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Harry Potter y la Mitología

Harry Potter cuenta con un gran número de referencias a personajes y criaturas de la mitología de distintas culturas.

¿Sabes la relación que existe entre Harry Potter y la mitología?

Si no has leído la serie de Harry Potter desde la primera vez que la cogiste de niño, es fácil pasar por alto todas las referencias que J.K. Rowling incluye en sus libros. En conjunto, pueden ser una lectura bastante densa, pero una de las alegrías de volver a leer la serie como adulto es encontrar todas las referencias mitológicas, alegóricas e históricas que hay en toda la saga.

Rowling es licenciada en Filología Clásica, así que es fácil ver de dónde sacó la inspiración para algunas de las criaturas, nombres y símbolos de su obra más famosa. Aunque gran parte de la construcción del mundo de la serie de Harry Potter puede atribuirse a la autora, también se inspiró en historias de todo el mundo.

Si bien algunas de estas referencias eran obvias -la mayoría de la gente probablemente podría aventurar una buena conjetura sobre la procedencia de la esfinge, por ejemplo-, otras estaban más inteligentemente ocultas.

En este artículo vamos a hablarte de alguno de los mitos y leyendas que aparecen en el mundo de Harry Potter.

El mundo de los magos no sólo tiene su propia historia, sino que también hace referencia a la nuestra. La serie de Harry Potter está plagada de alusiones a la literatura griega, medieval y bíblica, así como al folclore. Muchos reconocerán criaturas mitológicas familiares, como unicornios, duendes, dragones y gigantes.

Pero J.K Rowling va mucho más allá de estas clásicas criaturas que mucha gente conoce e incluye en su mundo mágico un gran número de leyendas y mitos pertenecientes a distintas culturas de todo el mundo.

Cerbero, el perro de tres cabezas de la mitología griega

Fluffy está inspirado en Cerbero, el famoso perro que guardaba las puertas del inframundo.

Cerbero, el perro que guarda la entrada al inframundo en el mito griego, es un perro con muchos talentos pero sin un número fijo de cabezas.

El poeta Hesíodo lo consideraba una bestia de 50 cabezas, y Píndaro era aún más ambicioso, sugiriendo cien cabezas. Los escritores griegos y romanos posteriores suelen optar por tres, aunque los pintores de jarrones -hay un bello ejemplo de Cerbero en un jarrón del Louvre- suelen representarlo con dos. Quizás dos cabezas sean mejores que tres, cuando se trata de pintarlas.

Por muchas cabezas que tenga, Cerbero tiene algo en común con Fluffy, el perro de tres cabezas de la primera novela de Harry Potter: ambos se distraen con la música.

Cerbero, el perro de la mitología Griega de Wiliam Blake.
Ilustración de Cerbero por William Blake

Cerbero es un perro perspicaz, y se necesita la interpretación de la lira de nada menos que Orfeo para paralizarlo (como nos dice Virgilio en las Geórgicas), manteniendo sus tres bocas abiertas. Fluffy es un público más fácil, y puede ser adormecido por una simple arpa encantada.

En un guiño al mito de Cerbero, Rowling emplea a Fluffy como perro guardián, tumbado encima de la trampilla que conduce a Harry, Ron y Hermione en su búsqueda de la piedra filosofal. ¿Debemos preguntarnos si los niños están entrando en las puertas del infierno? Ciertamente, se someten a pruebas que no estarían fuera de lugar en el inframundo de los mitos griegos: los tortuosos rompecabezas, el peligro físico, el trauma emocional.

El fénix

El fénix en la mitología y el mundo de Harry Potter.

Fawkes el Fénix, la mascota de Albus Dumbledore, no sólo es una bestia fantástica, capaz de autoregenerarse, sino que también es histórica.

Su coloración –roja y dorada– es la misma que la de los fénix mencionados por Heródoto en sus Historias del siglo V a.C. Heródoto es conocido como el «padre de la historia» y, por sus críticos, como el «padre de la mentira».

Relata lo que le cuentan las personas que conoce en sus viajes, a menudo sin presentar más pruebas. En este caso, le dicen que los fénix viven en Egipto, así que transmite esta información a sus lectores. Añade que no ha visto la criatura en persona, sino sólo imágenes de una.

