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El Kappa. Mitología Japonesa

El Kappa aparece en muchas leyendas del folklore de Japón y es una criatura que suele ser malvada.

En las aguas de Japón acecha una criatura tan misteriosa como aterradora: el Kappa. Se cree que esta extraña criatura posee poderes mágicos que pueden utilizarse tanto para el bien como para el mal.

Por desgracia, el Kappa prefiere utilizar sus dones para gastar bromas a los humanos o arremeter violentamente contra ellos. Aunque muchos se niegan a creer en la existencia del Kappa, todavía hoy se producen muchos avistamientos, especialmente en el campo de Japón.

De hecho, los lugareños siguen colgando carteles de advertencia cerca de las masas de agua que se cree que son frecuentadas por el Kappa.

El Kappa es un monstruo mitológico que se dice que habita en estanques y ríos de Japón. Esta extraña criatura tiene la apariencia tanto de un humanoide como de un reptil y que es extremadamente astuta. Los kappas tienen más de 80 nombres diferentes, aunque los más comunes son kawappa, gawappa y kawaso.

El Kappa se considera un tipo de suijin (deidad del agua) que habita en las zonas de agua dulce de Japón. Según la leyenda, el Kappa es aficionado a causar travesuras e incluso daños a los humanos. Las travesuras de un Kappa pueden manifestarse en forma de bromas inofensivas, como hacer ruidos similares a las flatulencias o buscar el kimono de una mujer. Sin embargo, algunos Kappa son más violentos y se sabe que intentan ahogar al ganado, secuestrar y comerse a los niños, y forzar a las mujeres.

Aunque los kappa se consideran generalmente una fuerza a la que temer, hay algunos casos en los que se considera que los kappa son generosos, aunque esto suele ocurrir cuando un kappa está en deuda con un ser humano.

Algunos de los registros más comunes de Kappa amistosos son las primeras leyendas japonesas que atribuyen el conocimiento de la fijación de huesos y los bálsamos médicos como enseñados al hombre por Kappa amistosos.

Las descripciones de los kappa varían de una región a otra, pero la mayoría de los detalles son similares. Se dice que los kappa tienen el tamaño de un niño pequeño (nunca más de 1,5 metros de altura) y una estructura relativamente pequeña. De hecho, la palabra «Kappa» se traduce aproximadamente como «niño de agua«. Tienen las manos y los pies palmeados y se dice que tienen una capacidad asombrosa para nadar.

Los kappa también tienen una piel escamosa, similar a la de un reptil. El color de su piel varía, pero se dice que tiene tonalidades amarillas, verdes y azules. Se dice que los kappa tienen una figura humanoide con el caparazón de una tortuga en la espalda.

Además, la mayoría de los kappa tienen un pelo largo y desgreñado que suele tener forma de cuenco. También tienen un pico por boca, aunque esto no parece interferir con sus habilidades para hablar en idiomas humanos.

Por último, pero no menos importante, todos los kappa tienen una pequeña abolladura en forma de cuenco en la parte superior de la cabeza que contiene un pequeño charco de agua llamado «sara«. Se cree que esta agua es la fuente de los poderes mágicos de los kappa.

Los kappa deben mantener su sara llena siempre que se aventuren en tierra firme o perderán toda su fuerza y sus poderes mágicos. Sin esta agua, un Kappa podría morir. Sin embargo, se cree que si se rellena la sara sobre la cabeza de un kappa, éste estará eternamente agradecido y le ayudará en lo que necesite durante el resto de su vida.

También hay informes de un tipo de Kappa peludo que se conoce como hyosube, que se cree que son monstruos hambrientos parecidos a los ogros.

Rasgos de personalidad

Los kappas se consideran criaturas malévolas que tienen tendencia a dirigir su ira hacia los humanos y el ganado. Algunos Kappa son bromistas a los que les gusta hacer bromas ofensivas que incomodan a la gente, como hacer sonidos similares a las flatulencias o buscar en el kimono de una mujer.

Otros Kappa son más violentos e intentan ahogar a propósito al ganado y a los niños pequeños, beber la sangre de las víctimas y agredir sexualmente a las mujeres.

Según la tradición, los kappa están obsesionados con un objeto llamado shirikodama, una misteriosa joya que se cree que contiene la fuerza vital de una persona y que se encuentra en el shiri (ano). Se cree que la mayoría de los ataques de los Kappa se realizan para obtener el shirikodama. Sin embargo, los kappa no siempre matan con el propósito de tocar u obtener un shirikodama.

Muchos mitos cuentan que los kappa acechan en los retretes (que suelen estar situados sobre el río) y esperan una oportunidad para agredir sexualmente a las mujeres. No era raro que estas mujeres dieran a luz posteriormente a niños kappa. Al nacer, estos niños eran cortados en pedazos y enterrados en frascos debido a su horrible aspecto.

Sin embargo, a pesar de sus formas malvadas, los kappa están obsesionados con la cortesía y la tradición humana. Esto se considera su mayor debilidad. Muchos de los que cuentan un encuentro con un Kappa en el que escaparon afirman que pudieron hacerlo porque hicieron que el Kappa derramara el agua de su sara cuando se inclinaron.

Los kappa también se consideran extremadamente dignos de confianza y honestos. Si rellenas el agua en la sara de un Kappa, éste te ayudará en lo que necesites o te hará una promesa para lo que le pidas.

También se considera que los kappa son criaturas con grandes conocimientos. Se sabe que hablan idiomas humanos aunque tengan un pico por boca y que poseen grandes conocimientos sobre prácticas médicas. Se dice que las antiguas tribus que habitaban Japón fueron capaces de aprender el arte de la fijación de huesos y la creación de bálsamos médicos de los amistosos Kappa.

