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La Tinta China. Características, Historia y Usos

La tinta china se inventó en China hace más de 3000 años.

La tinta china (o tinta india en inglés británico) es una tinta negra simple que en su día se utilizaba mucho para escribir e imprimir y que ahora se usa más para dibujar, especialmente al entintar cómics y tiras cómicas.

En este artículo vamos a detallas brevemente algunas de las características de esta tinta, su historia y sus usos tanto artísticos como fuera del arte.

La tinta china o tinta india se obtiene a partir de distintos procesos de fabricación cuyos componentes pueden variar.

La tinta china básica se compone de una variedad de hollín fino, conocido como negro de humo, combinado con agua para formar un líquido. No es necesario ningún material aglutinante: las moléculas de carbón están en suspensión coloidal y forman una capa impermeable tras el secado.

Se puede añadir un agente aglutinante, como la gelatina o, más comúnmente, la goma laca, para que la tinta sea más duradera una vez seca. La tinta china suele venderse en forma de botella, así como en forma sólida en forma de barra de tinta (lo más habitual es un bastón), que debe molerse y mezclarse con agua antes de utilizarla. Si se utiliza un aglutinante, la tinta china puede ser resistente al agua o no.

La tinta china tiene un gran número de usos más allá del arte.

La tinta china se inventó por primera vez en China, pero el término inglés India(n) ink se acuñó debido a su posterior comercio con la India. Se estima que tiene más de 3000 años.

Un número considerable de huesos de oráculo de finales de la dinastía Shang contienen caracteres incisos con pigmento negro de un material carbonoso identificado como tinta.

Se han descubierto numerosos documentos escritos en tinta sobre piedras preciosas, así como tablillas de bambú o de madera que datan de los periodos de Primavera y Otoño, Estados Combatientes y Qin. [Se ha encontrado un artefacto cilíndrico hecho con tinta negra en las tumbas Qin, que data del siglo III a.C. durante los Estados Combatientes o el periodo dinástico, en Yunmeng, Hubei.

La tinta china se utiliza en la India al menos desde el siglo IV a.C., donde se llamaba masi, una mezcla de varias sustancias. Se han desenterrado documentos indios escritos en karosthi con esta tinta hasta en Xinjiang (China).

La práctica de escribir con tinta y una aguja de punta afilada en tamil y otras lenguas dravídicas fue una práctica común desde la antigüedad en el sur de la India, y así varias escrituras budistas y jainistas antiguas de la India se compilaron con tinta.

En la India, el negro de humo con el que se formula la tinta china se obtenía de forma autóctona quemando huesos, alquitrán, brea y otras sustancias.

El método tradicional chino para fabricar tinta consistía en moler una mezcla de cola de cuero, negro de humo, negro de humo y pigmento negro de hueso con un mortero y una maja, y luego verterla en un plato de cerámica donde podía secarse].

Para utilizar la mezcla seca, se aplicaba un pincel húmedo hasta que se rehidrataba o, más comúnmente, en la caligrafía de Asia oriental, se frotaba una barra de tinta sólida seca contra una piedra de tinta con agua.

Al igual que las tintas negras chinas, las tintas negras de los griegos y los romanos también se almacenaban en forma sólida antes de molerlas y mezclarlas con agua para su uso. A diferencia de las tintas chinas, que eran permanentes, estas tintas podían lavarse con agua.

El hollín de pino era tradicionalmente el preferido en la fabricación de tintas chinas. Varios estudios han observado que las tintas chinas del siglo XIV están hechas de hollín de pino muy pequeño y uniforme; de hecho, las tintas son incluso superiores en estos aspectos a las tintas de hollín modernas.

El autor Song Yingxing (c. 1600-1660) de la dinastía Ming ha descrito el proceso de fabricación de tintas a partir de hollín de pino en su obra Tiangong Kaiwu.

A partir de la dinastía Song, el negro de humo también se convirtió en un pigmento favorito para la fabricación de tintas negras, que se elaboraba por combustión en lámparas con mechas, utilizando aceites animales, vegetales y minerales.

En el registro chino Tiangong Kaiwu, se dice que la tinta de la época se fabricaba con negro de humo, del que una décima parte se hacía quemando aceite de tung, aceites vegetales o manteca de cerdo, y las nueve décimas partes se hacían quemando madera de pino. En el primer proceso, se podía producir más de una onza (aprox. 30 gramos) de negro de humo de buena calidad a partir de una cata (aprox. 0,5 kg) de aceite. [Para el segundo proceso, la tinta se obtenía de la madera de pino a la que se le había quitado la resina.

