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La Sirena. Historia y Mitología

La sirena es uno de los personajes que aparece en las distintas mitologías del mundo.
La sirena es un personaje mitológico que sigue vigente en la cultura popular.

Una sirena es una criatura mitológica mitad doncella y mitad pez o serpiente marina. Estas mujeres suelen ser conocidas por ser misteriosas y encantadoras. Son criaturas del mar y se sabe que pasan la mayor parte de su vida en este entorno, aunque algunos relatos afirman que había sirenas que tenían la capacidad de vivir tanto en tierra como en el mar.

A menudo lo hacían mudando su cola o piel de pez y ocultándola mientras estaban en tierra. Algunas de estas colas eran supuestamente robadas por los humanos que deseaban casarse con estas doncellas. Hay muchas leyendas de humanos que obligaron a las sirenas a casarse de esta manera, sólo para que la sirena encontrara su cola muchos años después y escapara de nuevo al mar.

Se sabe que las sirenas son criaturas que encarnan la dualidad del mar. Al igual que las aguas del océano pueden ser tanto gentiles como destructivas, también lo es la naturaleza de las sirenas. Se sabe que estas doncellas han causado muchas travesuras y destrucción a costa de los humanos. Sin embargo, también hay veces que las sirenas han sido muy útiles para los humanos.

Algunas leyendas hablan de sirenas que han salvado a los marineros y sus barcos durante las tormentas o han ayudado a los humanos a curar enfermedades que las civilizaciones anteriores desconocían.

Hay cientos de historias sobre sirenas que se han transmitido a lo largo de los años, pero según los historiadores la primera sirena probablemente proceda de la antigua mitología asiria. Este modelo de historia fue adoptado por muchas otras culturas que deseaban fusionar sus figuras de diosa con el poder y la belleza de las sirenas.

La sirena tiene distintos aspectos según la mitología en la que busquemos referencias.

Aunque es indiscutible que las sirenas son unas de las criaturas más fascinantes de la mitología, la cuestión de las intenciones de estas criaturas sigue vigente. Hay muchos informes de culturas que han tenido algún tipo de interacción positiva con estos seres, pero hay muchos más que hablan de la naturaleza aterradora y destructiva de estas criaturas.

Se sabe que las sirenas suelen arrastrar a los humanos a las profundidades del océano, matándolos en el proceso. Aunque hay algunos casos en los que este acto es sin duda intencionado, hay otros que hacen que los humanos se cuestionen si realmente pretenden matar a los mortales que arrastran bajo el agua. Esto se debe probablemente a las historias de sirenas aparentemente amistosas que matan a los humanos arrastrándolos bajo el agua.

Se ha especulado con la posibilidad de que las sirenas no entiendan que los humanos no pueden respirar bajo el agua, o que simplemente se olviden en su excitación por llevarlos a su reino. Esta teoría se ve apoyada por el hecho de que se sabe que las sirenas permiten a los hombres entrar en sus reinos submarinos y los colman de lujosos regalos mientras permanecen en estos reinos.

Aunque es tentador poner una etiqueta a las intenciones de estas criaturas, parece que muchas sirenas tienen libre albedrío y no están motivadas por deseos primarios de hacer daño o ayudar. Por ello, es difícil determinar cuáles son sus intenciones si no se interactúa con ellas.

Atargatis o Derceto, es una diosa del mar que aparece en la mitología griega y siria.

Aunque las historias de sirenas son quizás más antiguas que las de sirenas, se cree que la primera sirena fue registrada en el año 1000 a.C. por los antiguos asirios. Se llamaba Atargatis y era conocida como la diosa de la fertilidad y la diosa principal del norte de Asiria.

Se sabe que Atargatis estaba estrechamente relacionada con el cielo y el mar: sus animales sagrados eran las palomas y los peces. Sin embargo, también se sabe que estaba profundamente conectada con el pueblo de Asiria. Como diosa principal, era responsable de su bienestar y a menudo se le pedía ayuda.

Después de muchos años de servicio, Atargatis se enamoró de un pastor mortal y deseó hacer una unión con él. Por desgracia, no se dio cuenta de que, como mortal, él no podría sobrevivir a «los amores divinos». Lo mató accidentalmente y cayó en un profundo estado de dolor. En un giro agridulce de los acontecimientos, también se quedó embarazada de su hija.

Cuando Atargatis dio a luz, dejó a su hija en la orilla y se arrojó a las profundidades del mar. Intentó transformarse en un pez porque estaba muy avergonzada y devastada por haber matado a su amante. Sin embargo, debido a su gran belleza, los poderes del mar se negaron a quitarle toda su magnificencia y sólo permitieron que sus piernas se transformaran en una cola de pez. Así, Atargatis se convirtió en la primera sirena.

