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¿De qué se trata la técnica colodión húmedo?

Conoce la técnica del colodión húmedo

La historia de la fotografía es bastante amplia. Desde la invención de la técnica colodión húmedo, han sido muchos los cambios que la fotografía ha tenido a lo largo de los años.

Aunque como muchas invenciones de larga data, la técnica colodión húmedo ha generado muchas dudas respecto a su creador, esta se ha adjudicado a Gustave Le Gray en 1852, pero también se ha nombrado a Frederick Scott Archer.

Se cree que Le Gray dio el primer paso en este procedimiento fotográfico, pero fue Archer quien lo perfeccionó.

¿Cómo surgió la técnica colodión húmedo?

El nombre como es de esperarse, hace alusión al líquido que se utiliza para revelar, el colodión. Este material es un tipo barniz descubierto por Louis Menard, quien determinó que se trata de una solución de nitrocelulosa mezclada con éter y alcohol.

La técnica colodión húmedo se basa en una solución de nitrocelulosa mezclada con éter y alcohol.
La técnica colodión húmedo se basa en una solución de nitrocelulosa mezclada con éter y alcohol.

Se conoció como “húmedo” dado que a lo largo del proceso de revelado fotográfico, las láminas debían permanecer húmedas, precisamente era ese el secreto.

Cuando los fotógrafos trabajan en exteriores y debían usar la técnica colodión húmedo debían llevar consigo laboratorios portátiles en sus carruajes, casi tenían una tienda de campaña para realizar el procedimiento.

¿Cómo se realizaba la técnica colodión húmedo?

La técnica colodión húmedo se basaba en la aplicación de este líquido en láminas de vidrio. Una vez allí, se mezclaba con nitrato de plata para sensibilizar la imagen, la cual era puesta sobre la lámina.

Se cuenta que obtener resultados nítidos era posible, pero se necesitaba que las láminas de vidrio estuvieran impecables, sin fisuras, rayas o cualquier otro tipo de desperfecto.        

La reacción del colodión ante la luz, era precisamente lo que producía el revelado, pues se activaban sales cuando entraban en contacto con el nitrato de plata ¡Parecía magia este efecto de los haluros fotosensibles! Pues luego era posible ver las imágenes en poco tiempo.

Gracias al colodión húmedo, la fotografía se popularizó entre la burguesía y la clase media .

Igualmente, en este proceso, se incluían otros químicos como el ácido pirogálico, también tiosulfato de sodio como cobertura y alguna laca para sellar los resultados, haciéndolos mucho más duraderos en el tiempo.

Básicamente, eran capas y capas de químicos, por ello, ante todo el proceso manual y la reacción entre los químicos, se lograban efectos y detalles bonitos pero muchas veces inexactos. Repetir una toma implicaba pérdida de material y tiempo, por lo tanto, requería de paciencia y precisión obtener resultados profesionales.

Aun así, en su momento, la técnica colodión húmedo, resultó muy viable para los fotógrafos dado a que el costo de los materiales era bastante bajo, pero además reducía los tiempos de exposición a apenas un par de segundos. En todo aspecto, resultaba un método económico y rentable para la época.

¿Realmente funcionaba el colodión húmedo?

La implementación de la técnica colodión húmedo permitió solucionar algunos problemas derivados de los métodos de revelado que predominaban en los años 50: el daguerrotipo y el calotipo.

Con el daguerrotipo, era imposible lograr copias de las imágenes, algo que sin duda consiguió el colodión húmedo. Otro aspecto que mejoró en gran medida fue la nitidez, que el calotipo tampoco logró.      

El icónico retrato de Abraham Lincoln fue revelada con la técnica colodión húmedo por su fotógrafo, Anthony Berger
El icónico retrato de Abraham Lincoln fue revelada con la técnica colodión húmedo por su fotógrafo, Anthony Berger  

Un dato curioso: La imagen de Abraham Lincoln usada en la impresión de dólares, fue originalmente revelada con la técnica colodión húmedo por quien fuera el fotógrafo de dicho retrato, Anthony Berger.  

Ventajas del colodión húmedo

A pesar que resultaba un inconveniente llevar el laboratorio a cuestas, el colodión húmedo representó un gran avance en la fotografía y contó con varias ventajas sobre las técnicas que le antecedieron:

  1. El colodión húmedo permitió un gran avance en el revelado fotográfico, pues representaba una reducción notable del tiempo de exposición. El revelado pasó de tomar 15 minutos con el método del cianotipo – técnica utilizada para ese momento – a tan solo unos segundos con el colodión húmedo.
  2. Al reducirse el tiempo, los costos también disminuyeron, lo que favoreció en gran medida la regularización de la fotografía.
  3. La estabilidad de mezcla realizada entre el colodión y el nitrato de plata era mucho mayor que las anteriormente utilizadas, por tanto daba una mayor seguridad y tranquilidad a los fotógrafos, pues lograban mayor precisión y mejores resultados.
  4. Se dejaron atrás técnicas como el daguerrotipo, que no permitía realizar copias a partir de un negativo.
  5. También representó la popularización del acceso al mercado fotográfico de famosos, especialmente entre la burguesía y la clase media.
Con la aplicación del método colodión húmedo se dejó atrás el daguerrotipo
Con la aplicación del método colodión húmedo se dejó atrás el daguerrotipo

¿Por qué se dejó de usar?

A finales del siglo XIX, comenzó a modificarse el método colodión húmedo, evolucionando en el Colodión seco. Este procedimiento basado en gelatino-bromuro, ganó terreno rápidamente, siendo popularmente conocida como la instantánea fotográfica.

En los años 80, la instantánea fotográfica se apoderó del mercado, siendo la marca Kodak la pionera en el uso de cámaras basadas en la captura de instantáneas fotográficas.

A pesar que quedó a un lado el colodión húmedo, muchos talleres de fotografía y artes gráficas, continuaron usando las placas de vidrio tal como se usaba con el colodión, solo que ahora sin el material.   

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Diana Sánchez

Periodista | Locutora Guionista de episodios de la vida. Apasionada por la lectura de hojas blancas pero con el amor de corregir lo incorregible.View Author posts

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