La madera de pino se quemaba en una cámara redonda hecha de bambú con las superficies de la cámara y las juntas pegadas con papel y esteras en las que había agujeros para la emisión de humo. [El suelo estaba hecho de ladrillos y barro con canales para el humo.

Después de una quema de varios días, el hollín de pino resultante se raspaba de la cámara tras el enfriamiento. La última o las dos últimas secciones entregaban hollín de la calidad más pura para las mejores tintas, la sección central entregaba hollín de calidad mixta para la tinta ordinaria, y la primera o las dos primeras secciones entregaban hollín de baja calidad. [El hollín de baja calidad se machacaba y molía para la impresión, mientras que el de calidad más gruesa se utilizaba para la pintura negra.

El hollín de pino se remojaba en agua para dividir las partículas finas que flotan y las más gruesas que se hunden. El negro de humo clasificado se mezclaba entonces con cola, tras lo cual se martilleaba el producto final. A cualquiera de los dos tipos de tintas se le podían añadir componentes preciosos, como polvo de oro o esencia de almizcle.

En 1738, Jean-Baptiste Du Halde describió el proceso de fabricación chino del negro de humo a partir del aceite como: «Ponen cinco o seis mechas encendidas en una vasija llena de aceite, y colocan sobre esta vasija una tapa de hierro, hecha en forma de embudo, que debe colocarse a cierta distancia para recibir todo el humo.

Cuando ha recibido suficiente, la quitan, y con una pluma de ganso cepillan suavemente el fondo, dejando que el hollín caiga sobre una hoja seca de papel fuerte. Esto es lo que hace que su tinta sea fina y brillante. El mejor aceite también da brillo al negro, y por consiguiente hace que la tinta sea más estimada y más cara. El negro de lámpara que no se extrae con la pluma, y que se adhiere muy rápido a la cubierta, es más grueso, y lo utilizan para hacer un tipo de tinta ordinaria, después de haberlo raspado en un plato».

Los chinos ya utilizaban la tinta china derivada del hollín de pino antes del siglo XI d.C., cuando el funcionario polímata Shen Kuo (1031-1095), de mediados de la dinastía Song, se preocupó por la deforestación (debido a la demanda de carbón vegetal para la industria del hierro) y trató de fabricar tinta de una fuente distinta al hollín de pino. Creía que el petróleo (que los chinos llamaban «aceite de roca») se producía de forma inagotable en la tierra y decidió fabricar una tinta a partir del hollín del petróleo quemado, que el posterior farmacólogo Li Shizhen (1518-1593) escribió que era tan brillante como la laca y que era superior a la tinta de hollín de pino.

Un ingrediente común de la tinta china, llamado negro de humo, ha sido utilizado por muchas culturas históricas antiguas. Por ejemplo, los antiguos egipcios y griegos tenían sus propias recetas de «negro de humo». Una de las recetas griegas, de entre el 40 y el 90 d.C., fue escrita, documentada y aún existe en la actualidad.

La tinta china era a menudo buscada en el resto del mundo, incluida Europa, debido a su calidad. Por ejemplo, en el siglo XVII, Louis LeComte dijo de la tinta china que «es muy excelente; y hasta ahora han intentado en vano imitarla en Francia. En otro caso, en 1735, Jean-Baptiste Du Halde escribió que «los europeos se han esforzado por falsificar esta tinta, pero sin éxito»

Estas cualidades fueron descritas por Berthold Laufer: «Produce, en primer lugar, un negro profundo y verdadero; y en segundo lugar, es permanente, de color inalterable y casi indestructible. Los documentos escritos en chino pueden estar sumergidos en agua durante varias semanas sin que se borren…

En documentos escritos desde la dinastía Han… la tinta está tan brillante y bien conservada como si se hubiera aplicado ayer. Lo mismo ocurre con las producciones del arte de la imprenta. Los libros de las dinastías Yuan, Ming y Ch’ing han llegado hasta nosotros con el papel y los tipos en perfecto estado de composición».

La tinta china es muy utilizada en ciertas disciplinas como la caligrafía y el dibujo zen.