La historia de Atargatis es adoptada por otras culturas

Como es lógico, la historia de Atargatis fue fuente de inspiración para muchas culturas. Apareció como figura en muchas otras culturas con diferentes nombres y su historia se utilizó para dar poderes y características adicionales a las diosas existentes. Entre las diosas vinculadas a su historia a lo largo del tiempo se encuentran Afrodita, Cibeles y Rea.

Además de estas diosas, muchas de las diosas menores del mar también heredaron sus características. Un gran ejemplo de ello son las nereidas y las ninfas del mar. A menudo se las representa con piernas y colas de pez, dependiendo del lugar donde se encuentren. Las selkies de la mitología islandesa también son conocidas por tener historias similares, aunque en lugar de cola de pez se cree que tienen pieles de foca completas.

Aunque parece haber muchas similitudes en las historias de sirenas en todo el mundo, hay diferencias notables que provienen de diversas culturas. Aunque en muchas culturas las interacciones con las sirenas y la gente del mar en general se consideraban bastante raras, hay otras culturas que parecen haber tenido muchas interacciones con estas extrañas personas del mar.

Las nereidas

Las nereidas eran conocidas por ser unas de las criaturas más bellas que existían en la época de la antigua Grecia. Las nereidas (a veces llamadas ninfas del mar) eran hermosas criaturas que a menudo se representaban con cola o con piernas, dependiendo de si estaban en el agua. A menudo se pensaba que acompañaban a Poseidón y a veces se sabía que llevaban su tridente.

Las nereidas eran amistosas en su mayoría y eran conocidas por ayudar a los marineros en tiempos de necesidad. Uno de los ejemplos más famosos de ayuda de las nereidas a los humanos fue cuando decidieron ayudar a los argonautas en su búsqueda del vellocino de oro.

Las nereidas también eran conocidas por dar a luz a niños influyentes. Una nereida llamada Tetis tuvo un hijo de Zeus que se convirtió en Aquiles. De hecho, la Guerra de Troya se inició en parte por el temor de Zeus a que uno de sus hijos se levantara y lo derrocara, concretamente Aquiles.

Las sirenas

Otro tipo de sirena al que se suele hacer referencia es la sirena. Aunque las sirenas son uno de los tipos de sirena más comunes que se reconocen en la actualidad, se cree que las historias de sirenas influyeron en esta criatura de formas que no debían ocurrir.

Las sirenas solían ser representadas como hermosas mujeres de cintura para arriba con alas y un cuerpo de pájaro para su mitad inferior. Cantaban hermosas canciones y atraían a los barcos hacia rocas peligrosas con su belleza y misticismo. Cuando los barcos se estrellaban inevitablemente, se daban un festín con los cuerpos de los marineros, aunque algunas historias sugieren que estos seres se contentaban con matar a los marineros y marcharse.

También existía otra forma de sirena que era doncella de cintura para arriba y con cola de pez de cintura para abajo. Esta forma de sirena se hizo cada vez más popular a medida que la mitología de las sirenas se extendía por la antigua Grecia, este tipo de sirena se hizo más reconocible que sus homólogas medio aviares. A diferencia de las nereidas, las sirenas eran conocidas por ser presagio de mala suerte y llevaban la muerte y la destrucción allá donde iban.

Las Selkies

Aunque las Selkies siguen siendo clasificadas como sirenas, a menudo se las representa como si tuvieran un proceso de transformación diferente. Se sabe que las Selkies tienen el don de la teriantropía, es decir, la capacidad de cambiar de forma humana a animal a voluntad. Lo conseguían mudando la piel de foca cuando deseaban estar en tierra y escondiéndola. Cuando deseaban volver al agua, volvían a ponerse la piel y se fundían con el mar.

En la zona de Islandia se cuentan muchas historias de hombres humanos que pudieron casarse con mujeres selkies robándoles la piel de foca cuando llegaban a tierra y escondiéndola. Las Selkies eran capaces de formar familias y cuidar de los humanos, como las mujeres mortales, pero finalmente encontraban sus pieles y eran arrastradas de vuelta a sus hogares en el océano.

Melusine

Melusine es la historia de la hija de un fey y un rey de Escocia. A menudo se la considera una sirena debido a la extraña maldición que se le impuso por buscar venganza contra su padre.

