¿Qué es el hendido del papel en la imprenta?

Máquina para hendido manual.

El hendido es un proceso que se realiza después de la impresión y consiste en hacer una ranura o marca mediante la presión del papel o del cartón en el punto por donde se va a plegar para facilitar posteriormente el plegado.

El objetivo del diseñador y del impresor es reproducir un trabajo lo más parecido al original, en cualquier cantidad. Muchos trabajos deben doblarse después de la impresión, y los clientes no tolerarán una pieza acabada y doblada que se vea estropeada por cualquier «grieta» o división de la hoja. Algunos papeles impresos se doblan sin problemas (normalmente los papeles de texto y las cubiertas ligeras que se doblan con la fibra).

En primer lugar, vamos a ver 3 factores que afectan al papel. En segundo lugar, veremos cómo funciona el hendido y por qué es una solución importante.

  • La estructura del papel varía según el grosor del estucado, el contenido de fibra, la longitud de las fibras, la unión entre la base y el estucado y el tratamiento de la pasta. Los revestimientos pesados y el bajo contenido de fibra significan menos estabilidad y una mayor tendencia al agrietamiento. Ninguna hoja es inmune al agrietamiento, pero como la hoja revestida es más compleja que la no revestida, es más propensa al agrietamiento de las fibras. Simplemente hay más cosas que pueden salir mal. Pero los papeles estucados tienden a reproducir mejor los originales que las hojas sin estucar; por eso se ven más trabajos a todo color impresos en hojas estucadas.
  • El proceso de impresión hace que el papel sea menos flexible con la adición de innumerables combinaciones de tintas, barnices y revestimientos. El calor aplicado para secar rápidamente la hoja impresa al salir de la prensa afecta al contenido de humedad de la hoja, reduciendo aún más la flexibilidad.
  • El entorno, especialmente en lo que se refiere al contenido de humedad del papel, influye en la posibilidad de que el papel se agriete. Una sala de impresión o encuadernación con una humedad relativa del 50% tendrá menos problemas de agrietamiento que un entorno con una humedad relativa del 25%.
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¿Por qué utilizar el hendido en la impresión?

Ejemplos de productos con hendido.

Muchos trabajos de plegado son susceptibles de agrietarse y el rayado no suele ser suficiente para garantizar unos pliegues nítidos y precisos que eliminen este problema. Los productos impresos digitalmente corren un riesgo aún mayor de agrietarse en el pliegue porque el proceso implica calentar las hojas para fusionar el tóner con el papel, lo que tiende a secar el papel. El papel seco es más propenso a agrietarse.

El hendido crea puntos dobles de plegado que reducen la tensión en la fibra en cada punto. El papel se pliega un total de 180 grados, pero cada punto de tensión se pliega en menor grado. Esta diferencia aparentemente pequeña reducirá o eliminará por completo el agrietamiento en la mayoría de los trabajos impresos digitalmente.

Cuando la hoja se dobla (pliega) en el pliegue, toda la fuerza exterior que normalmente partiría o agrietaría la hoja se dirige hacia el interior, hacia la línea débil y delaminada. A medida que el pliegue de la delaminación del papel se prolonga, (a la izquierda) la hoja se deslamina aún más internamente y se forma un cordón redondeado en el interior del pliegue, que absorbe toda la fuerza, mientras que el exterior de la pieza plegada permanece liso e intacto. El hendido puede realizarse por el método de la platina (tanto la hoja como el troquel son planos) o por el método rotativo (el papel pasa entre cilindros o se envuelve alrededor de un cilindro). Ambos métodos utilizan un troquel macho para forzar la hoja en un canal hembra, cuyas dimensiones varían según la densidad del papel.

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A veces, el simple hendido elimina la división y el agrietamiento de las fibras, pero a medida que las hojas son más pesadas, esto es menos probable y se necesitan las fuerzas de compresión más fuertes del hendido para evitar el agrietamiento. En la impresión comercial de alta calidad, el hendido es, por tanto, la segunda estrategia crítica utilizada para combatir el problema del resquebrajamiento de las fibras. No sólo ayuda al plegado, sino que, cuando se hace con éxito, logra el objetivo del impresor comercial y del diseñador de reproducir fielmente la impresión.

¿En qué productos se utiliza el hendido?

Caja con hendidos para facilitar el plegado del producto.
Caja con hendido para facilitar el plegado y el montaje

El proceso de hendido suele utilizarse en productos que necesitan algún tipo de plegado, ya sean folletos, cajas, libros. Gracias a las hendiduras se consiguen plegados más perfectos que garantizan un resultado mucho más profesional de nuestros productos.

Si quieres conocer otros tipos de acabados para conseguir que tus proyectos de impresión sean perfectos, echa un vistazo a nuestra sección de acabados donde te detallamos distintos procesos para conseguir que tus productos destaquen sobre los demás.

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