Incluso el historiador romano más crítico, Tácito, informa de un avistamiento de fénix, también en Egipto, durante el reinado del emperador Tiberio en el siglo I de nuestra era. Tácito encontró cierto desacuerdo sobre la duración de la vida del ave, pero dice que en general se considera que vive unos 500 años. Sin embargo, sus fuentes son unánimes en cuanto al pico del ave y el color de su plumaje: todas coinciden en que se diferencia de cualquier otra ave y es sagrada para el sol.

Curiosamente, Tácito y Heródoto no sugieren que el fénix renazca de sus propias llamas, sino que un fénix joven llevará el cuerpo de su ave madre a una distancia considerable y luego lo enterrará.

Si te gusta el fénix y quieres conocer más, aquí tienes un artículo sobre el fénix, su simbología y mitos.

El Kappa

El Kappa es un monstruo que aparece en numerosas historias del folklore japonés.

En el libro del Prisionero de Azkaban, el profesor Lupin enseña a los alumnos de tercer curso una serie de criaturas oscuras y cómo protegerse de ellas. La tercera en su lista es el Kappa, que es una criatura espeluznante y sedienta de sangre que vive en el agua.

Esta bestia mágica no es en realidad una invención de Rowling, sino que proviene de una leyenda japonesa. (Snape dice que son de Mongolia en un momento posterior del libro. Se equivoca).

Los kappas son demonios del agua que beben sangre humana y matan a cualquiera que se tropiece en su territorio acuático. Sin embargo, como aprenden los estudiantes de tercer año, puedes debilitar a uno si lo engañas para que se incline. Guardan agua en una depresión en la parte superior de su cabeza, y pierden poder si se derrama.

Nagini y Los Nagas de la mitología Hindú

Nagini es la serpiente de Voldemort y uno de los horrocruxes de lord Voldermort.

Nagini es tanto la serpiente mascota de Voldemort como uno de sus Horrocruxes vivientes. La serpiente siempre está a su lado, incluso antes de que recuperara su cuerpo en el Cáliz de Fuego.

Como todo en el mundo de Harry Potter, incluso el nombre de Nagini tiene un significado. Naga es serpiente en sánscrito, así como el nombre de una especie de serpiente semidivina tanto en el budismo como en el hinduismo. Según la leyenda, las nagas viven en una ciudad subterránea y tienen impresionantes poderes mágicos.

Otra leyenda afirma que una naga protegió a Buda de una tormenta utilizando sus múltiples cabezas como paraguas. Otras leyendas dicen que los nagas son humanos de cintura para arriba y serpientes de cintura para abajo.

Las nagas femeninas, independientemente de la leyenda, se llaman – lo has adivinado – nagini.

En la saga de «Animales Fantásticos y donde encontrarlos», descubrimos que Nagini era una bruja que tenía la capacidad de transformarse a voluntad en una serpiente y que se quedó atrapada en esta forma posteriormente.

Las veelas y el folklore eslavo

Los espectadores de las películas no sabrán mucho sobre las veelas en Harry Potter, pero los lectores de los libros recordarán que se nos presentaron por primera vez en El Cáliz de Fuego, cuando fueron llevadas al Mundial de Quidditch para apoyar al equipo búlgaro. Son mujeres increíblemente bellas que pueden convertirse en criaturas terroríficas en cuanto se enfadan.

Rowling sacó la veela de las leyendas de Europa Central, conocida como vila. En esos cuentos también aparecen como mujeres hermosas, pero eso oculta lo que realmente son. Según las historias locales, las veelas eran en realidad las almas de mujeres jóvenes no bautizadas que estaban atrapadas aquí en la Tierra. Si enfadas a una veela, puedes esperar morir rápidamente.

Sin embargo, si eras amable, eran conocidas por casarse con humanos, lo que podría explicar por qué Fleur Delacour es en parte veela.

Centauros

Quizá los seres más enigmáticos de Hogwarts sean los centauros que viven en el bosque prohibido. Parece que son descendientes directos de los centauros que se cree que vivían en el monte Pelión, en Tesalia, en el centro de Grecia.