La madre de Melusine se llamaba Pressyne y era una hermosa fey que aceptó casarse con el rey Elynas cuando éste la encontró un día en el bosque. Él le pidió que se casara con él y ella aceptó. Durante muchos años mantuvo esta promesa, pero finalmente rompió el juramento y Pressyne se marchó con sus tres hijos.

Cuando Melusine cumplió 15 años, preguntó por qué no se habían criado con su padre y le contaron su transgresión. Intentó vengarse de él, pero fue castigada por su madre por faltar al respeto al rey Elynas. Fue maldecida a transformarse en un pez con dos colas (o en otras versiones en una serpiente) de cintura para abajo los sábados.

Finalmente, Melusine encontró un amor propio y aceptó casarse con él si le prometía no mirarla los sábados. Él aceptó y mantuvo la promesa durante muchos años. Un día, sin embargo, él también sintió curiosidad y fue a ver qué hacía ella. Ella le perdonó durante un tiempo, pero cuando la llamó serpiente durante una pelea, desapareció para no volver a ser vista.

La gente del mar en Las mil y una noches

El cuento clásico «Las mil y una noches» también tiene leyendas de «gente del mar». Sin embargo, a diferencia de las historias tradicionales de sirenas, esta gente del mar era casi idéntica a los humanos. De hecho, la única diferencia entre la gente del mar y los seres humanos era la capacidad de la gente del mar para vivir y respirar bajo el agua.

También se sabe que la gente del mar se relaciona con los humanos y a veces tienen familias juntas. Sus hijos también son capaces de vivir y respirar bajo el agua.

Los cuentos de la gente del mar de «Las mil y una noches» incluyen «Djulllanar la chica del mar», «Abdullah el pescador y Abdullah el sireno» y «Las aventuras de Bulukiya».

Las merrow

Se sabe que otro tipo de sirena es originaria de Irlanda y se cree que tiene poderes para sumergirse en las profundidades de las olas del océano debido a un gorro especial que se sabe que poseen. Este gorro se llamaba cohuleen druith y se cree que era de color rojo. Otras fuentes dicen que el gorro estaba hecho de piel de salmón brillante.

Se sabía que las doncellas merrow eran extremadamente bellas por naturaleza y se pensaba que su aspecto era casi perfecto. A menudo se dice que tienen los rasgos tradicionales de las sirenas, con pelo verde y finas membranas entre las manos y los pies. Se pensaba que las sirenas eran amistosas con los seres humanos y se sabía que a veces formaban vínculos con un hombre humano.

Sin embargo, si un humano quería entablar estas relaciones, era necesario ocultar el druith cohuleen del merrow. Si no lo hacían correctamente, la doncella encontraría el gorro años después y se vería impulsada por su deseo de volver a su hogar en el mar. Una vez que la merrow encontraba su gorro, no regresaba a su familia humana.

Las sirenas del folclore británico

Mientras que otras culturas parecen haber tenido experiencias bastante dispares con las sirenas y sus homólogos masculinos, la mitología británica relativa a estos seres cuenta que la llegada de estas personas sirenas es siempre desastrosa para los humanos. La llegada de una sirena se consideraba una señal de que estaba a punto de producirse una tormenta monstruosa o un terrible desastre en el mar.

Además, se pensaba que las sirenas eran criaturas violentas y traviesas que provocaban problemas si tenían la oportunidad. Se creía que las sirenas se aparecían a los barcos justo antes de que naufragaran o se perdieran en el mar para burlarse de su destino.

También hay historias que sugieren que la primera cultura británica pensaba que las sirenas tenían la capacidad de sobrevivir tanto en agua dulce como en agua salada. Una historia de un hombre llamado Laird of Lorntie cuenta que el hombre creyó ver a una mujer ahogándose en medio de un lago de su propiedad. Estaba a punto de sumergirse para salvarla, pero su criado le hizo retroceder y reconoció a la mujer como una sirena. La sirena le gritó a Laird que lo habría ahogado si hubiera sido tan tonto como para meterse tras ella.

Sirenas cerca de la Isla de Man

Aunque muchas sirenas de la región del Reino Unido se consideraban vengativas y malévolas, se pensaba que las que vivían cerca de la isla de Man eran mucho más amistosas con los seres humanos. Estas sirenas eran conocidas como Ben-Varrey y se sabe que eran muy generosas con los humanos.

Se sabe que las sirenas recompensaban a los humanos que les ayudaban en tiempos de necesidad o eran generosos con ellos. A menudo se decía que daban a los humanos una enorme riqueza, ya fuera mediante la localización de un gran tesoro u otra forma de prosperidad.