Habilidades y poderes especiales

Los poderes de un Kappa se consideran mágicos y son muy respetados por todos los que creen en la deidad. Todos los Kappa son conocidos por poseer una fuerza increíble y una impresionante capacidad de natación. También son conocidos por su afición a la lucha, especialmente a la lucha de sumo. Se dice que la mayor alegría de la vida de un Kappa es entrar en combate con sus víctimas.

Sin embargo, muchos son capaces de escapar a su invitación a luchar haciendo una profunda reverencia al Kappa. Según la leyenda, los Kappa están obsesionados con la cortesía y devolverán la reverencia, derramando su agua en el proceso.

También se sabe que los kappas son extremadamente inteligentes. Se les atribuye la aportación de muchas prácticas médicas a los antiguos de Japón, incluido el arte de la colocación de huesos y la creación de muchos bálsamos medicinales. Se dice que si uno se hace amigo de un kappa, éste le otorgará el conocimiento de muchas prácticas medicinales.

Se cree que hay varias formas de derrotar o rechazar a un Kappa. El método más común es utilizar su propia obsesión por la cortesía y la tradición humana contra él. Se dice que si te encuentras con un Kappa, debes hacerle una profunda reverencia. El Kappa se sentirá obligado a devolver la reverencia y derramará el agua de su sara en el proceso, dejándolo impotente. Sin embargo, ten cuidado: algunos kappa se han dado cuenta de esta práctica y utilizan una placa de metal para proteger su sara cuando llegan a la orilla.

En lo que respecta a los kappa que utilizan una placa para proteger su sara, hay otras formas de asegurarse de que no te hagan daño.

Se dice que los brazos de un kappa pueden desprenderse fácilmente de su cuerpo. Si puedes acercarte sigilosamente a un kappa o eres lo suficientemente rápido para agarrar su brazo durante el combate y arrancárselo, un kappa te prometerá cualquier cosa con tal de que se lo devuelvas.

Muchas leyendas japonesas hablan de héroes que vencieron a los kappa con esta estrategia y pudieron obtener la seguridad de toda su aldea a cambio de la devolución del brazo.

Otra forma de enfrentarse a los kappa es su amor por ciertos alimentos, especialmente los pepinos. Se cree que los pepinos son una de las pocas cosas que los kappa aman más que los órganos internos de los niños pequeños.

Mucha gente creía que escribiendo los nombres y las edades de todos los miembros de su familia en trozos de pepino y arrojándolos al agua antes de bañarse se aseguraba de que nadie de su familia resultara herido. También existe un debate sobre si comer pepino garantizaría un paso seguro en el agua.

Los habitantes de ciertas regiones creen que servirá de protección, mientras que otros consideran que hace inevitable el ataque de un kappa.

También hay varios relatos de personas que pueden ahuyentar al Kappa llevando consigo hierro, sésamo o jengibre.

Hay varias criaturas que aparecen en la tradición de otras culturas antiguas y que se cree que están relacionadas con el Kappa. Una de estas criaturas es el Nix, un hombre que cambia de forma y que se encuentra en la mitología nórdica.

Los Nix eran conocidos como hermosas criaturas que tenían el poder de atraer a mujeres y niños a la orilla del agua con sus dulces melodías. Los Nix malévolos eran conocidos por ahogar a sus víctimas, aunque había Nix amables que no querían hacer daño a la gente. De hecho, se cree que algunos de estos Nix amistosos se casaron con parejas humanas.

También hay relatos de Siyokoy en Filipinas que recuerdan mucho a los Kappa. Los Siyokoy son criaturas de aspecto humanoide y piel verde escamosa. También se cree que tienen manos y pies palmeados, similares a los de un Kappa. Se sabe que ahogan a los humanos y se los comen. Suelen ir acompañados de criaturas como anguilas, rayas y calamares.

Hay muchos que explican la leyenda del Kappa como una simple historia para que los niños se asusten y se comporten. Uno de los tipos más comunes de historias del Kappa se centra en la fijación de la criatura con los niños desobedientes.

Se creía que cuando los niños desobedientes se aventuraban demasiado cerca del agua sin sus padres, el Kappa los arrastraba al agua y los ahogaba. Hay varias variaciones en cuanto a lo que ocurría después. Algunos relatos afirman simplemente que los kappa secuestraban a los niños, mientras que otros detallan que los kappa bebían la sangre de sus víctimas o se comían sus órganos internos.

Se cree que esta historia del Kappa ayudó a reducir el número de niños que se perdían por ahogamiento u otras desgracias, al asegurar que los niños se quedaban con sus padres y no se alejaban del peligro.

También hay quienes teorizan que las historias de Kappa se originaron como una forma de mantener a los niños alejados de las masas de agua para evitar que vieran «bebés sanguijuela». Los bebés sanguijuela eran niños nacidos muertos o recién nacidos a los que mataban las familias pobres que no podían permitirse cuidar de ellos. Estos niños eran arrojados a ríos, lagos y estanques, los mismos lugares que se dice que habitan los kappa.

En el mundo antiguo, era muy común encontrarse con un bebé sanguijuela debido al gran número de familias con dificultades que simplemente no podían permitirse cuidar de ellos.

Tanto si la historia del Kappa pretendía ser una advertencia de lo que podía ocurrir con los niños desobedientes, como si era una explicación de la horrible visión que podía aterrorizar a los jóvenes del antiguo Japón, muchos están seguros de que los bebés sanguijuela son la raíz de las leyendas del Kappa.

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Graduado en psicología y aficionado a la guitarra flamenca y los juegos de mesa. Me gusta escribir sobre psicología, marketing, historia y mitología en The Color Blog.View Author posts

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