¿Qué es la impresión UV?

Ventajas y desventajas de la impresión mediante UV

La impresión UV es un método único de impresión digital que utiliza la luz ultravioleta (UV) para secar o curar la tinta, el adhesivo o la pintura casi inmediatamente después de tocar el papel, el aluminio, el cartón de espuma o el acrílico; de hecho, siempre que quepa en la impresora, la tecnología puede imprimir en casi cualquier cosa.

Significado e información sobre la Impresión UV
Impresora para impresión UV

La tecnología de curado UV (un proceso fotoquímico en seco) se introdujo originalmente como método de secado rápido del esmalte de gel para las uñas, pero recientemente ha sido adoptada por la industria de la impresión para imprimir en carteles y folletos después de pasar por una impresora digital.

El proceso es el mismo que el de la impresión tradicional inkjet o láser, la única diferencia es la tinta y el proceso de secado utilizados y la calidad de los productos producidos.

¿Qué diferencias existen entre imprimir usando UV y la impresión tradicional?

En la impresión tradicional se utilizan tintas con base de disolvente. Se evaporan y liberan compuestos orgánicos volátiles (COV) que son perjudiciales para el medio ambiente. Este método también genera y utiliza calor y los olores que lo acompañan. Además, requiere un espolvoreado adicional para ayudar al proceso de impresión offset y al secado, que puede durar varios días. La tinta es absorbida por el medio de impresión, por lo que el color en cuatricomía parece deslavado y descolorido.

El proceso de impresión se limita principalmente a los soportes de papel y cartulina, por lo que no puede utilizarse en materiales como el plástico, el vidrio, el metal, la lámina o el acrílico, como la impresión UV.

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En la impresión UV, se utilizan lámparas de mercurio/cuarzo o LED para el curado en lugar de calor como en la impresión térmica. La lámpara UV de alta intensidad especialmente diseñada se distribuye sobre el soporte de impresión siguiendo de cerca la tinta especial y se seca inmediatamente después de su aplicación.

Dado que la tinta pasa de ser un sólido o una pasta a un líquido casi inmediatamente, no hay posibilidad de evaporación, por lo que no libera COV, humos tóxicos ni ozono, lo que hace que la tecnología sea respetuosa con el medio ambiente, con una huella de carbono casi nula.

Las tintas, los adhesivos o los revestimientos contienen una mezcla de monómeros líquidos, oligómeros (polímeros compuestos por muy pocas unidades repetitivas) y fotoiniciadores. Durante el proceso de curado, la luz de alta intensidad (longitud de onda entre 200 y 400 nm) en la parte ultravioleta del espectro es absorbida por el fotoiniciador, que sufrirá una reacción química (reticulación química) y hará que la tinta, la pintura o el adhesivo se endurezcan inmediatamente.

¿Por qué elegir la impresión UV a la hora de realizar tus trabajos de impresión?

No es difícil ver por qué la impresión UV ha superado a la tecnología tradicional de secado térmico con agua y disolvente, y por qué se espera que siga siendo popular.

  • Este método acelera la producción -lo que significa que se puede hacer más trabajo en menos tiempo
  • Se eliminan las gotas de tinta húmeda, por lo que no se producen arañazos ni manchas, y como se seca casi inmediatamente, no se evapora, por lo que no hay pérdida de grosor ni de volumen del revestimiento.
  • La tinta también tiene mejores propiedades físicas, mayor brillo, mejor resistencia a los arañazos, resistencia química, resistencia a los disolventes y dureza, mejor elasticidad, y el producto final también se beneficia de una mayor resistencia.
  • También son más duraderas, más resistentes a la intemperie y tienen mayor resistencia a la decoloración, lo que las hace ideales para la señalización exterior.
  • El proceso es más rentable: se pueden imprimir más productos con mejor calidad y menos residuos en menos tiempo.
  • La ausencia de emisión de compuestos orgánicos volátiles supone casi un menor daño al medio ambiente, y este enfoque es más sostenible.
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Elegir la impresión UV en lugar de los métodos de impresión tradicionales puede ser la diferencia entre producir artículos de lujo o un producto del montón.

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