Li Ban

La mitología irlandesa nos cuenta la historia de Li Ban, una humana que se convirtió en sirena tras un terrible desastre. En la Irlanda primitiva, Li Ban y su familia vivían en una pequeña casa alrededor del año 858 antes de Cristo. Llevaban una vida sencilla pero feliz hasta que un fatídico día entró en erupción un manantial submarino bajo su casa. El potente agua que brotó hacia arriba hizo que todos los miembros de su familia se ahogaran; sólo Li Ban y su perro faldero lograron sobrevivir a la inundación. La cantidad de agua que brotó del manantial submarino fue tan grande que el terreno en el que vivían Li Ban y su familia se transformó en lo que ahora es Lough Neagh.

Li Ban y su perro faldero vivieron en una cámara submarina durante un año después de la gran inundación. Una vez transcurrido este tiempo, ella se transformó en una sirena, mitad doncella y mitad salmón. Su perro faldero se transformó en una nutria.

Libre de su cámara submarina, Li Ban vagó por los mares cercanos a Irlanda durante unos 300 años. Pasó este tiempo explorando y se sabe que a menudo cantaba con voz angelical. Al cabo de 300 años, un barco irlandés pasó por allí mientras ella cantaba y se sintió inmediatamente atraído por su tono mágico. Al oírla, la llamaron a su barco y conocieron su historia. Se ofrecieron a bautizarla para que tuviera un alma inmortal y pudiera entrar en el cielo.

Un año después de su encuentro con los marineros, se dejó capturar por los hombres frente a la costa de Irlanda. La llevaron a tierra y fue bautizada con el nombre de «Muirgen», que significa «nacida en el mar». Murió inmediatamente después y ascendió al cielo. Su historia se conservó y se difundió por toda Irlanda, sobre todo por aquellos que se maravillaron de que estuviera dispuesta a renunciar a 300 años más de vida por una oportunidad de llegar al cielo.

Tesalónica

Curiosamente, se cree que la hermana de Alejandro Magno, Tesalónica, siguió viviendo como sirena después de su muerte. Se cree que vivía en el mar Egeo. Se sabe que era percibida como una especie de amenaza para los barcos que navegaban por esta zona. Se dice que cuando un barco pasaba por la zona en la que ella se encontraba, nadaba hasta el costado de la embarcación y preguntaba: «¿Está vivo el rey Alejandro?».

La respuesta correcta a esta pregunta fue: «Sí. Vive y gobierna y conquista el mundo». Esta respuesta complacería a Tesalónica y calmaría las aguas del océano para que el barco pudiera continuar tranquilamente. Sin embargo, si recibía una respuesta que no le gustaba, hacía que las aguas a su alrededor se agitaran en una terrible agitación y condenaran al barco. Cuando esto ocurría, se pensaba que ningún marinero saldría vivo del barco.

Hay muchas especulaciones sobre el origen de los mitos de las sirenas, aunque la mayoría de estas teorías se basan en el simbolismo o en la interpretación errónea de un trastorno médico. También existe la posibilidad de que los mitos de las sirenas sean simplemente una forma que tiene la mente humana de hacer que el mar se sienta más accesible y menos amenazante.

La encarnación del mar

Aunque hay muchas interpretaciones diferentes de los mitos de las sirenas, uno de los factores más constantes es simplemente la dualidad de la naturaleza de la sirena y las situaciones en las que suelen aparecer estas criaturas.

La personalidad de una sirena se asemeja mucho a la del propio mar: tiene la capacidad de ser a la vez amable y dura. Puede salvar vidas o quitarlas. Además, la esencia misma de su ser está profundamente conectada con el mar: muchas leyendas de sirenas hablan de doncellas con una larga cabellera verde o, al menos, con un cabello ondulado que reflejaba la vida vegetal de los océanos.

Además, muchas sirenas tenían una conexión con las criaturas del mar, como demuestran sus colas de pez o de serpiente.

Sirenomelia

La sirenomelia (también conocida como síndrome de la sirena) es un raro defecto de nacimiento que se produce durante la tercera semana de gestación. Los afectados por este síndrome se caracterizan por la inusual fusión de las dos piernas, lo que les deja lo que parece ser una cola de sirena.

Por desgracia, debido a la naturaleza de esta enfermedad y a los daños que suelen producirse en el tracto digestivo y urinario al nacer, muchos de estos pacientes mueren a los pocos días o semanas de su nacimiento. Hasta la fecha, sólo se conocen 4 pacientes que hayan sobrevivido más allá de este plazo.

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Graduado en psicología y aficionado a la guitarra flamenca y los juegos de mesa. Me gusta escribir sobre psicología, marketing, historia y mitología en The Color Blog.View Author posts

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