¿Qué es la impresión tipográfica o letterpress?

Ejemplo de impresión tipográfica o letterpress

En pocas palabras, la impresión tipográfica es una forma de impresión en relieve, en la que el texto o la imagen se encuentran en una superficie elevada, similar a un sello de goma. Se aplica tinta a la superficie en relieve y luego se presiona el papel directamente contra ella para transferir el texto o la imagen.

La impresión realizada mediante tipografía se caracteriza por la precisión y nitidez de los elementos de la imagen, la alta saturación de la tinta y un ligero relieve en el reverso de la hoja.

Breve historia de la impresión tipográfica

Historia de la impresión tipográfica

A pesar de la creencia popular, la impresión con tipos móviles se inventó en China en 1041, y cuatro siglos después en Europa.

Aunque los detalles exactos de la invención de la impresión tipográfica siguen siendo confusos, la mayoría de los estudiosos atribuyen el mérito a Johannes Gutenberg en Maguncia, Alemania, alrededor de 1440. Su invención de un molde tipográfico ajustable permitió fundir muchos tipos a la vez y, por tanto, imprimir libros a un ritmo sin precedentes.

La impresión tipográfica siguió siendo el principal método de impresión hasta el siglo XIX, aunque estas prensas industrializadas posteriores eran máquinas radicalmente diferentes a las de la época de Gutenberg.

Los métodos de impresión tipográfica se utilizan desde hace más de 1.000 años. Las primeras planchas eran tablas planas de madera con una superficie uniforme y lisa en la que se creaba la imagen a imprimir mediante la incisión (ahuecamiento) de las zonas que no debían imprimirse.

Este tipo de planchas se utilizan a veces incluso hoy en día para la reproducción artística (xilografía y grabado). La invención de la impresión de libros y el amplio desarrollo de la impresión tipográfica estuvieron relacionados, en primer lugar, con la creación de planchas compuestas, formadas por letras y signos fundidos o cortados por separado.

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En la actualidad, las planchas de texto para la impresión tipográfica se confeccionan a mano a partir de letras y signos fundidos por separado o se confeccionan en máquinas tipográficas (monotipia y linotipia) o máquinas de fotocomposición.

Las diversas ilustraciones de la prensa tipográfica se imprimen a partir de bloques estereotipados realizados mediante aguafuerte (cincografía) o grabado. Se distingue entre planchas primarias y secundarias.

Las planchas primarias u originales para la impresión tipográfica son planchas planas, incluidos los bloques tipográficos y estereotipados, a partir de los cuales se imprime directamente.

También pertenecen a esta categoría las llamadas planchas flexibles, en las que la imagen en relieve se realiza mediante el grabado de los espacios en blanco en una plancha metálica o mediante el «lavado» en una capa de fotopolímero aplicada a una hoja de soporte.

Las planchas secundarias, o estereotipos, se fabrican a partir de las planchas primarias, normalmente para hacer copias múltiples o para hacer planchas curvas para imprimir en una prensa rotativa.

Las planchas secundarias modernas son planchas metálicas fundidas, planchas de plástico o caucho prensado, o planchas de electroestereotipo.

¿Para qué se utiliza la impresión tipográfica?

Tarjeta de visita realizada mediante impresión letterpress
Ejemplo de tarjeta de visita realizada mediante impresión tipográfica

Debido a la relativa sencillez y rapidez en la confección de las planchas (especialmente las destinadas a la reproducción de textos), a la alta calidad del producto y a la elevada productividad, la impresión tipográfica se utiliza ampliamente para imprimir periódicos, revistas, libros e ilustraciones multicolores.

La técnica de impresión letterpress es especialmente utilizada en la producción de artículos como invitaciones de boda, postales o tarjetas de visita, ya que se consigue de manera sencilla un producto de alta calidad que sin duda no pasará desapercibido.

El objetivo que se persigue con la impresión tipográfica es obtener un artículo de aspecto lujoso, agradable a la vista y al tacto, que deje una gran impresión positiva en la persona que lo recibe.

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Ventajas e inconvenientes de la impresión tipográfica

La tipografía puede producir trabajos de gran calidad a gran velocidad, pero requiere mucho tiempo para ajustar la prensa a los distintos grosores de los tipos, los grabados y las planchas.

Debido al tiempo necesario para fabricar las planchas de tipografía y preparar la prensa, muchos periódicos se han pasado a la impresión offset.

Para contrarrestar esta tendencia, los impresores tipográficos han desarrollado planchas de impresión fabricadas con una lámina de plástico fotosensible que puede montarse en metal

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