Cheng I Sao, o la «esposa de Cheng», era una ex prostituta cantonesa que se casó con un poderoso corsario llamado Cheng I en 1801.

El equipo de marido y mujer pronto levantó uno de los ejércitos piratas más formidables de China. Su equipo contaba con cientos de barcos y unos 50.000 hombres, y atacaba impunemente los barcos de pesca, los juncos de abastecimiento y las aldeas costeras del sur de China.

A la muerte de su marido, en 1807, la señora Cheng se abrió paso hasta el poder y se asoció con un teniente y amante de confianza llamado Chang Pao.

En los años siguientes, saqueó todo el sudeste asiático y reunió una flota que rivalizaba con las armadas de muchos países. También redactó un riguroso código de conducta para sus piratas. La violación de las prisioneras se castigaba con la decapitación, y a los desertores se les cortaban las orejas.

El sangriento reinado de la Sra. Cheng la convirtió en el enemigo público número uno del gobierno chino, y en 1810, las armadas británica y portuguesa fueron reclutadas para llevarla ante la justicia. En lugar de luchar en el mar, aceptó astutamente entregar su flota y dejar su alfanje a cambio del derecho a conservar sus riquezas mal habidas.

La Sra. Cheng se retiró como una de las piratas más exitosas de la historia, y pasó a dirigir una casa de juego hasta su muerte en 1844, a la edad de 69 años.

En la exitosa saga de «Piratas del Caribe» podemos encontrarnos a esta famosa pirata.

 Anne Bonny

Anne Bonny fue una de las mujeres piratas más temidas en los siete mares.

La famosa pirata Anne Bonny comenzó su vida como hija ilegítima de un rico abogado irlandés. Para ocultar su dudosa filiación, su padre la hizo vestirse de varón y hacerse pasar por su abogada durante parte de su juventud. Más tarde se trasladó a América, donde se casó con un marinero en 1718 y viajó a la isla de Nueva Providencia, en las Bahamas, infestada de piratas.

Allí abandonó a su marido y cayó bajo el hechizo de «Calico» Jack Rackam, un extravagante bucanero que ejercía su oficio en el Caribe.

Bonny siempre fue conocida por su «temperamento feroz y valiente» -según una leyenda, estuvo a punto de matar a un hombre cuando intentó forzarla- y pronto demostró que podía engullir ron, maldecir y manejar una pistola y un alfanje con lo mejor de la tripulación de Calico Jack.

Más tarde forjó una amistad con su compañera pirata Mary Read, y la pareja desempeñó un papel destacado en una serie de asaltos contra pequeños barcos pesqueros y balandros comerciales en el verano y el otoño de 1720.

La estancia de Bonny en alta mar se vio interrumpida en octubre, cuando el barco de Calico Jack fue capturado por una banda de cazadores de piratas. Calico Jack y otros hombres fueron ejecutados, pero Bonny y Read esquivaron la soga al descubrirse que ambas estaban embarazadas.

Mary Read

Mary Read y Anne Bonny fueron dos mujeres piratas que compartían tripulación a bordo del mismo barco.

Nacida en Inglaterra a finales del siglo XVII, Mary Read pasó la mayor parte de su juventud disfrazada de su hermanastro fallecido para que su madre, sin dinero, pudiera estafar a la abuela del niño.

Con la esperanza de saciar su sed de aventuras, adoptó más tarde el nombre de Mark Read y asumió una sucesión de trabajos tradicionalmente masculinos, primero como soldado y después como marinero mercante.

Read se convirtió en pirata a finales de la década de 1710, después de que los bucaneros atacaran el barco en el que trabajaba y la impresionaran en sus filas. Más tarde se embarcó en el barco de Calico Jack Rackam, donde conoció y se hizo amiga de Anne Bonny y se reveló como mujer.

Read sólo navegó con Calico Jack durante unos meses, pero durante ese tiempo se ganó una temible reputación. Una de sus hazañas más famosas tuvo lugar en octubre de 1720, cuando ella y Bonny lucharon como banshees durante un ataque de cazadores de piratas.

