Encuadernación Copta o Copto ¿Qué es?

Encuadernación copta o copto artesanal.

Las encuadernaciones coptas se consideran los primeros códices «auténticos» de la historia del libro. La encuadernación copta, que datan del siglo II, utiliza una puntada de bucles múltiples para unir las secciones de las páginas a la portada y la contraportada.

Este método de coser los documentos paginados fue una práctica común hasta el siglo XI . Las «verdaderas» encuadernaciones coptas dejan el lomo al descubierto, pero algunos ejemplos posteriores de esta técnica han sido envueltos en piel .

El método copto de encuadernación se utilizó por primera vez para unir hojas de papiro en el Egipto islámico, y evolucionó junto a las siempre cambiantes tecnologías del libro, encuadernando todo tipo de libros, desde pergaminos hasta pergaminos y papel.

Rastrear la historia de la encuadernación copta desde sus primeros usos hasta las aplicaciones modernas puede ayudar a iluminar su relación con los avances en la tecnología del libro.

Orígenes de la encuadernación Copta

La transición del pergamino a la encuadernación fue larga, pero está relacionada con la difusión del cristianismo.

A partir del siglo II d.C., en la cuenca oriental del Mediterráneo, los coptos egipcios utilizaron un punto de cadeneta para encuadernar hojas de papiro en los primeros códices de una o varias páginas.

Este estilo de libro se convirtió en el formato preferido para los textos de la nueva religión cristiana .

En la mayoría de los casos, las páginas se cosían con un hilo continuo y una sola aguja. La cubierta se colocaba después de coser las páginas, protegiendo el anverso y el reverso del libro, pero dejando el lomo al descubierto .

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De este modo, las páginas podían abrirse completamente . Se sabe que los coptos utilizaban cartón (hecho de papiro) o cuero rojo exuberante como materiales de cubierta .

Ejemplos de encuadernación copta en la historia

Códices de Nag Hammadi encuadernados mediante encuadernación copta

Los ejemplos tempranos más conocidos de encuadernación en la tradición copta son una serie de textos gnósticos encontrados cerca de la ciudad egipcia de Nag Hammadi. Se cree que estos códices pudieron pertenecer a un monasterio cercano, y que fueron enterrados después de que el obispo Antasio condenara el uso de textos no religiosos en el año 367 d.C.

Los escritos contenidos en los códices de Nag Hammabi incluían escritos sobre la tradición gnóstica, muchos de los cuales habían sido suprimidos por los líderes de la primera iglesia cristiana. Su descubrimiento impulsó un fuerte impulso a la investigación sobre la tradición gnóstica, ya que los escritos descubiertos anteriormente eran raros y estaban en mal estado.

Estos 13 códices de papiro se encontraron enterrados en una jarra sellada, todavía en su encuadernación original. Needham describe su aspecto en su historia de la encuadernación: «Están hechos de piel de cabra o de oveja preparada, las cubiertas superiores tienen solapas similares a las que posteriormente se utilizaron en las encuadernaciones islámicas, que se extienden sobre el borde delantero y se doblan alrededor de la cubierta inferior» . Las encuadernaciones también tienen cordones de cuero que pueden utilizarse para atar las solapas.

La encuadernación copta en Occidente

Primer libro en encuadernación copta que se conserva en Europa

En la Europa de los siglos VI a IX, los manuscritos se escribían en pergamino y vitela, en lugar del papiro de la tradición cristiana del este de Egipto.

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Dado que la vitela y el pergamino son propensos a curvarse, los tableros de madera más pesados sustituyeron a las solapas de cuero como encuadernación preferida

El libro europeo más antiguo que se conserva con encuadernación copta es el Evangelio de San Cuthbert. El Evangelio se compone de 94 folios de vitela encuadernados en cuero.

La influencia copta «se aprecia en la estructura de las costuras de hilo de lino que mantienen unidas las páginas del libro» .

El Evangelio, conservado por el Museo Británico y expuesto en la Universidad de Durham, es una copia a mano del Evangelio de San Juan que estuvo enterrado con San Cuthbert durante más de 400 años hasta que su cuerpo, supuestamente incorrupto, fue exhumado en 1104.

El Evangelio de San Cuthbert es el libro más caro de la colección de la Biblioteca, ya que fue adquirido por 9 millones de libras en 2012 .

El libro, producido en el monasterio de Wearmouth-Jarrow, conserva sus encuadernaciones originales, revelando una íntima conexión entre las encuadernaciones coptas del cristianismo oriental y el avance de la tecnología del libro en Europa.

La encuadernación copta en la actualidad

La técnica de encuadernación copta es utilizada hoy en día por artistas y aficionados.

Esta forma es apreciada por su sencillez y durabilidad. La encuadernación no sólo puede hacerse fácilmente a mano, sino que requiere pocas herramientas, además de un punzón, y no necesita adhesivo.

La encuadernación copta es ideal para los libros de artista de tirada limitada, ya que el lomo expuesto permite que las páginas se abran en plano, y también confiere una verdadera calidad artesanal. Los cuadernos y diarios hechos a mano, encuadernados según la tradición copta, son artículos populares entre los amantes del arte y las manualidades.

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