Los centauros de Rowling también preferían un hogar en el bosque, aunque tenían una reputación de comportamiento lascivo que el noble Firenze y sus compañeros han evitado. El propio Firenze, con su pasión por la astrología y la educación, debe algo al célebre centauro Quirón, que fue maestro de Aquiles, Teseo y otros héroes griegos, y también fue un reputado astrólogo.

En el museo arqueológico de Nápoles hay un hermoso fresco, procedente de Herculano, que muestra a Quirón enseñando a Aquiles a tocar la lira. Sus patas traseras están enroscadas detrás de él, casi como un perro, mientras que las delanteras soportan su peso y sus manos pulsan las cuerdas de la lira. Es un hermoso recordatorio de que los seres humanos han pensado en bestias míticas desde que escribimos, pintamos y pensamos.

Mandrágoras

Las mandrágoras gritonas aparecieron por primera vez en la película y el libro de La cámara secreta. Harry y sus compañeros aprenden sobre estas plantas en la clase de Herbología, donde la profesora Sprout les obliga a ponerse orejeras antes de manipular las plantas bebé. Les dice que el llanto de una mandrágora bebé les dejará inconscientes, pero que oír una mandrágora adulta podría matarlos.

Esto parece haber sido inventado para los libros, pero la gente solía tener miedo de arrancar las plantas de mandrágora. La raíz de la planta se parecía un poco a un ser humano, por lo que la gente de la Edad Media pensaba que las plantas tenían espíritus humanos y podían sentir dolor. Pensaban que arrancarla, causarle dolor y escuchar el grito te mataría.

Ya hemos hablado del cerbero, el perro que guardaba las puertas del inframundo en la mitología griega. Pero la saga de Harry Potter está llena de referencias a nombres de dicha mitología, ya sean personajes o hechizos, vamos a detallar algunas de estas referencias que pueden ser interesantes.

Hermione Granger y Hermes

Hermione era la hermosa hija y única de Menelao, rey de Esparta, y su esposa Helena de Troya, una mujer de impresionante belleza.

En la mitología griega, su abuelo la prometió a Orestes, pero durante la guerra de Troya, su padre la prometió al hijo de Aquiles, Neoptolemos. Neoptolemos la reclamó como esposa, por lo que se fue con él. Sin embargo, fue asesinado en Delfos, por lo que Hermione pudo reanudar su matrimonio con Orestes y dio a luz a un hijo.

El origen del nombre de Hermione proviene del dios-mensajero Hermes. Hermes era hijo de Zeus y de una de sus muchas aventuras, llamada Maia; una de las Pléyades. Hermes era travieso y se decía que era el protector de los viajeros, para los que retiraba las piedras de los caminos.

Su pasión por los deportes y la música le llevó a inventar varios instrumentos musicales y la invención del alfabeto griego, la astronomía, las pesas y las medidas y los números también están entre sus logros. En definitiva, se dice que Hermes es el dios del robo, la inteligencia y el comercio.

No sabemos si Rowling solo tomó el nombre o se inspiró en Hermes. Si analizamos el personaje de Hermione, su inteligencia es su rasgo más destacado y es la que se encarga de resolver mucho de los problemas que les surgen a los protagonistas a lo largo de la saga, al igual que Hermes retiraba las piedras del camino de los viajeros.

El Encantamiento Proteico

En Harry Potter y la Orden del Fénix, Hermione utiliza el encantamiento Proteico para comunicarse con los miembros del Ejército de Dumbledore. Cada miembro tiene un galeón falso que está encantado para transfigurarse cada vez que Harry actualiza su moneda maestra. De este modo, siempre saben cuándo es la próxima reunión sin llamar la atención.

El nombre de este encantamiento proviene de Proteo, una figura de la mitología griega. Proteo era un siervo de Poseidón que podía decirte cualquier cosa sobre el pasado, el presente o el futuro. Para librarse de las interminables preguntas de la gente, era capaz de transformarse rápidamente (o transfigurarse) en cualquier animal o criatura. De hecho, la palabra «proteico» sigue significando «que tiende o es capaz de cambiar con frecuencia o facilidad», en referencia a él.

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Graduado en psicología y aficionado a la guitarra flamenca y los juegos de mesa. Me gusta escribir sobre psicología, marketing, historia y mitología en The Color Blog.View Author posts

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