«Si hay un hombre entre vosotros», supuestamente gritó a los bucaneros encogidos bajo cubierta, «¡subiréis y lucharéis como el hombre que sois! A pesar de la heroicidad de Read, ella y el resto de la tripulación de Calico Jack fueron capturados y acusados de piratería. Read evitó la ejecución al admitir que estaba «preñada», pero más tarde enfermó de fiebre y murió en prisión.

Grace O’Malley

Grace O Malley llegó a contar con la gracia de la reina Isabel I de Inglaterra.
Grace O’Malley frente a la reina Isabel I de Inglaterra

En una época en la que a la mayoría de las mujeres se les negaba la educación y se las mantenía recluidas en sus casas, la pirata Grace O’Malley dirigió una flota de 20 barcos que se enfrentó al poderío de la monarquía británica. También conocida como «Granuaille», o «calva», por su costumbre de cortarse el pelo, O’Malley nació en el seno de un poderoso clan que dominaba las costas del oeste de Irlanda.

Tras tomar las riendas del clan en la década de 1560, continuó la tradición familiar de piratería saqueando barcos ingleses y españoles y atacando a caciques rivales.

Sus escapadas fueron legendarias -un relato afirma que luchó en el mar sólo un día después de dar a luz-, pero también atrajeron la ira de las autoridades. Se vio obligada a repeler un asedio contra su fortaleza en el castillo de Rockfleet en 1574, y más tarde pasó 18 meses entre rejas tras ser capturada durante una de sus incursiones.

O’Malley reanudó sus merodeos tras ser liberada, pero a principios de la década de 1590 llegaron más problemas, cuando las autoridades británicas confiscaron su flota. Sin ningún otro recurso, la bucanera de 63 años pidió ayuda directamente a la reina Isabel I.

Durante una famosa audiencia real en Londres, O’Malley se presentó como una anciana cansada y rota y rogó a la Reina que le devolviera sus barcos, liberara a uno de sus hijos capturados y le permitiera retirarse en paz. La táctica funcionó, pero parece que «Granuaille» no cumplió su parte del trato: los registros muestran que ella y sus hijos siguieron pirateando hasta su muerte en 1603.

Rachel Wall

Rachel Wall es una de las pocas mujeres americanas que parece que se dedicó a la piratería.

La biografía de Rachel Wall está salpicada de mitos y leyendas, pero si ciertas historias sobre ella son ciertas, fue una de las primeras y únicas mujeres estadounidenses en probar suerte en la piratería.

Según la historia, Wall era una nativa de Pensilvania que se escapó de casa cuando era adolescente y se casó con un pescador llamado George Wall. La pareja se instaló en Boston y trató de ganarse la vida a duras penas, pero los constantes problemas de dinero les llevaron a dedicarse a la delincuencia.

En 1781, los Walls se hicieron con una pequeña embarcación, se asociaron con algunos marineros de poca monta y empezaron a asaltar barcos en la costa de Nueva Inglaterra.

Su estrategia era tan ingeniosa como brutal. Cada vez que pasaba una tormenta por la región, los bucaneros vestían su barco para que pareciera que había sido arrasado por el mar embravecido. La bella Rachel se colocaba entonces en la cubierta y pedía ayuda a los barcos que pasaban. Cuando los desprevenidos salvadores se acercaban, eran abordados, robados y asesinados.

El canto de sirena de Wall pudo haber atraído hasta una docena de barcos a su perdición, pero su suerte se acabó en 1782, cuando una verdadera tormenta destruyó su barco y mató a George. Siguió robando en tierra, y más tarde fue arrestada en 1789 por atacar y robar a una mujer de Boston.

Mientras estaba en prisión, escribió una confesión en la que admitía «haber infringido el sábado, haber robado, haber mentido, haber desobedecido a sus padres y casi todos los pecados que una persona puede cometer, excepto el asesinato». Por desgracia para Wall, el mea culpa no fue suficiente para convencer a las autoridades. El 8 de octubre, se convirtió en la última mujer ejecutada en Massachusetts al ser ahorcada en Boston

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Graduado en psicología y aficionado a la guitarra flamenca y los juegos de mesa. Me gusta escribir sobre psicología, marketing, historia y mitología en The Color Blog.View Author posts

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