¿Qué es la impresión hidrográfica? Descúbrelo

Impresión hidrográfica o impresión de inmersión.

La impresión hidrográfica (también conocida como hidrografía, impresión por inmersión, inmersión en camuflaje, hidroimagen e impresión cúbica) es un proceso de decoración de superficies con el que se aplican gráficos elaborados -como vetas de madera, fibra de carbono, camuflaje, diseños geométricos, etc. – se aplican a la superficie de un producto 3D.

Aunque la tecnología de impresión hidrográfica existe desde hace más de 40 años, el proceso ha sido especialmente popular en los últimos 10 o 15 años.

Sea cual sea el nombre, el proceso es el mismo: se puede transferir un patrón gráfico de alta definición y cuatricomía a muchas formas complejas en 3D utilizando una película soluble en agua. Algo que sería impensable con una típica impresora inkjet o con la impresión fotográfica.

¿Para qué se utiliza la hidrografía?

Durante años, la industria del automóvil ha adoptado la impresión hidrográfica , utilizando el proceso para aplicar adornos en el interior de los vehículos.

Al principio, la industria de los artículos deportivos descubrió que la impresión por transferencia de agua era ideal para aplicar patrones de camuflaje a las culatas y arcos de las armas.

Hoy en día, la tecnología se utiliza en múltiples sectores, como la fabricación, la construcción y la ingeniería. Se está investigando la impresión 4D para después usar esas piezas y imprimirlas con hidrografía.

El proceso de impresión por transferencia de agua se utiliza ampliamente para decorar artículos que van desde vehículos todoterreno enteros y salpicaderos de coches hasta artículos pequeños, como cascos de bicicleta u otras molduras de automóviles.

¿Cuál es el proceso de impresión hidrográfica?

Proceso de impresión hidrográfica

El proceso de impresión hidrográfica utiliza una película soluble en agua que contiene los patrones impresos. La película se disuelve en el agua y deja la tinta en la superficie.

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En el proceso típico, el artículo que se va a imprimir se recubre primero con una imprimación o un promotor de la adhesión. Una vez seca, se aplica una capa de pintura base para controlar el tono del dibujo.

Por ejemplo, los estampados de vetas de madera suelen utilizar una capa base marrón, y muchos patrones de camuflaje utilizan una base neutra. Una vez aplicada la capa base, el artículo está listo para ser decorado.

La película se activa con un activador químico. A continuación, se sumerge el artículo en el agua y la tinta lo envuelve.

Tras la decoración, la pieza debe lavarse y secarse a fondo. Para ello, se puede utilizar una sala de secado con calefacción y aire circulante, un secado térmico con calor o infrarrojos, un secado rápido con lámparas de calor o un secado por soplado.

Una vez comprobado que la pieza está completamente seca, el último paso es pintarla con una capa de acabado transparente.

¿Sobre qué tipo de superficies puede aplicarse la impresión hidrográfica?

Ejemplo de impresión hidrográfica sobre cascos de moto.
Ejemplo de impresión hidrográfica sobre cascos de moto

Una de las mejores características del proceso de transferencia al agua es que las películas pueden aplicarse a todo tipo de sustratos, como plástico, fibra de vidrio, madera, cerámica y metal. Para el textil impreso completamente mejor utilizar la sublimación. La serigrafía no puede imprimir la pieza entera.

En la mayoría de los casos, si el artículo puede sumergirse en el agua y puede pintarse con técnicas tradicionales, se puede utilizar el proceso de impresión hidrográfica.

Sin embargo, dado que la pintura actúa como agente adhesivo al que se adhieren las tintas, todos los sustratos -a excepción del plástico ABS- requerirán la aplicación de pintura antes de realizar el proceso de inmersión propiamente dicho.

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Dependiendo del tipo de sustrato, puede ser necesario modificar la tensión superficial para lograr la adhesión de la pintura base al sustrato.

¿Te gustaría descubrir otros métodos distintos de impresión? Visita nuestra sesión de tipos de impresión y podrás descubrir otras técnicas como el huecograbado, la impresión UV, la tampográfica, xilografía, lenticular… que se usan para imprimir distintos tipos de productos.

En TheColor Blog encontrarás una gran cantidad de artículos interesantes sobre el mundo de la impresión para que encuentres inspiración para tus próximos proyectos.

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