Usos artísticos

  • La tinta china también se utiliza en bolígrafos artísticos de uso común, como los bolígrafos Pitt con punta de fibra de Faber-Castell.
  • Muchos artistas que utilizan pintura de acuarela u otros medios líquidos emplean tinta china resistente al agua para sus contornos porque la tinta no destiñe una vez seca.
  • Otros artistas utilizan tinta china negra y de color como medio de elección en lugar de acuarelas. La tinta se diluye con agua para crear un lavado, y normalmente se hace en un cuenco de cerámica. La tinta se aplica por capas como las acuarelas, pero una vez seca, la tinta es resistente al agua y no se puede mezclar.
  • El borrado de tinta es una forma de arte en la que el artista coloca una mancha de tinta en un papel especial y, a continuación, con un soplador (un secador de pelo también funciona), sopla la tinta alrededor de la página y, a veces, dobla el papel por la mitad para obtener una imagen reflejada de la mancha de tinta.
  • Algunos artistas que son partidarios de utilizar paletas de colores monocromáticas (un color pero en diferentes tonos), especialmente los tonos grises, suelen utilizar la tinta china por su capacidad de mezclarse en agua para obtener colores más claros, así como por su capacidad de formar capas de colores sin desteñir.
  • Los artistas del tatuaje utilizan la tinta china como tinta negra para los tatuajes.

Usos en otras áreas

  • El hanetsuki (羽根突き, 羽子突き) es un juego tradicional japonés, similar al bádminton, que practican las chicas en Año Nuevo con una pala rectangular de madera llamada hagoita y un volante de colores vivos. El volante debe mantenerse en el aire el mayor tiempo posible. Las chicas que no consiguen golpear el volante se marcan en la cara con tinta china.
  • En los laboratorios de patología, la tinta china se aplica a las muestras de tejido extirpadas quirúrgicamente para mantener la orientación e indicar los márgenes de resección del tumor. El tejido pintado se rocía con ácido acético, que actúa como mordiente, «fijando» la tinta para que no se rastree. Esta tinta se utiliza porque sobrevive al procesamiento del tejido, durante el cual las muestras de tejido se bañan en alcohol y xileno y luego se incrustan en cera de parafina. Cuando se observa al microscopio, la tinta en el borde del tejido informa al patólogo del margen de resección quirúrgica u otro punto de interés.
  • Los microbiólogos utilizan la tinta china para teñir un portaobjetos que contiene microorganismos. El fondo se tiñe mientras los organismos permanecen claros. Esto se denomina tinción negativa. La tinta china, junto con otras tinciones, puede utilizarse para determinar si una célula tiene una cápsula gelatinosa. Una aplicación común de este procedimiento en el laboratorio de microbiología clínica es para confirmar la morfología de la levadura encapsulada Cryptococcus spp. que causa la meningitis criptocócica.
  • En microscopía, la tinta china se utiliza para rodear especímenes montados, como diatomeas o radiolarios, para encontrarlos mejor en el portaobjetos.
  • Los investigadores médicos utilizan la tinta china para visualizar los vasos sanguíneos cuando se observan al microscopio.
  • Los científicos que realizan Western blotting pueden utilizar la tinta china para visualizar las proteínas separadas por electroforesis y transferidas a una membrana de nitrocelulosa o PVDF.
  • Los maquinistas utilizan una mezcla de tinta china y alcohol isopropílico para teñir la madera y darle un aspecto envejecido y resaltar los detalles.
  • La tinta china se utiliza diluida como medio de pulido ultrafino para hacer superficies ópticas precisas en metales.
  • En oftalmología, se utilizó y se sigue utilizando en cierta medida para el tatuaje de la córnea.
  • Una vez seco, sus propiedades conductoras lo hacen útil para las conexiones eléctricas en sustratos difíciles, como el vidrio. Aunque su conductividad es relativamente baja, las superficies pueden ser adecuadas para la galvanoplastia, el apantallamiento de baja frecuencia o la creación de grandes geometrías conductoras para aparatos de alta tensión. Un trozo de papel impregnado de tinta china sirve como resistencia de fuga de la red en algunos circuitos de radio de tubo.
  • Los especímenes de los museos zoológicos solían marcarse con tinta china, bien directamente o en un trozo de papel de calco guardado junto al espécimen, debido a su durabilidad incluso cuando se sumergían en líquidos conservantes.
  • En 2002, la NASA patentó un proceso para pulir las superficies de los espejos de aluminio hasta alcanzar la calidad óptica, utilizando tinta china como medio de pulido.
  • Es habitual detallar los frentes de información de los paquetes que conservan especímenes briológicos con bEs habitual detallar los frentes de información de los paquetes que conservan especímenes briológicos con bolígrafos que utilizan tinta china, por su longevidad y también por su resistencia al borrado si se mojan.

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Graduado en psicología y aficionado a la guitarra flamenca y los juegos de mesa. Me gusta escribir sobre psicología, marketing, historia y mitología en The Color Blog.View Author posts

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