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La Esfinge en la Mitología

La Esfinge es especialmente conocida por las estatuas egipcias en las que se representan.

Una Esfinge es una criatura quimérica con los rasgos de un humano, un león y una colección de otros animales. Estas quimeras custodiaban los lugares sagrados de todo el mundo antiguo y utilizaban acertijos para juzgar si una persona era digna de acercarse a su tesoro protegido.

La esfinge aparece representada en distintas culturas alrededor del mundo.

Descripción física

Las esfinges son criaturas poderosas y regias, pero su aspecto exacto varía de una región a otra.

En Grecia, oficialmente sólo hay una Esfinge, una dama con aspecto de dios con ancas de león, alas de águila y cola de serpiente. También se han descrito en la leyenda griega las crioesfinges, que tienen cabeza de carnero, y las hieracoesfinges, que tienen cabeza de halcón.

En Egipto, las quimeras suelen ser masculinas y se asemejan a un dios o faraón, con el tradicional tocado de faraón. Tienen ancas de león, pero por lo demás son humanas.

En la India, los guardianes son parte hombre, parte águila y parte león. En algunas obras de arte, el cuerpo leonado del león se sustituye por las manchas escurridizas de un leopardo, y se omiten las alas. Los tocados adornados coronan a estas seductoras criaturas.

Personalidad

De todas las criaturas mitológicas, la Esfinge tiene la personalidad más famosa. A diferencia de otras criaturas, no es un mero obstáculo que hay que superar. Es una criatura complicada y llena de sentimientos, con una mirada que ve el alma de los hombres. Al mismo tiempo, mantiene su propia alma envuelta en el misterio.

Las esfinges se colocan a menudo como guardianes fuera de los lugares sagrados. Cuando tienen algo que proteger, pueden ser feroces y masacrar a cualquier persona indigna que intente acercarse a su tesoro. Por otro lado, también pueden ser misericordiosos, e incluso generosos. Por ejemplo, los leones que custodian los templos en la India bendicen a todo aquel que entra en el templo con un corazón puro.

Por último, estas quimeras son fantásticamente inteligentes. Tienen una sabiduría elevada a la que pocos hombres pueden acercarse, y nunca pueden ser burlados. De vez en cuando, intentan compartir algo de su sabiduría con el hombre a través de profecías, pero estas profecías suelen estar redactadas en un lenguaje tan abstracto que no pueden ser entendidas.

Habilidades especiales

El talento más famoso de la Esfinge es su habilidad para las adivinanzas. Utiliza toda su astucia para elaborar estos acertijos y luego los utiliza para poner a prueba la valía de los hombres. Cualquiera que no responda al acertijo es devorado.

La leyenda oculta describe los «cuatro poderes de la Esfinge»: saber, querer, atreverse y callar. Se anima a los hombres a desarrollar estos poderes, para que puedan alcanzar el estado ideal de sabiduría de la quimera y dominar los cuatro elementos: agua, aire, fuego y tierra.

La leyenda griega propone una variedad de padres para la Esfinge. Su padre puede haber sido Orthrus, un perro de dos cabezas; Tifón, un gigante mortal que también engendró a Orthrus, Cerebrus, Quimera, Hidra, Medusa y el dragón de Colchia; o Layo, un héroe de Tebas. Su madre puede haber sido Quimera, un león que escupe fuego con una cabeza extra en forma de cabra, o Equidna, un monstruo mujer-serpiente.

La leyenda egipcia tiene una explicación diferente para el surgimiento de la Esfinge. Representa una relación entre Sekhmet, una diosa del sol con forma de león, y varios faraones, como Amón, Hatshepsut, Hetepheres II y Khafre o Khufu.

La esfinge y edipo es una leyenda en torno a la esfinge.
La Esfinge y Edipo

Origen

La Esfinge apareció por primera vez en Egipto alrededor del año 2600 a.C. Cuando los griegos descubrieron las estatuas egipcias de esta bella y poderosa criatura en el año 8 a.C., decidieron llevarla a su propia cultura, alegando que había sido convocada desde África por los dioses.

Desde Grecia, la quimera se extendió a las culturas circundantes, incluyendo Mesopotamia y el sudeste asiático. Finalmente, se la pudo encontrar en la India, Filipinas, Birmania, Tailandia y Sri Lanka.

Mitos famosos

La leyenda más famosa de la Esfinge es su reinado del terror en la ciudad griega de Tebas.

Varios dioses se enfadaron con los tebanos. Hera, Ares, Dionisio y Hades tenían motivos para vengarse de la ciudad, por lo que no está claro cuál de estos dioses iracundos decidió convocar a la Esfinge desde África y soltarla en Tebas.

Se le encomendó que actuara como una plaga sobre el pueblo, pero en lugar de desbocarse por las calles y causar una carnicería masiva, la enigmática quimera decidió encaramarse a la cima del monte Phikion y desafiar a los tebanos a responder un acertijo.

Los eruditos griegos han propuesto dos versiones de este acertijo:

«¿Qué tiene una voz sino cuatro pies, luego dos pies, luego tres pies?» La solución a este acertijo, que la Esfinge aprendió de las Nueve Musas, es «el hombre». Cuando es un bebé, el hombre se arrastra sobre cuatro pies. De adulto, camina sobre dos pies. Como anciano, usa un bastón para hacer tres pies.
«Hay dos hermanas. Una da a luz a la otra, que a su vez da a luz a la primera. ¿Quiénes son?» La solución a este acertijo, que la Esfinge aprendió del Oráculo de Cadmo, es «la noche y el día».

Un oráculo dijo a los tebanos que sólo se librarían de la temida Esfinge cuando se respondiera a su acertijo, así que celebraron una convención tras otra, tratando de dar con la respuesta. Pero todas las respuestas que intentaron fueron incorrectas, y la quimera devoró a los hombres que la contestaron mal.

Después de perder a muchos de los mejores hombres de Tebas, el rey de Tebas se rindió. Declaró que cualquiera que pudiera responder al acertijo de la Esfinge se convertiría en rey de Tebas.

Edipo respondió a esta oferta. Subió al monte Ficón, solo, para enfrentarse a la quimera asesina, y respondió correctamente a su acertijo. Algunas versiones de la historia explican que Edipo conocía la respuesta porque se la habían dado en un sueño.

Otras versiones afirman que la Esfinge estaba cansada de masacrar al pueblo de Tebas, por lo que le dijo a Edipo la respuesta. Cuando su enigma fue resuelto, la criatura saltó del monte Ficón y cayó a su muerte.

Hoy en día, las pirámides egipcias y la Esfinge de Guiza se han convertido en imágenes inseparables. Esta quimera curtida es uno de los mayores iconos de Egipto. Aparece en monedas, sellos y documentos oficiales. También se ha convertido en un punto de atracción para los turistas, que aportan cientos de miles de dólares a la economía egipcia cada año.

La Esfinge también ha sido adoptada por escritores de fantasía de todo el mundo, como JK Rowling, Edgar Allen Poe y Alejandro Dumas. Estas encarnaciones suelen seguir la tradición griega; son mujeres seductoras con afición por los secretos y los enigmas.

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Graduado en psicología y aficionado a la guitarra flamenca y los juegos de mesa. Me gusta escribir sobre psicología, marketing, historia y mitología en The Color Blog.View Author posts

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